胰腺癌 深藏不露的危機

相比肝臟,“隱居”在腹膜後的胰腺知名度比較遜色。事實上,胰腺是人體第二大消化腺體,亦是消化功能最強的器官。胰腺分內、外分泌腺兩個部分。外分泌腺由腺泡和腺管組成,主要分泌胰液,內含鹼性的碳酸氫鹽和胰蛋白酶、脂肪酶、澱粉酶等,其功能是中和胃酸、消化蛋白 質、脂肪和糖。內分泌腺由大小不同的細胞團──胰島所組成,分泌胰島素,調節糖代謝。胰腺重要的生理作 用一旦發生病變,隨時會對生命構成威脅。 擔負胰腺內、外分泌兩種功能的細胞,都有可能發生癌變。來源自內分泌細胞的癌,叫神經內分泌癌,就是蘋果公司總裁約伯斯得的那種癌,比較少見,多數情況下惡性程度比較低,病程比較長。來自外分泌細胞的癌,就是我們常說的胰腺癌,是一種惡性程度比較高的腫瘤,多發生於中老年人,發達國家的發病率高於發展中國家。 在美國,每年大約有37,000人被診斷為胰腺癌,1/76的美國人有胰腺癌的發病機率,男女發病率均等,大多數發病年齡在45歲以上。胰腺癌幾乎也是美國十大癌症之一,由於胰腺癌前期靜默蔓延的特點,大部分被發現時已屬晚期,治愈難存活率低,故其成爲第四大癌症殺手。最近美國癌症協會(The American Cancer Society)公佈了2012年美國胰腺癌的評估數據:大約有43,920人被診斷為胰腺癌(其中22,090人為男性,21,830人爲女性),估計有37,390個病患會由於胰腺癌而失去生命。

肝癌的種類

(1)肝臟良性腫瘤(Benign Liver Tumors)有時會因爲長得太大而引發問 題,但它們不會侵襲鄰近組織或者擴散到身體其它地方,如果此類良性腫 瘤需要治療的話,通常施以外科手術 就能治愈。常見的有血管瘤(Hemangioma)、肝腺瘤(Hepatic adenoma)、 局灶性結節性增生(Focal nodular hyperplasia)等。

(2)原發性肝癌(Primary Liver Cancer)是指原發於肝實質細胞或膽管細胞 的癌症,是成年人最常見的肝惡性腫 瘤,以下是一些常見的類型。

肝細胞癌 (Hepatocellular Carcinoma,簡稱HCC) 這 是成人中最爲常見的類型, 由於是肝細胞的主要類型發 生癌變,故通常稱爲肝癌, 約有3/4的原發性肝癌就是 這種肝細胞癌。根據肝細胞 癌的生長類型,又可分爲兩 種亞型。一種是單一腫瘤生 長,在病變後期才蔓延至肝 臟的其它部分;另一種一開 始就以很多小的癌瘤結節佈 滿肝臟,這種病人大部分都 有肝硬化(一種慢性肝損害) ,也是在美國最爲常見的肝 癌類型。醫生可以在顯微鏡 下辨別這些亞型,亞型分類 並不影響治療和預後(即治療 前景)。但有一種很少見的纖 維板亞型,只佔肝細胞癌的 百分之一,罹患這種肝細胞癌亞型的 病人年齡一般都在35歲以下,預後也 要比其他亞型的肝細胞癌好很多。

膽管細胞癌(Intrahepatic cholangiocarcinoma) 大約有10-20%的原發性 肝癌發生在肝内的膽小管,稱爲膽管 細胞癌。要知道大部分的膽管癌發生 在肝外部的膽道。雖然本文概述的是 肝癌,但膽管癌的治療途徑和肝癌基 本類同。

肉瘤和血管肉瘤(Angiosarcoma and Hemangiosarcoma) 發生在肝臟血管的 癌症很少見,那些暴露在己氯乙烯(Vinyl Chloride)和二氧化釷(Thorotrast) 這些化學品中的人,是高危人群。這 種血管肉瘤生長快蔓延廣,一旦發現 要即時以手術切除,化療和放療可以 幫助緩解病程,但總體來講,血管肉瘤很難治療。

