粉紅色的關愛 : 乳腺癌, 從發現到治療!

近年來,隨著醫學診療手段的進步,政府和社會機構、 公共媒體對乳腺癌的高度關注,以及女性對乳腺癌(簡稱乳癌)早期防護意識的增強,儘管乳腺癌的發病率仍然在增加,但死亡率卻逐年下降,數以百萬計罹患乳腺癌的婦女獲得新生。其中,女性的自我防護意識對乳腺癌的早期發現起到了重要的作用,比如,乳房自我檢查、定期乳房X光攝影、定期臨床乳房檢查等。而乳腺癌的早期發現對治療和康復的積極意義是顯而易見的,患者的生活質量 和存活率都將獲得顯著提高。儘管如此,我們仍然不能掉以輕心。除了皮膚癌,乳癌是美國婦女最常見的癌症,也是美國婦女癌症死亡的第二大主因,僅次於肺癌。在過去的兩三年中,筆者時聞身邊朋友或朋友的朋友患上了乳 腺癌,但由於她們發現得早,不僅腫瘤得到了及時切除,乳房也得以完整保留,後期康復效果良好,沒有對日常生活和工作造成很大的影響。這一期的封面故事,我們就要和讀者朋友聊一聊有關乳腺癌的知識,旨在提高公衆對乳癌的警惕性。認識並關注乳癌,從而關愛身邊罹患乳腺癌的親友,使得她們可以在康復過程中得到來自家庭和朋友的支持。因爲愛,生命才有意義,惟有愛,才是生命中的力量源泉。

如何發現乳腺癌?

 

乳房的腫塊和癌症

大多數乳房的腫塊都是良性的, 它們屬於不正常增生,但不會擴散到 乳房以外,也不會有生命威脅。但有 些良性腫塊可能會增加罹患乳癌的風 險。 大部分腫塊是由纖維囊腫變化引 起的,囊腫是含液體的囊塊,纖維化 是指疤痕狀組織的形成。這種變化 會導致乳房腫脹和疼痛,可能會 感覺乳房凹凸不平,乳頭有時會 有透明或稍微混濁的分泌物。

乳癌有很多種,其中一些很 少見。有時候,乳房腫瘤可能是 多種乳癌結合在一起,有侵入性 癌症也有原位癌。

乳管原位癌(DCIS) 是最常見的一 種非侵入性乳癌。DCIS表示癌症侷限 在乳管內,尚未透過乳管壁擴散到乳 房其他組織,此期癌症患者幾乎都可 治癒。一般來說,乳房X光攝影是早期 發現DCIS的最佳方式。

乳小葉原位癌(LCIS) 發生在分泌乳 汁的腺體小葉,沒有擴散到乳房小葉 壁以外。雖然不是真正的癌症,但罹 患LCIS會增加婦女日後乳腺癌的發病機 率。因此,罹患LCIS的婦女務必要遵守 乳癌篩檢指引。

侵入性(浸潤性)乳管癌(IDC) 屬於最 常見的乳癌,這種癌症原發於乳汁通 道或乳管,接著穿透乳管壁,侵入乳 房其他組織。癌細胞便有可能擴散至 身體其他部位。每10例侵入性乳癌約 有8例屬於這種癌症。

侵入性(浸潤性)乳小葉癌(ILC)則原 發於乳腺或乳房小葉,癌細胞也可能 擴散到身體其他部位。每10例侵入性 乳癌約有1例屬於ILC。

發炎性乳癌(IBC)是很少見的侵入 性乳癌,約佔所有乳癌的1%到3%。 發炎性癌症通常沒有腫塊或腫瘤,但 乳房皮膚發熱發紅,皮膚也會變厚龜 裂,看似橘皮。乳房這些變化並非發 炎或感染引起,而是癌細胞阻斷了皮下淋巴管,使乳房腫 脹、變硬、觸痛 或發癢。IBC 早期常被誤 診為感染。 並且因爲腫 塊不明顯, 乳房X光攝 影有可能顯 示不出,使早期發現更為困 難。IBC擴散機率通 常較高,病情發展比侵入性乳管或乳 小葉癌都要來得嚴重。

