走近自閉症

自閉症是系列性自閉疾病中最常見的一種發展規律性障礙。自閉症的症狀包括社交上的障礙,與他人交流上的困難,以及其他異常,例如:重複和單調的行為愛好。ASD還包括艾氏綜合症、萊氏綜合症,兒童期崩解性症和待分類的廣泛性發展障礙,專家認為每1000個新生兒中有三到六個患有自閉症,男性患病的機率是女性的四倍。自閉症有三個主要的症狀:自閉症兒童有社交障礙,語言/非語言交流困難以及異常、重複、單調的行為愛好,這些症狀程度從輕微到嚴重不等。自閉症的一個顯著症狀是社交障礙,通常父母是首先察覺患兒的自閉症特徵的,早在嬰兒期,自閉症兒童就可能對他人毫無反應或長時間專注 於某樣事物,他們也可能一開始發展自閉症有三個主要的症狀:自閉症兒童有社交障礙,語言/非語言交流困難以及異常、重複、單調的行為愛好,這些症狀程度從輕微到嚴重不等。自閉症的一個顯著症狀是社交障礙,通常父母是首先察覺患兒的自閉症特徵的,早在嬰兒期,自閉症兒童就可能對他人毫無反應或長時間專注於某樣事物,他們也可能一開始發展比一般孩子晚學會說話,且時常以第 三人稱稱呼自己。自閉症患兒不懂得如何與其他兒童交往,部分患兒只會談論自己狹隘的感興趣話題,毫不關 心說話對象的興趣和感受。許多自閉症患兒對疼痛非常不敏感,但卻很容易受到聲音、觸摸及其他感官上刺激的影響,這種異常的反應可能也是其行為障礙(如拒絕被擁 抱)的原因。自閉症患兒在某些身體方面比常人受損傷的風險要高,調查顯示,大約百分之二十到三十的自閉症患兒長大後會患上癲癇。

如何確診自閉症?

每個自閉症病人的病情和症狀差 別很大,有時候別人未必一定注意到 自閉症症狀(尤其是受輕微影響的兒 童),通常醫生會根據一系列常見行 為來判斷這個兒童是否患有自閉症。 這些行為包括: 

  • 無法和同齡人結成友誼 
  • 無法開始或持續與他人對話 
  • 缺乏想像力和社交技巧 
  • 語言貧乏,表達重複和異常 
  • 極其專一且影響到其注意力的 興趣愛好 
  • 常常過分關注於某些事物 
  • 難以改掉一些特殊的習慣

 

自閉症是一種複雜的疾病,需要 一次綜合的檢查包括神經檢查,行為 觀察和認知語言上的測試。由於聽力 障礙可能會導致類似自閉症的行為, 有語言障礙的兒童應接受聽力測試。

患有部分自閉症症狀,但並未達 到自閉症診斷標準的兒童,通常被認 爲是患有待分類的廣泛性發展障礙; 有自閉症行為,但語言能力屬正常範 圍甚至超常的兒童通常被診斷為艾氏綜合症。

 

自閉症的病因是什麼?

科學家並不清楚自閉症的起因, 但很有可能與基因、環境有關,他們 認為有一些基因可能與自閉症有關。 部分調查顯示自閉症患者大腦有一些 部分存在異常,還有一些則發現自閉 症患者有相當異常數量的血清張力素 等神經遞質,這些異常顯示自閉症可 能是由胎兒於早期生長時其控制大腦 和神經系統發展的基因突變而引起 的。

2009年1月,一項新的研究顯 示,過去10年間僅加州一地,持續 增加的自閉症案例增加了八倍。科學 家認爲,這可能有兩部分原因造成, 一個是人爲因素,一個是環境因素。 人為因素中,包括放寬的自閉症診斷 標準,以及早期幼童自閉症診斷增 加,Hertz-Picciotto博士表示,當你整體考量時,人為因素仍無法完全解釋近 10年的案例增加原因,因而環境因素 值得加以考量。 另外,據2009年2月WebMD醫學新 聞報道:新研究結果顯示,每5位早產 超過3個月的兒童中,就有1位在2歲時 自閉症異常(ASD)篩檢呈陽性,研究 者們表示,他們將必須進行長期以及臨 床診斷,才能進一步了解這個症狀在早 產族群中的重要性。

 

如何治療自閉症?

