當神經發生交通障礙

當神經發生交通障礙 李先生今年三十多歲,是個典型的在曼哈頓上班的白領一族。可是近來他的眼睛看東西時常模模糊糊,起先因工作忙也沒太在意,但這兩天他的眼睛轉動時還疼痛起來。此時李先生知道應該向自己的家庭醫生諮詢一下,把自己的情況大概說了一遍,自忖是否要轉介去看眼科專科。不料 家庭醫生在聼完他的講述後,說應該趕緊到醫院急症部就診,並告訴李先生,他有可能視神經發炎,並且還可能罹患另一種疾病。沒錯,李先生很可能患上了一種叫“多發性硬化症”的神經系統疾病,而視覺模糊就是這 種疾病最爲常見的早期徵兆之一。多發性硬化症,英文名稱是Multiple Sclerosis,(以下簡稱MS)。李先生很幸運,因爲他的家庭醫生對MS這個疾病相當瞭解,如果MS一有先兆症狀就能馬上使用皮質類固醇藥物治療的話,病情可以得到控制。 一種自身免疫性疾病 多發性硬化症的起因至今仍然不 明,科學家大多認為是基因和患者童 年生活的環境有關。MS是一種影響 大腦和脊髓的中樞神經系統病症,其 症狀包括肌肉無力,視覺、平衡與感 覺(如麻木等)的障礙。目前認爲該 病的發病機理,是MS患者的中樞神 經系統遭到本身免疫系統的攻擊,所以該病被歸類為自身免疫性疾病的一 種。MS患者的免疫系統攻擊的就是屬 於中樞神經系統的大腦與脊髓部分, 其他常見的自身免疫性疾病包括紅斑 性狼瘡和類風濕性關節炎。 中樞神經系統由控制全身運動和 協調的神經組成,這裡的神經表面附 有一種叫髓磷脂(Myelin)的導電物質,也叫髓鞘,起到傳遞神經與神經 之間動作電位的作用,機體依靠這些 動作電位來控制肌肉運動。MS的名字源於大腦和脊髓裡產生疤痕組織而導致的僵硬,這些疤痕組織就是在髓磷 脂組成的髓鞘遭到破壞後產生的,造成一種在病理學上稱之爲“脫髓鞘” 的現象,如此大腦與脊椎神經之間的 信號傳遞受到影響,甚至停止,好比 高速公路發生了交通障礙。在大腦無 法輸送指令的情況下,導致了MS症狀 的發生。 雖然髓磷脂是可以再生的,但 再生的速度趕不上MS受損造成的破 壞。MS症狀程度不一,和髓鞘破壞的 位置,以及病程進展的輕重密切相關。 根據全國多發性硬化症協會(National Multiple Sclerosis Society)的統 計,該病目前影響到四十萬美國人, 是成人中除了意外事故之外,最常見 的神經失能起因。 MS在女性中的患病比例是男性的兩到三倍,成人的發病率高過兒童和青少年。一般成人在五十歲之前的患病率隨年齡增加,到五十歲之後開始逐漸趨緩。 早期徵兆和症狀 一旦出現下列MS的這幾個特別危 險的早期徵兆,就應該直接去醫院的急診部就診。 視覺異常且眼球運動時疼 痛,MS最常見的徵兆之一。 如果感覺自己個性出現變化, 同時四肢無力,甚至呼吸都有困難。 這些也是MS常見的徵兆,但也不排除 是其他嚴重疾病的症狀。   如果您自覺有MS的早期徵兆或症狀,一定要馬上告知醫生。即使看上 去似乎與MS沒有關係,由於MS症狀的不確定性,最好也是由專業醫師來作判斷為佳。 MS患者的症狀不盡相同,甚至在 同一人身上亦會有變化。最常見的症狀包括: […]