成因、風險和生活形態

乳癌的確切成因至今尚不清楚, 但已知某些危險因素與乳癌相關。吸 煙、喝酒和飲食等危險因素是可以改 變的生活習慣,而年齡、種族或家族 病史等危險因素則無法改變。但有危 險因素,並不表示她就一定會得該 病。雖然許多危險因素都可能會增加 罹患乳癌的機率,但目前尚不清楚某 些危險因素是如何導致細胞癌變的。 荷爾蒙顯然是導致許多乳癌的原因之一,但發病機理仍不清楚。

有些婦女具有一項或多項危險因 素,卻未罹患乳癌。而大多數罹患乳 癌的婦女卻不存在任何危險因素。由 此可見,所有婦女都有罹患乳癌的可能,但仍有一些危險因素可能會增加 乳癌的發病機率,而這些風險因素又 是無法改變的。

性別,女性本身是最 大的風險因素,患病機率超過男性100 倍。

年齡越大,患病機率會增加,約 有三分之二的乳癌發生在55歲以後。

遺傳危險因素,約有5%到10%的乳癌 被認為與某些基因突變有關,已知最 常見的基因突變是BRCA1和BRCA2, 一旦這些基因改變,女性終身罹患乳癌的機率高達80%。

家族病史,若婦女有母親或父親一方的近親罹患乳癌, 則發病機率會較高。若是母親、姊妹 或女兒是乳癌患者,則本人發病的機率會加倍。值得注意的是,70%到80% 的乳癌患者並無乳癌家族病史。

個人乳癌病史,女性一側乳房罹癌,另一 側乳房或同側乳房其他部位罹患新癌 症的機率較高。

種族,白人婦女罹患 乳癌風險比黑人婦女稍高一些,但黑 人婦女死於乳癌的可能性較高,因其 腫瘤生長速度較快,而亞裔、西班牙 裔和印第安婦女的風險則較低。

乳房切片異常,某些乳房切片異常可能說 明乳癌風險稍高。

月經期,若月經初 潮太早(12歲以前)或在55歲以後才 進入更年期,乳癌風險會稍增。

 

乳房稍早接受過放射照射,若婦女以前因 治療其他癌症,曾接受過胸部放射治 療,則乳癌風險大幅增加。

DES治療, 在過去,有些孕婦會接受乙烯雌酚 (DES)的治療,因為當時認為這項藥物 可降低流產的風險,但最近研究則指出,這些婦女及在其子宮曾經接觸到 DES的女兒,罹患乳癌的機率都稍高。

此外,乳癌的風險也和某些 生活型態密切相關

未生育或超 過30歲的高齡產子罹患乳癌的機 率會稍高,而懷孕超過一次並適齡 懷孕則可降低乳癌風險。

避孕藥 婦女罹患乳癌的 機率比從未使用避孕藥的婦女稍高。 若停用避孕藥超過10年,則顯示未增 加任何風險。

停經後荷爾蒙治療(PHT) (也稱為荷爾蒙替代療法HRT)已使用多 年,有助於減輕停經時的不適症狀, 並能預防骨質疏鬆。PHT主要分為兩 類。針對仍有子宮的婦女,醫生一般 會開立雌激素和黃體素的處方(稱為合 併PHT),這是用黃體素來預防子宮癌 的風險。針對摘除子宮的女性,則可 單獨用雌激素替代療法(ERT)。其中已 知數年或更長時間使用PHT療法會增加 乳癌風險和死於乳癌的機率,並且不 利於乳癌的早期發現,原因可能是PHT 會影響乳房X光攝影的效果。所以目前 除了短期減輕停經症狀之外,沒有必 要使用PHT。

哺乳 可稍微降低罹患乳癌的風險,特別是哺乳 持續1年半到2年的時間。增加生育次 數和哺乳期可將乳癌風險降至一半。

酒精 顯然會增加罹患乳癌的風險。每 天喝2到5杯,則風險約為不喝酒婦女的1.5 倍 。

過重或肥胖 會增加 罹患乳癌 的風險, 特別是更 年期過後以 及成年後發胖 的婦女,而腰部 太多脂肪,風險也會較高。

運動 可以降低罹患乳癌風險。只要每週 快走1小時15分鐘到2個半小時,就能 降低風險達18%。每週走路10小時可降 低更多風險。

其他諸如高脂飲食、環境污染、吸煙、熬夜工作等,都是一些不確定的危 險因素。

篩檢、診斷和癌症分期

篩檢是指用檢查或檢驗的方式,在 沒有臨床症狀的人身上找出是否患有癌 症等疾病。乳癌發現得越早,治愈機會 就越大。篩檢的目的就是要在症狀出現 之前就診測出癌症,而腫瘤大小和擴散 程度又是預測病情發展的最重要因素。 大多數醫生都認為,乳癌早期檢測每年 可拯救成千上萬的生命。