肝母細胞瘤(Hepatoblastoma) 這 是一種很少見、發生在4歲以下幼兒的 肝癌,這種腫瘤的細胞形態和胎肝細 胞很相像,通過手術和化療大約有70% 的病童可以成功治療,早期病例的5年 存活率可達90%。

(3)繼發性肝癌 (Secondary Liver Cancer) 由身體其它部分擴散轉移到肝 臟的腫瘤,稱爲繼發性肝癌。胰腺、 大腸、胃、乳腺和肺,這些部位的癌 症都有可能轉移到肝臟。在美國和歐洲,繼發性肝癌要比原發性肝癌更加 常見,而在亞洲和非洲,情況則剛好相反。

胰腺癌的症狀

胰腺癌往往是在不知不覺中進 展,一旦被發現已屬晚期,而且治療 難度高。大量病例證實,胰腺癌的症 狀幾乎都是在腫瘤已經生長和擴散時 才出現,那麽胰腺癌的症狀究竟有哪 些呢?如何才能儘早發現早期病症, 爭取早期治療呢?由於超過95%的胰腺 癌是屬於腺癌類型,所以了解這個類 型的癌症症狀就顯得尤其重要。

局部症狀 胰腺癌發展隱匿,生 長初期也少有疼痛感,故一般出現症 狀時,腫瘤已經生長到胰腺以外了, 亦由此開始產生局部症狀。如果癌症 位置在胰腺的頭部,就會引起體重下 降、黃疸、脂肪糞便,及有可能引致 腹部疼痛。如果癌症在胰腺體部或尾 部位置,通常會產生腹部疼痛和體重 下降。一般情況下,胰腺頭部的癌症 比胰腺體部和尾部的癌症,出現症狀 的時間相對早些。

消化道症狀 由於胰腺癌的位置處 於消化系統的重要區域,因此其症狀 也以消化道症狀為主。

  • 腹痛,超過 80%的病人最終都會遭遇腹痛,胰腺癌會引起間歇性的單一上腹部疼痛和背部 疼痛。
  • 腹脹,部分病人會於剛進食後 就感到飽脹,或者腹部腫脹不適。
  • 噁心。
  • 腹瀉。
  • 糞便中有脂肪,也稱脂 肪瀉,是因爲癌變的胰腺分泌受到影 響,脂肪消化酶的功能大大降低所引 起。
  • 蒼白色或陶土色大便,胰腺癌壓 迫了膽管,使得膽汁無法排泄至腸道, 大便顔色變得蒼白,但尿液顔色會變深。

 

全身症狀 隨著腫瘤的不斷生長和 蔓延,胰腺癌會產生明顯的全身症狀, 包括體重下降、精神萎靡、食慾降低、 血糖升高等,部分病人會因爲胰腺癌而 患上糖尿病,這是因爲癌症破壞了胰腺 正常分泌胰島素的功能,當然,也有大 量新診斷的糖尿病人並無胰腺癌。

皮膚症狀 黃疸,是因爲胰腺癌壓 迫了膽管,導致膽汁無法排泄至腸道, 使得膽汁成分進入血液中,以致皮膚和 眼睛的鞏膜部分出現黃色,統稱黃疸。 瘙癢,膽汁排泄受阻導致皮膚瘙癢。

胰腺癌的診斷

胰腺癌的診斷主要依賴病史、體 檢、實驗室檢查,基於這些檢查的結 果,醫生還可能要求病人作進一步的影 像學檢查,包括超聲波檢查、電腦斷 層掃描(CT)、核磁 共振成像(MRI)、正 電子斷層掃描(PET scan)、内窺鏡逆行 胰膽管造影(Endoscopic Retrograde Cholangiopancreatography,簡稱 ERCP)。當然,唯 一能夠確診胰腺癌 的是活組織病理學 檢查,這是一種在 内窺鏡下進行穿刺 或直接在手術中,摘取腫 瘤樣本,做細胞病理學診斷。