目前沒有可以完全治愈自閉症的 方法,適當的治療和行為輔導可以針對 性地緩解其症狀,並營造一個適合患兒 的環境。最好的治療方法是針對自閉症 最主要症狀的療法和輔導,比如:社 交障礙、語言/非語言交流困難以及異 常、重複、單調的行為愛好。 教育/行為輔導療法:治療員可以 通過集中且具培養性的療程來幫助兒童 發展其社交和語言能力,對家長和患兒 兄弟姐妹們的家庭輔導可幫助他們面對 自閉症兒童給家庭帶來的種種困擾。 藥物治療法 :醫生有時會以抗 憂鬱症藥物來應對患者的緊張、抑鬱 和異常、重複、單調的行爲愛好;抗 精神病藥物則用來應對患者的嚴重行 為障礙;抗驚厥藥物可用來治療驚 攣;stimulants則是用來治療注意力缺 乏症兒童的藥物,對衝動和多動症狀常 常很有效。n

1. 首先, 我還只是一個孩子 我患有自閉症,但自閉症只是我 的一部分特徵而已,並不能就此對我 下結論。正如我第一眼看到您,見您 是個有思想、有感情、有才華的人, 抑或只是個超重、近視或不善運動的 傢伙,可這些也就是個第一印象而 已,説明不了太多您究竟是個怎樣的 人,對不? 大人們總是知道自己的特長,輕 而易舉就可以露一手。可我還是個在 發展中的孩子,你我都不知道我究竟 可以做到些什麽,片面地看待我,也 會使我降低對自己的要求。如果您總 是認爲我不行,我肯定就會想“我何 必這麽賣力呢?”

 

2. 我的感官系統出了問題 整合感官信息的功能障礙,可能是自閉症症狀中最難理解的一個特 徵,可想而知也是最重要的。對一個 正常人來說毫不重要的日常視覺、聽 覺、嗅覺和觸覺體驗,卻能讓我痛苦 不堪。您想象不出我周邊的環境,在我看來充滿了敵意,我會變得很內向 甚至很不友好,但其實我不過是在保 護自己。假如媽媽帶我去買東西,天 呐,超市立刻就變成了一個恐怖的迷 宮。 我的聽力敏銳到了極點:好幾個 人在我耳邊同時說話;高音喇叭不斷 吼著今日的特價品;音響裡是煩人的 商店音樂;收銀機叨叨絮絮個不停; 尖叫的咖啡機;嘰嘰咋咋的絞肉機; 哭泣的寶寶;碰來撞去的購物推車; 螢光燈管發出的嗡嗡聲……一個頭兩個 大,我的大腦頂不住啦!

我的嗅覺比狗鼻子還靈:海鮮櫃 的魚早不新鮮啦;旁邊的那個叔叔好 幾天沒洗過澡;熟食區還在免費派發 香腸試食;前面那個寶寶尿褲子了; 傍邊的什麼人還在用氨水醃泡菜……我 根本分不出哪是哪,拜托!我都快吐 了。

視覺定位至關重要,不幸的是我 在這方面有最嚴重的影響:螢光燈不 但扎眼,而且還發嗡嗡聲;整個房間 在振動,讓我頭疼;那振動的光線四 處都是,周圍的一切歪歪扭扭——我身處的空間太不穩定了;窗外的一雙雙眼睛讓我沒法集中注意力,我就像 個井底之蛙在看東西;還有天花板上 那個不停轉動的風扇,來來往往的人 們的身影;這一切使得我的前庭感覺 系統(功能包括瞭解身體在空間中的位置和對視覺的穩定-譯者注)和本體感覺 系統(身體在空間中的定向感和確認自 身肌肉運動量-譯者注)都受到了衝擊, 我已渾然不知身處何方。