乳房X光攝影 可針對沒有明顯乳房問題的婦女,以確認是否有乳房疾 病。當婦女出現腫塊、皮膚變化或乳 頭分泌物等症狀時,也可利用這項檢 查來確認。進行乳房X光攝影時,需要 脫去上半身的衣服,再用袍子蓋住身 體。放射師(多為女性)會將您的乳房 擺置在正確位置。壓住乳房的時間只 有幾秒鐘,整個過程約20分鐘,30天 內報告結果。這中間約有十分之一的 女性需要再拍攝進一步的影像,別擔 心,大多數都不是乳癌,因爲每1,000 例乳房X光攝影檢查中,只有2到4人會 被診斷出癌症。Medicare、Medicaid 和多數私人醫療保險計劃都會支付這 項檢查的全部或部分費用。如果沒有醫療保險,則可以透過全國乳癌與子 宮頸癌早期偵測計劃(NBCCEDP),免 費或只要付少許費用。

臨床乳房檢查(CBE)是由醫生、 執業護士、護士或醫生助理等醫療專業人員對受檢者乳房進行的檢查。檢查者會先觀察乳房的大小或形狀是否 有變化,再用指腹輕輕觸摸乳房,確認是否有腫塊,兩邊腋下也會進行檢 查。

乳房認知與乳房自我檢查,婦女瞭解自己乳房的外觀和感覺,就可注意到發生的任何細微變化,您也可以定期按照步驟檢查乳房。乳房自我檢 查(BSE)的最佳時機是在乳房未覺觸痛 或腫脹時進行。一旦發現任何變化,請立即看醫生。裝有乳房植體的婦女 亦可進行乳房自我檢查。您可以請手 術醫生協助確認植體的邊緣,讓自己 知道觸摸的是植體還是乳房組織。植 體有可能讓乳房組織變得突出,使檢 查更為容易。

磁振造影(MRI)針對某些乳癌高風 險婦女,除了每年的乳房X光攝影檢 查外,還可以進行篩檢MRI。一般不 建議只進行篩檢,因為篩檢可能無法 發現乳房X光攝影檢查所發現的一些癌症。此外,MRI的費用也比乳房X光 攝影高。雖然大多數的大型保險公司 會針對高風險婦女支付篩檢MRI的費 用,但可能還是有保險公司不支付這筆費用。

乳癌的症狀

雖然篩檢性乳房X光攝影已經相當 普及,使許多乳癌病例在症狀出現之 前就被檢查出來,但仍不是百分百準 確。乳癌最常見的徵兆是新出現的腫 塊或囊腫,如果腫塊不痛、很硬而且 有不規則的邊緣,則乳癌的可能性較 大。但有些乳癌腫瘤卻會觸痛、柔軟且圓滑。不管怎樣,一旦發現任何異 狀,請務必找醫生檢查。

疑有乳癌怎麽辦?

如果出現任何疑似乳癌的症狀, 請儘快看醫生。在詢問一些問題以及 進行完整的身體檢查(包括臨床乳房檢 查)之後,醫生可能會建議做以下的進 一步檢查。

影像檢查 :

乳房X光攝影 用於篩檢乳癌之外, 一旦乳房發生問題,一樣可利用乳房 X光攝影來進一步確認,這時稱為診 斷性乳房X光攝影。可能會顯示一切正 常,那麽接下來只要每年接受例行的 檢查即可,或檢查顯示可能需要進行 切片。即使乳房X光攝影未顯示腫瘤,若您或醫生觸摸到腫塊,則還是需要切 片。如果超音波顯示腫塊為囊腫,則不 需要切片。乳房X光攝影對於年輕女性 的效果較差,故醫生會建議具有乳癌遺 傳風險因素的年輕婦女同時接受MRI和 乳房X光攝影來進行篩檢。