 

治療和預後

和肝癌的治療途徑一樣,胰腺癌 也有一種或多種相結合的治療方法, 手術、化療、放療以及姑息治療。外 科手術通常總是試圖治愈胰腺癌,但 往往結果不盡如人意,只能減低或延 緩症狀加重。化療和放療常常結合使 用,針對那些無法進行手術的病例, 以圖減緩癌症的病程。而姑息治療只 能減輕病人的痛苦,卻無法治愈胰腺 癌。

胰腺癌的治療效果取決於癌症擴 散的程度,或者癌症的進展階段。通 常,醫生會基於影像學檢查和病人的 個體狀況來選擇治療方案。而要確定 胰腺癌的發展階段則相當棘手,CT或 者MRI可以提供一些信息,但要確切知 道癌症的蔓延程度,通常都需要經過 手術方能確定。

由於外科手術的風險,醫生首 先考慮胰腺癌是否適合手術切除,然 後再考慮其他方案。如果影像學檢查 顯示,胰腺癌尚沒有擴散(至少散播 不遠),外科醫師也認爲可以完全切 除腫瘤,病人是可以考慮手術切除方 案的,而在這個情況接受切除手術的 胰腺癌病人約佔10%。如果CT或MRI 等檢查發現胰腺癌已經侵襲到主要血 管,癌症屬於局部晚期,手術切除會 有風險。而當腫瘤已經轉移至其他器 官時,已經無法進行手術了。

如果胰腺癌可以經手術切除, 那麽病人可以延長生命並有少許治愈機會。遺憾的是,大部分病患在被診斷時已經擴散,做一個完整的治療已經不大可能,治療只能盡量延長病人 的生命,以助他們減輕癌症帶來的痛苦。

早期檢測大部分胰腺外分泌細胞癌的預後不良,是因爲癌症很少能夠在早期被 發現,胰腺處於體内位置較深,早期腫瘤不容易在 常規體檢下被 看見或觸摸得 到,病人也沒有出現任何症狀,直到 癌症已經蔓延至其他器官。目前,也 無法單靠簡單的血液檢查來發現早期 的胰腺癌。醫生們也正試圖尋找一些 更爲有效的檢查手段,如内窺鏡超聲 波檢查,以篩檢具胰腺癌高危風險的 人群。

血液檢查 一種被命名為CA 19-9 的物質,會被胰腺外分泌細胞癌釋放 到血液中,通過血液檢查可以被檢測 到。但要通過有效方法觀察到血液中 這種物質的高濃度時,癌症早已經不 是早期階段了。這也是爲什麽此項檢 查不被建議用來篩檢毫無症狀的病 人,或者已經確診癌症的病人。CA 19-9檢查往往用來觀察癌症的治療效 果或復發情況。另一種物質,稱爲癌 胚抗原(Carcinoembryonic Antigen 簡稱CEA),可以幫助檢測部分晚期 胰腺癌症病人,但並不建議作爲早期 篩檢。

基因檢測 大約有10%的胰腺癌病 人是因爲遺傳基因受損而致病,有時 這些遺傳病例也和其他癌症相關,但 要聯系並確定是否和病人親屬有關, 卻不簡單。美國癌症協會(The American Cancer Society)強烈建議,任何 需要考慮基因檢測的人,在此項檢測 進行之前,都必須跟符合資格的遺傳 咨詢師、護士或醫生溝通,要求其解 釋或説明檢測結果,以幫助病人理解 基因檢測的益處和風險,從而仔細考 量是否進行基因檢測,這是十分重要 的。

内窺鏡超聲波檢查(Endoscopic Ultrasound) 對於部分有家族胰腺癌 高危風險的人群,有些新的檢測方法 對發現早期癌症可能很有幫助,内窺 鏡超聲波檢查就是其中之一。這項檢 查不會用在篩檢普通人群,而是專門 針對具有胰腺癌高危家族史的人,通 過内窺鏡超聲波檢查,醫生可能發現 部分能夠治療的早期胰腺癌病人。