為何牙疼這麼複雜

艾麗近來經常牙疼,它總是在艾麗喝湯或吃冰淇淋的時候出現,這讓艾麗享受美食的感覺大打折扣。於是,艾麗在看牙醫之前,打算先問問清楚,究竟牙疼是怎麼回事兒。 親愛的醫生:我的牙疼糟糕極了,我也完全說不清,這種牙疼究竟是牙齒本身疼痛還是牙齦的問題。醫生,我想先問一下,我這種情況需要看牙醫嗎?還有,牙疼好像很複雜,是這樣的嗎?親愛的艾麗:對於牙齒疼痛的病根究竟是來源於牙齒本身還是牙齦問題,或是受另一只牙齒的影響,有時候真的很難確定。盡管如此,弄清楚病源還是相當重要的,因為只有知道真正的疼痛原因,才能選擇正確的治療措施,牙齒的問題方可獲得有效的解決。我看,你要預約牙醫了,先讓普通牙醫科醫師對您的牙齒作個初步 評估吧。

是先有雞後有蛋?

當一顆牙齒變得腐壞,細菌 就能在牙髓內繁殖感染,牙髓位於牙 齒的深部,充滿了敏感的活性組織, 這就是牙齒內部的問題了。疼痛的症 狀可能有很多種,有很敏感的尖銳痛 感,或者隱隱痛,有持續性的或間歇 性的疼痛,既有局部疼痛,也有散播 到周圍的疼痛感。某些刺激也會觸發 牙痛,比如溫度和壓迫。雖然有一定 的神經纖維會表達疼痛,但沒有一根 神經會發出這樣的信號“這顆問題牙 齒在這裏噢”。相反,疼痛往往被人 感覺好像是一組牙齒都有問題,甚至 覺得痛感來自上面牙齒後方的鼻竇。

事實上,當急性疼痛過後,病 變的牙髓組織壞死,疼痛可能消失, 或轉為慢性疼痛,盡管牙齒可能不疼 了,但牙齒的問題並沒有消失,它可 能會蔓延到牙周韌帶,即牙齒周圍的 活性組織,連接骨和牙齦周圍組織。 有時候,牙髓內部的感染會從根部擴 散到牙周韌帶,再引起牙齦問題。牙 醫還能根據並無症狀的牙周組織,追 溯到牙髓內部的病變根源,甚至疼痛 的牙齦膿腫。如果牙齦膿腫,最先要 了解的是由哪個牙齒引起的,因為牙 周膜有豐富的神經纖維,會將疼痛放 射到其它牙周組織,故你一定要知道 哪個牙齒存在問題。這種狀況就是原 發性的根管病變-繼發性的牙周問題, 意味著牙齒內部的感染蔓延至牙齦。

還是先有蛋後有雞?

我們先將上述講過的問題備個 份,然後再來看看,來源於牙齦組織 的牙疼又是怎樣的狀況。常見的牙周 病通常都是由沿著牙齦線周圍的牙菌 膜引起牙齦感染和炎症所導致的,進 而造成沿著牙齒表面的牙齦組織形成 袋裝脫離。病情發展到後來,感染 會沿著牙齒的根部直達牙髓,這種情 況就是所謂的原發性的牙周病-繼發 性的根管問題,這時您的牙疼就可能 即有牙齦痛也有根管痛。

如果有些牙 髓之間還存在一些側枝,有點象植物 根部長出的根須,造成每個牙髓之間 相通,這樣的話,情況又變得複雜多 了。斷裂的牙齒還可能引起根管和牙 齦疼痛,這也要取決於斷裂涉及的牙 齒結構。