MRI掃描 可搭配乳房X光攝影使 用,以篩檢乳癌高風險婦女。或者可 以用來確認乳房X光攝影發現的可疑部 位。已罹患乳癌的婦女也可透過MRI, 確認癌腫瘤大小。MRI掃描使用的是無 線電波和強大磁場,掃描之前會將含釓 的顯影劑注射到靜脈,以顯示細微部 分。通常需時一小時。

乳房超音波會利用聲波來顯現身體 某部位的輪廓。超音波很適合與乳房X 光攝影搭配使用,原因在於超音波應用 普及且費用低廉,但不能取代乳房X光 攝影。一般只用來確認乳房X光攝影發 現的可疑部位,也有助於分辨囊腫和固 體硬塊。

乳管攝影術是一種特殊的X光攝 影,有助於診斷乳頭分泌物的原因。這 項檢查會使用一條極細導管置入乳頭的 乳管開口,接著再注入顯影物質,在X 光片上顯示乳管的形狀。這會顯示乳管 內是否有腫塊。如果有分泌物,則也可 以檢查分泌物是否有癌細胞存在。

活組織切片檢查 :

當其他檢查顯示您可能罹患乳癌 時,就會進行活組織切片檢查。這是可 以確診的唯一方法。這項檢查會從可疑 部位摘取細胞進行病理化驗。活組織切 片檢查分為幾種。醫生會為您選擇最適 合的一種。

細針抽吸切片(FNAB)會將非常細的 針頭插入腫塊抽取體液或組織,醫生 可能用超音波來輔助針頭插入腫塊。 如果抽出來的液體是透明的,腫塊很 可能是良性囊腫。若帶血絲或混濁, 可能是囊腫,或在少見的情況下為 癌。如果腫塊是固態的,則會摘取小 塊組織。摘取的組織會在顯微鏡下觀 察,確認是否為癌細胞。但也有可能 切片檢查答案不明確,或醫生仍不確 定,則需要進行第二次切片或其他類 型的切片檢查。

立體定位核心針刺切片使用的針 頭比細針切片的要粗些,用來摘取幾 塊圓柱狀組織。進行切片之前會施打 局部麻醉,此項檢查可在門診完成。

手術切片可能會摘除整個腫塊以 及周圍部分正常組織,以便在顯微鏡 下觀察。進行切片之前會先施打局部 麻醉,也可能會使用鎮靜劑,幫助你 放鬆並暫時失去知覺,一般也可在醫 院門診完成。

切片化驗檢查:

切片摘取的組織會送往實驗室化 驗,確認其為良性或是癌症。如果不 是癌症,就不需要進一步的治療。如 果是癌症,切片有助於瞭解罹患的癌 症類型,確認是否為侵入性癌症。

乳癌級數,切片標本也可分成1到 3的級數。癌細胞看起來越像正常乳房 組織,生長和擴散的速度就越慢。一 般來說,級數越低,表示癌細胞生長速度越慢,而級數越高,生長速度越 快。級數有助於預測婦女的病情發展 (預後)。腫瘤級數對於腫瘤尚小且未侵 犯淋巴結的婦女來說最為重要。這些婦女在摘除腫瘤之後可能不需要進一 步的治療,而腫瘤級數較高的婦女一 般需要接受荷爾蒙治療或化學治療。

荷爾蒙受體狀態,受體是細胞外 層表面上的蛋白質,會與血液中的荷 爾蒙結合。切片標本可進行測試,確 認是否有雌激素和黃體素等荷爾蒙的 受體。如果有,則通常稱為ER陽性或 PR陽性,其病情發展一般會比沒有這 些受體的癌症要好,因為其對荷爾蒙治療較有效,約三分之二的乳癌至少 有一種受體。

HER2/neu 狀態 ,約五分之一 的乳癌有過多的HER2/neu蛋白質 , HER-2/neu濃度高的腫瘤稱 為“HER2陽性”,這種癌症的生長 和擴散速度比其他乳癌要快。所有 新診斷出來的乳癌都應進行HER2/ neu測試。 HER2陽性癌症可使用 針 對 HER2/neu 蛋白質的藥物治療,如trastuzumab(Herceptin)和 lapatinib(Tykerb)。

