World Journal – CAIPA Supply Donations to Nursing Home Facilities

《世界日報》療養院新冠肺炎死者 占全市3成

紐約市衛生局1日數據顯示,療養院、長照中心、臨終關懷等機構的新冠肺炎死者占總死亡人口的6%,估計還有23%的死者與新冠病毒相關,讓全市療養機構染疫死亡者升至近三成;對此亞美醫師協會(CAIPA)解釋,療養院多收治高齡且脆弱群體,院方此前沒有能力檢測病毒,以致許多耆老死因被視為器官衰竭,「若再重新檢驗,相信絕大部分可能與疫情相關」。

亞美醫師協會首席營運長沈卉1日表示,協會兩周來和多位民選官員、慈濟紐約分會、佛光山紐約道場、華興基金會,以及來自中國基督教基金會、廣東台山和江門的愛心人士聯合發起捐贈,向紐約市七個療養機構派發逾1萬6000件個人防護品。

沈卉指出,療養院住戶多為慢性疾病、沒有自主能力的阿茲海默症,或智能有嚴重問題的老人,「在新冠疫情衝擊下,院內的醫護人員除替患者翻身外,也時常會接觸到他們唾液或排泄物」,一旦沒有足夠的人手、醫療器具及防護品,都恐讓病毒快速傳播。

針對近期療養院才被爆出大量新冠患者,被社區稱為死亡黑洞,協會外展部經理黃雪莉表示,曾有家屬致電療養院,稱遲遲未有護士接聽;「其實,療養院人力十分吃緊,普通正常輪班的護士早已忙得不可開交,一旦院內病倒、請假同事過半,意味著一名值班護士可能得負責照顧兩層樓、逾20名患者,因而沒時間接聽家屬電話」。

沈卉也舉例,日前到法拉盛藍寶石療養院(Sapphire Center for Rehabilitation and Nursing Center)送物資,院方卻表示醫護人手比醫療物資緊張,希望協會能支援一些醫療人力;她也指出,不少療養院內有近三成人員病倒或不敢上班,這些機構此前沒有預防架構和病毒檢測能力,成為防疫漏洞。

「新冠病毒猛力破壞呼吸系統,因此衛生局數據顯示,療養機構估計還有23%新冠病毒死亡病例,可能是指早期因呼吸不順、血氧量漸低,或因慢性病併發導致器官衰亡等病例。」沈卉說,這些亡故的耆老都未做檢測。

鑑於今年底恐遇另一波疫情高峰,亞美醫師協會也提醒療養院提前做好病人之間、醫病之間,以及醫護人員之間的防疫準備,避免再遭疫情「回馬槍」猛擊。

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