找專科醫生的合適時間

如上所述,是不是牙疼原因很 難確定?因為引起牙疼的病源太複雜 了。事實上,這種情況大多數需要從 普通牙醫轉至根管治療專科醫師,或 需要牙周病專科醫師,甚至兩者相結 合才能搞清楚牙疼的真正病因,因為 這確實需要相當的專業知識和臨床經驗,才能判斷問題究竟出在哪兒。專科醫師會根據牙疼的症狀、詳細的病 史,以及牙齒對溫度和壓力的反應, 參考X光攝片,最後作出診斷。 事實上,一旦牙病演變為牙周 牙內問題時,長期後果就是牙齒受損 害。 現在,您應該知道,雞和蛋的問 題,真的很重要,因為:

  • 比如,原發性的根管病變-繼發 性的牙周問題,如果得到合適的根管 治療,預後還是相當不錯的,任何骨 質流失都能自愈,除非牙周感染長期 存在得不到治療。
  • 相反,原發性的牙周病-繼發性 的根管問題,這種情況因牙齦病變會 導致更多的骨質流失,長期來看,牙 齒的狀況不容樂觀。 

牙疼的症狀和處理

牙疼有很多原因,有蝺齒(蛀牙)、外傷,或感染。一旦遭遇牙 疼,當然先要從牙疼的症狀入手,盡 可能找到病因,選擇合適的治療手段。如果持續牙疼,甚至牙齒很不舒服,那就應該及 時聯系牙醫或牙內科醫生(Endodontist)。 

1:瞬時接觸過冷或過熱的食物極度敏感 可能的問題:如果這種對過冷過熱食物的不適感 僅僅持續一會兒,那麼通常情況下,牙齒的問題不是 太嚴重,敏感可能會由牙齒表面較小的蛀孔造成,也 可能是因為牙齦萎縮而導致牙根暴露所致。 如何處理:嘗試使用抗敏感的牙膏,刷牙時輕輕 上下刷,避免橫刷,因橫刷會磨損掉牙根表面,如果 用這樣的方法數天之後尚不見效,則要看普通牙醫科 了。

2:牙齒治療後對過冷過熱食物的敏感 可能的問題:牙醫在處理牙齒問題時,操作可能 會激化牙齒內部的敏感部分,引起對溫度的敏感。 如何處理:兩到四週之後,情況可能會恢復改 善,如果疼痛持續,甚至加重,看牙醫吧!

3:咬食物時,牙齒劇烈疼痛。 可能的問題:這種類型的牙疼有幾種可能性,如 蛀牙、牙齒填充物丟失或有裂縫,也可能是因為牙齒 內部組織受到損傷所致。 如何處理:及時看醫生,由醫生評估。如果是牙 髓組織受損,您的牙醫會轉介您至牙內科醫生那兒接 受專科治療,他們會對牙髓問題作專業處理。牙內科 醫生會首先清潔受損的牙髓,填充並封閉牙髓內的空 腔,這種處理方式就是所謂的根管治療(參考《CAIPA醫生》第15期〈根管治療的妙用〉一文》。

4:在進食過熱或過冷的食物之後,牙疼持續 30秒以上。 可能的問題:可能因外傷或深度蛀牙導致牙髓深 部出現不可逆轉的損害。 如何處理:立刻看牙醫或牙內科醫生,進行保存 牙齒的根管治療。

5:持久嚴重的牙疼和壓力,牙齦腫脹,接觸敏感。 可能的問題:牙齒可能已經出現膿腫,原因是牙 齒周圍的組織和骨骼有嚴重感染。 如何處理:安排預約看牙內科醫生,對牙疼作出 評估及處理,及時緩解疼痛,力保牙齒。在此之前, 可服用一些非處方藥物。

6:在上牙齒和下頜感覺鈍痛和壓力 可能的問題:磨齒,通常稱為磨牙。它可能會引 起在牙齒和面部,感覺一種竇性頭痛一樣的鈍痛。 如何處理:咨詢牙醫解決您的磨牙症,對於竇性頭痛,嘗試一些非處方去痛藥物,如果疼痛變得嚴重 或持續相當一段時間,那就需要看牙內科醫生或內科醫生了。

 
 
資料來源/American Association of Endodontists
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