基因形態檢測,研究發現,同時觀察一系列基因的形態,可瞭解早期 乳癌在第一次治療之後是否會復發。 這可用來決定是否需要進行更多的治 療,如化學治療。目前有Oncotype DXTM和MammaPrint®這兩種檢測, 分別觀察不同的基因組。

分期與存活率

分期是確認癌症在發現時的擴散 程度。癌症期別是選擇治療方案時最 重要的依據。它由身體檢查、切片以 及其他檢查結果而定。

瞭解乳癌擴散程度的檢查包括:

胸部X光 可確認癌症是否擴散到肺部;

乳房X光 攝影可完整觀察乳房的情況;

骨骼掃描 可顯示癌症是否已擴散至骨骼;

CT掃描(電腦斷層攝影)可確認癌症 是否已擴散至肝臟或其他器官;MRI ( 磁振造影 ) 可用來觀察腦部和脊 椎;

PET掃描(正子斷層攝影)這項檢查 有助於醫生確定癌細胞擴散到何處, 以及淋巴結是否有癌細胞;

TNM分期  最常用來描述乳癌期別的系統就 是AJCC/TNM系統,它會根據腫瘤大 小和擴散程度(T)、癌細胞是否擴散到 淋巴結(N),以及是否擴散到遠處器官 (M代表轉移)來進行分期。TNM三個字 母後面所標的數字即代表了癌症的細 節。(見下表)

在看過檢查報告之後,醫生會告 訴您癌症的期別。乳癌的分期可能很 複雜。請務必請醫生以您理解的方式 解釋期別,這可幫助您和醫生決定對 您最適合的治療。

五年相對存活率是指病人在診斷 出癌症之後,存活至少5年的百分比。 這表示他們在這5年期間可能有或可能 沒有癌症復發。當然,許多人可以存 活比5年還長的時間。死於其他疾病的 病人不列入五年相對存活率。

以下數據是依據癌症的精確分期 和數年前接受治療的婦女而得,患者 應向醫生確認自己的癌症分期。由於 現在有更多癌症病例可以早期發現, 再加上更新、更進步的治療,存活率 也會隨之改善。

 

如何治療乳腺癌?

一旦確定罹患乳癌,在經過診 斷和分期之後,接下來就要制訂針對 性的治療方案,治療一般可分爲幾大 類。

局部治療的目的在於治療腫瘤, 而不影響身體其他部位,手術和放射 治療屬於局部治療的範疇。全身性治療 則是透過血液或口服方式給藥,經 全身到達乳房以外癌細胞擴散的部 位,如化學治療、荷爾蒙治療和免疫 治療等。

若病人在手術後看似沒有癌細 胞轉移的情況下接受更多的治療,稱為輔助治療,其目的就是要殺死在癌 症早期脫離腫瘤,並透過血液開始擴散,隱藏在其他器官或骨骼的癌細 胞,但不是每位病人都需要輔助治 療。前導性治療是指病人在手術前接 受全身性治療(多半是化學治療)以達到 縮小腫瘤的目的。

 

手術治療

大多數罹患乳癌的婦女都要接受手術治療,盡可能切除癌細胞,也以 手術來確認癌細胞是否擴散到腋下淋巴結(腋下淋巴結切除術),乳房切除術後恢復乳房的外觀,以及減輕晚期癌 症的症狀。以下簡述一些常見的乳癌 手術。

(1)乳房保留手術只會切除部分乳 房。一種為腫瘤切除術,只切除乳房 腫塊和周圍部分正常組織,術後通常 會進行放射治療,或在化療完成後再 進行放療。另一種為部分(局部)乳房切 除術(四分之一乳房切除術),這種手術 切除的乳房組織比腫瘤切除術多。術 後通常也會進行放療和化療。乳房保 留手術的副作用包括疼痛、暫時性腫 脹、觸痛,以及手術部位形成疤痕組 織而有變硬的感覺。

