據WebMD 2010年4月的一份在綫報道顯示,有多達三分之二帶有慢性阻塞性肺病(COPD)風險因子的人,不知道自己有這種疾病。

在40歲以上的老煙槍當中,約有 五分之一患有COPD,但只有三分之一 曾被確診為這種常見的肺部疾病。加拿大多倫多大學的Kylie Hill博士與同事們在加拿大醫學協會期刊(Canadian Medical Association Journal)中指出, 沒有診斷出COPD是常有的事,這意味著更加需要篩檢高危人群。

COPD是一種侵入性、無法治癒的疾病,會影響到肺部,使得呼吸更加困難。吸煙或曾經有吸煙史,都會顯 著增加罹患COPD的風險。這項研究估 計,全世界40歲以上的人群中,約有 10%受到COPD影響。研究人員觀察到 那些有已知風險的患者,罹患這種疾病的發病率。他們用肺功能測試法篩 檢1,003名40歲以上、現在或之前是老 煙槍、因為任何COPD跡象到基層保健 診所就醫的人。老煙槍的定義是曾經 抽煙20包年以上,包年是指每天抽的 包數乘上抽的年數。

結果顯示在篩檢的人之中,有 20.7%符合COPD的診斷標準,但這其中只有32.7%的人曾被診斷出這種疾 病,或是知道他們的COPD診斷結果。 研究人員表示,曾經有其它研究指出 COPD的診斷率偏低,但是這篇研究的 範圍特別令人注目,因為所有參與者 都有兩個COPD的主要風險因子。

所以研究人員表示,藉由篩檢早期發現具有COPD風險的人,例如對年長的老煙槍來説,就可及時提供更有效的治療選擇,從而降低醫療成本。

另一項在2009年的研究顯示,罹 患COPD的年長者,有較嚴重的認知損傷。之前的研究發現COPD與認知功能損傷或智力衰退有關,但是研究人員表示,這是第一次顯示COPD對智力的表現會隨著時間推移而有負面影響。

西奈山醫學院的助理教授William W. Hung 醫師說,他們的研究結果讓大家更加瞭解,罹患嚴重COPD的成人是認知損傷的高危險群體,這也許使醫護人員在處理這類COPD的時候,面臨更加嚴峻的挑戰,因爲認知受損可 能使病人的一般健康狀況和生活品質進一步惡化。

研究人員假設,罹患COPD的人也許因組織缺氧或含氧量低,導致影響認知表現的腦部問題。他們在研究中比較超過4,150位50歲以上、有或是沒 有COPD的成人智力表現,他們在1996 年和2002年之間接受至少兩次測驗。

刊載在美國呼吸和急診醫學期刊 (American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine)的研究結果顯示,相較於沒有COPD的老年人來說, 有嚴重COPD症狀的老年人顯然有更大的認知損傷,即使在校正其他疾病和教育程度後結果還是一樣。罹患嚴重 COPD的病人表示,COPD影響了日常 活動,而且他們需要補充氧氣。

在控制了可能影響認知損傷的其他因素後,有嚴重COPD症狀的人在35點的評分上,顯然比沒有這種病的人平均低了約1點。雖然減少1點似乎很少,但Hung醫師表示,與COPD相關的認知損傷影響許多日常工作,例如處理金錢和藥物等。根據之前的研究顯示,認知功能衰退的程度,在嚴重 COPD患者中,增加了22%執行日常工作有困難的人數。

Hung醫師強調,雖然這個數字看起來好像對個人沒有重大意義,但以人口來分析,大概有四分之一的嚴重COPD患者會有基本生活技能的困難。

 
資料來源:WebMD Health News
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