咳嗽的秘密

四季輪回,在季節交替的時候,也是流感肆虐的時節,不時可聽到身邊的人好像都在咳嗽。若要說哪種臨床症狀最爲常見,除了咳嗽,還能是什麽呢?是啊,誰沒有 咳嗽過呢?事實上,咳嗽是身體一種自然的、反射性防禦動作,通過咳嗽可以清理我們呼吸道中的分泌物和氣 管中的異物。咳嗽不利的一面可使呼吸道内感染擴散,劇烈的咳嗽甚至可以導致呼吸道出血,誘發自發性氣胸等。

感冒的時候,引發咳嗽的原因多半是阻塞氣管的粘液。或 者當您吸入了刺激性的煙霧和氣體,而這些煙霧和氣體陷於呼 吸道中不能正常呼出時,也會引發一陣激烈的咳嗽。

當身體感到氣管裡有異物的時候,首先它會向大腦發出 警告。大腦則據此信息令您深吸一口氣,關閉會厭(舌根後面 的一塊軟骨,可以在吞咽食物時,關閉氣管以防異物跌入)。 這個動作會令肺裡的氣壓急速上升,胸部肌肉的壓力也越來越 大,直到會厭被迫打開,大聲放出陷在裡面的空氣,這就是咳 嗽。那麽咳嗽的力度有多強,是否能將陷於氣管裡的異物排出 呢?有研究發現,咳嗽排出的飛沫,其時速可達每小時64英 里,呵呵,瞧這速度,足以趕上公路上飛馳的汽車了!

不過人們有時候也會故意咳嗽,比如清清喉嚨,因此咳嗽 不完全是自然反射動作。盡管如此,有統計表明,咳嗽仍然是 人們去看醫生的頭號原因。而咳嗽的人們向醫生最常問的問題 就是“如果我咳出什麽東西來,是不是我的情況不好”,醫生 對此的回答是:如果您氣管裡粘液過多,那麼將極易滋生細菌 的粘液咳出來,其實對身體是有益的。如果氣管通暢,只是受到一些刺激,卻咳出許多粘液的話,可能會有問題。

大多數病毒感染,比如流行性感冒,其咳嗽都會比較 “乾”。而普通感冒則由於刺激的是氣管上部,容易分泌粘 液,因此咳出來的痰也較多。除了疾病本身的類型,其他影響 咳嗽輕重程度的因素包括:身體對刺激的敏感性;是否有過 敏,如哮喘和肺炎;是否吸煙也是一個影響因素。

值得一提的是,在幼兒中流行的一種傳染疾病百日咳,近來有頻繁發病的趨勢。這種病引發的咳嗽不但猛烈,而且持續很久。不過大多數疾病的咳嗽康復速度還是很快的,所以不必太過擔心。

咳嗽知識小測試

1. 咳嗽會因何而起?

a. 過敏

b. 胃液倒流

c. 二手煙

d. 上述所有選擇

答案:d. 對於有過敏的人士,咳嗽多為鼻內的粘 液回流,積聚在喉嚨裡激發。胃液倒流引發的咳嗽 通常會伴隨胸部的疼痛而來。二手煙同樣也會引發 咳嗽。

2. 如果我因感冒而咳嗽,不用因為咳出痰而擔心。

a. 正確

b. 不正確

答案: a. 感冒時咳出無色或黃色痰並無異常。 如果咳出痰的同時還伴發燒發冷,或呼吸不順, 就該去看醫生,這些症狀可能是肺炎的前兆。

3. 以下疾病引發的咳嗽,哪一種可以用咳嗽藥 治療?

a. 哮喘

b. 慢性氣管炎

c. 感冒

d. 肺炎

答案:c. 咳嗽藥不能根治由感冒引起的咳嗽, 但至少能緩和咳嗽的症狀。吸煙和患有肺氣腫、 肺炎、哮喘或慢性氣管炎的人士在使用咳嗽藥前, 最好先徵求醫生的意見。如果您的咳嗽因哮喘引 起,則可能是因為哮喘病程在加重。

4. 以下哪種飲食可以緩和咳嗽症狀?

a. 威士忌(Whiskey)

b. 牛奶

c. 硬糖

d. 巧克力

答案:c. 硬糖是上述食物中唯一可以緩和咳嗽的。 酒精類的威士忌不但不能緩和咳嗽,還會影響咳 嗽藥或感冒藥的藥效。牛奶和巧克力對咳嗽並沒有 影響。

5.咳嗽持續多久,應該去看醫生?

a. 一周

b. 十天以上

c. 三周以上

d. 八周以上

答案:c. 由感冒引發的咳嗽約一、兩週後便會痊 癒。但持續了兩個星期以上的咳嗽,就可能需要 進一步治療。此時應該儘快去看醫生。

 
 
資料來源:WebMD Magazine
Photo from Pixalbay