(2)乳房切除術會切除整個乳房組織,有時連同切除周圍組織。單純或完全乳房切除術會切除整個乳房, 但不切除腋下淋巴結或乳房下方的肌 肉組織,以預防為目的有時會施行雙 邊乳房切除。大多數婦女在住院後隔 天即可出院。改良式根除性乳房切除 術會切除整個乳房以及部分腋下淋巴 結,這是乳癌婦女最常接受的乳房切 除手術方式。根除性乳房切除術是大 面積的切除手術,包括整個乳房、淋巴結以及乳房下方的胸壁肌肉,現已 很少施行,因為改良式根除性乳房切 除術已證實和其一樣有效,而損傷程 度和副作用也較少。乳房切除術的副 作用除了術後疼痛和乳房形狀改變以 外,乳房切除術和腫瘤切除術的副作 用可能還包括傷口感染、傷口積血以 及傷口聚積透明液體,如同時切除腋 下淋巴結,則可能會有其他副作用, 如手臂腫脹(淋巴水腫)。

腫瘤切除術的好處之一在於可以 保留乳房的外觀,缺點是需要在術後 進行數週的放射治療。不過有些人在 接受乳房切除術後仍需要放射治療, 而對於罹患第I或II期乳癌的大多數婦 女來說,腫瘤切除術或部分乳房切除 術(配合放射治療)的效果與乳房切除 術一樣好。接受這兩種方法治療的婦 女,在存活率上並無差異。當然哪種 手術最適合自己,需視其他因素而 定。

其他手術形式還包括:

腋下淋巴結切除術、重建或乳房植體手術等。 許多罹患乳癌的婦女會害怕進行 手術,但如果能瞭解術前、手術進行 時以及術後等情況,有助消除緊張情 緒。

手術之前:切片檢查過後幾天, 就可確認是否罹患癌症,但病情輕重 程度要等到手術之後才會知道。術前在與手術醫生會面時可瞭解手術情 況,並在手術同意書上簽名,亦是向醫生咨詢的好機會。術前可能需要捐 血,以備手術之需。

手術進行時:手術有門診或住院 兩種方式進行。乳房切除術或腋下淋 巴結切除術,一般會進行全身麻醉,手術時間需要2到3小時。術後您會被 送往恢復室,直到清醒以及生命體徵( 血壓、脈搏和呼吸)恢復穩定為止。

手術之後:住院時間會視手術類 型、整體健康狀況、有無其他疾病、 手術順利與否以及術後恢復情況而 定。住院多久應由您和醫生決定,而 不應視保險公司支付多少而定,但在 手術之前,請務必確認保險的支付項 目。一般接受乳房切除術的婦女會住 院1到2天後回家,但有些病人可能不 到24小時即出院回家,這種情況會有 居家護士前往探訪。手術之後,開刀 部位會纏上繃帶,緊緊包住胸部。乳 房或腋下部位可能會置入一或多條導 管(引流管),以排出傷口癒合期間的積 液。引流管一般會放置一到兩週,待 積液減少至每天一盎司時,就會移除 引流管。

大多數醫生會希望病人在手術後 就開始活動手臂,以免變得僵硬。接 受腫瘤切除術或乳房切除術的婦女通 常會發現乳房部位並不太疼痛,但腋 下會有怪怪的感覺,如麻木、太緊或 拉扯的感覺。

您會在術後一到兩週復診,此時醫生會向您解釋病理報告的結果,並 告訴您是否需要進一步治療。

放射治療

放射治療是指使用高能量光線如 X光殺死或縮小癌細胞的療法。在乳房 保留手術之後,放療用來殺死殘留在 乳房、胸壁或腋下的癌細胞。主要有 兩種放療方法:

體外放射線照射 一般用來治療乳 癌,與平時X光攝影很像,但時間較 長。除了在術後用來殺死殘留的癌細 胞,放療有時也會在術前用來縮小腫 瘤。 術後一個月可開始放療,每週進 行5天,持續約6到7週,可在門診完 成,每次治療的時間為數分鐘。治療 本身是無痛的,但醫生會在您的皮膚上劃印記或刺繪小圖,這是為

放射線 準確定位。若放射治療和化學治療合 併搭配進行,通常會在化療完成後再 進行放療。 放射治療的主要副作用包括乳房 腫脹和沉重感,治療部位有類似曬傷 的變化,人也感覺疲倦。這些乳房組 織和皮膚的變化一般會在6至12個月後 消失。有些婦女的乳房在放射治療之 後會變小和變得緊實。腋下淋巴結的 放射治療也可能導致淋巴水腫。

近接治療 是另一種放射治療方 式,將放射源粒(粒子)置於癌腫瘤旁的 乳房組織,這可增加放射線對腫瘤的 額外“作用”。這種放療雖然效果良好, 但要作爲標準治療方式,尚需要更多 臨床研究。

 

化學治療

化學治療,簡稱“化療”,它利用 靜脈注射、打針或口服等給藥形式, 使藥物進入血液並輸送到全身,藥物 效用會到達遠處器官,從而起到殺死 癌細胞的作用。這些藥物在殺死癌細 胞的同時,也會傷害正常細胞,從而 產生一系列副作用。這裡介紹一些化 療方式和它的適應症。

輔助化學治療 是指病人在手術 後看似癌症未擴散的情況下接受的化 療。在乳房保留手術或乳房切除術之 後使用化療,可降低乳癌復發的風 險。因爲即使在癌症早期,癌細胞仍 可能脫離原發腫瘤,透過血液擴散。 這些癌細胞不會導致症狀、不會在X 光上顯示,臨床檢查不出來,如果沒 有遏制措施,則癌細胞會繼續生長, 最終在身體其他部位形成新的腫瘤, 而輔助化療就能發現和殺死這些癌細 胞。

前導性化學治療 就是在手術前 進行的化學治療。這種治療是以縮小 較大腫瘤為目的,便於進行腫瘤切除 術,從而保留乳房。另一個好處則是 醫生可以知道癌症對於化療是否有反應。如果腫瘤未縮小,就可能需要使用 不同的藥物。不過,到目前為止,並沒 有證據顯示前導性化療可改善存活率。

晚期乳癌化療 是針對那些發現癌症 時已經擴散到乳房和腋下以外的患者, 或在第一次治療之後癌症擴散,這時化 療可做為這些婦女的主要治療手段。

在大多數情況下,使用多種藥物的 化療效果最佳。過去30年的研究已經發 現哪些藥物合併使用更加有效。不過, 目前尚未發現“最佳”組合,相關研究仍 在進行中。化療採用治療週期進行,每個週 期結束之後,會有一段休息期。給藥 的間隔時間一般為2或3週,視用藥情 況而定。整個療程通常持續3到6個 月,晚期乳癌的治療時間會較長。

化療的藥物種類、劑量以及治 療時間的長短,可能產生相應的副作 用。大多數副作用在治療結束後就會 消失。比如頭髮還會長出來。當有副 作用讓您感覺不舒服時,請務必告知 醫生或護士,因為大部分副作用都有 緩解方法。

 

至於永久性的副作用可能包括更 年期提前(停經)和無法懷孕,但接受化 療並不一定表示就不會懷孕,或在這 期間懷孕可能導致畸胎。如果您有性 生活,應與治療醫生討論避孕方式。

心臟損傷:Adriamycin和一些其 他藥物如果長期使用或高劑量使用, 可能會導致心臟損傷。醫生會小心控 制這些藥物的劑量,並密切觀察是否 有異常。

化療腦力後遺症:許多接受化療 的婦女會發現自己的專注力和記憶力 有變化,這被認為是“化療腦力後遺症” ,可能會持續很長一段時間,但行為 能力並不受影響。在以此為治療副作 用的研究中,這些症狀一般都會在數 年後消失。

增加白血病的風險:在極少的情 況下,乳癌治療後數年,某些化療藥 物可能會導致另一種名為急性骨髓白 血病的癌症。但是,治療乳癌的益處 要遠超過這種少見情況的風險。

感覺身體不佳或疲倦:許多婦女 在接受化療之後,感覺身體不如以往 健康。容易疲勞是接受化療後另一個 長期性問題,可能會持續數年,但也 有方法可以緩解。如果疲勞困擾日常 生活,應向醫生諮詢。

 

荷爾蒙治療

荷爾蒙治療是另一種形式的全身 性治療,通常用來降低術後癌症復發的風險,不過也能用來治療晚期乳癌。 對於ER陽性的乳癌患者,雌激素 有助於乳癌細胞的生長,故使用阻斷雌 激素作用或降低其濃度的方式來達到治 療乳癌的目的。

Tamoxifen這類藥物能消解雌激素 的作用,它有藥丸和藥水兩種劑型,通 常可在手術後持續五年每天服用,以降 低癌症復發的風險。最新研究已證實, 若癌細胞有雌激素受體,約一半的早期 乳癌婦女用Tamoxifen會有效。此藥還 可用來治療已經擴散的乳癌,以及降 低高風險婦女罹患乳癌的風險。最常見 的副作用包括疲勞、熱潮紅、陰道分泌 物以及情緒不穩。有報道稱服用tamoxifen的婦女罹患早期子宮內膜癌的機率 會增加,但這種癌症容易被早期發現, 接受手術幾乎可以治癒。若發現陰道異 常出血,請立即就醫,因血凝塊是tamoxifen可能出現的另一個副作用。不 過,對患者來說,使用tamoxifen的益處遠遠超過風險。

Fulvestrant(Faslodex)的作用方式是 破壞雌激素受體,而非加以阻斷。即 使乳癌細胞對tamoxifen沒有反應,這 種藥物通常也會奏效。此藥一個月注 射一次,主要的副作用有熱潮紅、輕 微噁心和疲勞。這種藥物只適用於停 經婦女,目前僅核準用於罹患晚期乳 癌的婦女。

芳香酶抑制劑是使身體停止製造 雌激素的藥物,只對停經後以及罹患 荷爾蒙受體陽性癌症的婦女有效。這 類藥物可在tamoxifen之後使用,甚 至取而代之來降低乳癌復發風險。這 類藥物不會導致子宮癌,也極少產生 血凝塊,不過,因身體不再製造雌激 素,故而可能導致骨骼疏鬆和骨折, 最常見的副作用是關節僵硬和疼痛, 感覺像是身體多處關節同時患有關節炎。

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標靶治療

由於目前對導致癌症的基因變 化有了更多瞭解,使研究人員開發出 新的藥物,直接針對基因變化進行治 療。這些標靶藥物與標準化療藥物的 作用方式不同,副作用也不一樣,且 較輕微。目前標靶治療多半與化療搭 配使用。

Trastuzumab(Herceptin®)是一種單 株抗體,與稱為HER2/neu的生長促 進蛋白質結合。正常乳房細胞和大多 數乳癌細胞的表面上都可以找到這種 微量蛋白質。某些乳癌有太多這種蛋 白質,使癌細胞生長和擴散的速度更 快。Trastuzumab可阻斷這種蛋白質的 作用,使乳癌細胞停止生長。同時, 單株抗體也是人工合成的免疫系統蛋 白質,可以提升患者的抵抗力,並有 助於免疫系統抗癌。它的副作用相當 輕微也很少見,可能有發燒和發冷、 無力、噁心、嘔吐、咳嗽、腹瀉和頭 痛。有些婦女可能會發生心臟損傷。 大多數患者隨著停藥情況都會有改善。若治療期間,發生呼吸急促、腫 脹或活動困難,請立即告知醫生。

Lapatinib(Tykerb®)是以HER2/neu 蛋白質為標靶的另一種藥物。這種 口服藥丸一般與化療搭配使用,適用 於化療和trastuzumab已不再有效的 乳癌。最常見的副作用包括腹瀉、噁 心、嘔吐、發疹以及手足症候群,像 麻木、刺痛、發紅、腫脹以及手足不 適等。

Bevacizumab(Avastin®)是另一類單 株抗體,適用於乳癌擴散的病人。此 藥物須與其他化療藥物搭配使用。這 種抗體可防止腫瘤形成新血管,切斷 腫瘤供血阻止其生長。

Bevacizumab採用靜脈輸注給藥,可能會有少見但嚴 重的副作用。 雙磷酸鹽類藥物是在乳癌已擴散 至骨骼時使用的藥物。這些藥物可強 化被侵入性乳癌細胞侵犯的骨骼,降低骨折或斷裂的風險。

雙磷酸鹽類藥 物也可用來預防芳香酶抑制劑治療所 引起的骨質疏鬆,或化療導致的提早 停經,以靜脈注射(IV)給藥。其副作用包括類似流感的症狀以及骨痛。有個 少見而嚴重的副作用,那就是顎骨損 傷。目前不清楚其原因,有些醫生會 建議病人先檢查牙齒並治療任何牙齒 或下顎問題,再開始接受雙磷酸鹽類 藥物治療。

 
 
 
資料來自美國癌症協會(American Cancer Society)
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