3. 請務必分清不想做 (我沒辦法做到) 理解指令或過於豐富的語言和詞 彙對我來說有難度,我不是不聽話, 我只是不懂您的意思。如果您在房間 另一邊對我大聲吩咐,我聽到的只是:您應該當著我的面直 接了當地說:“請把書理好,小明, 去吃午飯吧。”這樣我就明白了您的 要求,也就容易照您講的去做了。

4. 我不會斟字酌句 這表明我只看得到句子表面的 意思。當您希望我別再東奔西跑時, 說的卻是“下馬嘍,小騎士!”,我 會很糊塗的。同樣也別告訴我做某事 是“小菜一碟”(尤其是飯桌上什麼 都沒有時),您的意思其實是“做這 件事很容易的”。當您說“天上倒下 來一盆水。”,我會真以為有一盆水 倒了下來。您只要告訴我“在下大雨 呢”就行了。 比喻,隱喻,雙關語,反語,誇 張語等等對我實在是難以理解。

5. 請原諒我詞彙量缺乏 對我來說,想表達我的感受卻又 找不到合適的詞語是很難受的,可能 我餓了、生氣了、害怕了或糊塗了, 但我還不會用那些詞語來表達我的意 思,請注意我的任何預示反常的肢體 語言像畏縮、爆躁等。 我有時還可能說起話來像個大學 教授或電影明星,夾雜著超出我年齡 認知的詞語或句子,這些都是我從周 圍環境裡死記硬背下來去彌補我的詞 彙缺陷。它們來自書本、電影或其他 人的對話,這叫做“語言模仿”,好 多時候我並不一定懂這些詞的意思, 我只知道它們能幫我答覆別人。

6. 理解語言對我來說很困難,我需要視覺指導 請用動作來教我做某件事,而不是光用嘴巴說,您的動作可能還要多 做好幾遍,重複的動作指導能幫助我 的學習。 幫我做一個圖畫樣的日程表, 就和你們的備忘錄一樣,它可以讓我 知道接下來該做哪件事了,不至於像 個沒頭蒼蠅一般。這樣我可以管理好 自己的時間,一天的活動自然連接起 來,輕鬆應付一天的安排,達到您的 要求。

即使隨著我逐漸長大,那些圖畫 樣的日程表我也還會需要的。在我會讀寫之前,我需要一份帶有照片或簡 單圖畫的日程表,等我長大一點後, 就可以改成圖文並茂的,直到我可以 完全理解文字日程表。

7. 請尋找並肯定我的點滴進步 其實我也和其他人一樣,無法在 一個縂遭到批評的環境下學習,如果 我每次嘗試新事物的願望老受到打擊 的話,我就會慢慢放棄它們。請您多 找找我的長處,您一定找得到的,畢 竟做大多數事情都有幾條路可走。

8. 請多多讓我學習社交技巧 表面上我好像不喜歡和其他孩子 一起玩,其實我只是不知道怎麼去和 他們交流互動。如果您能鼓勵其他孩 子邀請我打球或捉迷藏,我會很高興 加入的。 我最擅長規規矩矩有頭有尾的 遊戲和活動,我不懂得如何去“讀” 別人的面部表情、肢體語言或情緒表 現,我很需要有人教我怎麼適當地回 應他人。比如說,如果我在小美摔倒 時大笑,那並不代表她痛我就開心, 我實在是不知道應該怎樣回應這件 事,您可以教我說“小美,你還好嗎?”。

9. 想辦法找到令我發火的原因 憤怒、不耐煩、暴躁的脾氣等 等,其實對我來說比對你更難受,通 常它們是由於我的某個感官壓力過大 而引起的。如果您能發現我發火的原 因,它們是可以被防止的,請您及時 記錄下相關的時間、環境、在場的人 和活動,您也許能找到一個規律。

請記住所有的行為都是交流的方 式,當我無法用語言表達時,我發脾 氣就是想告訴您,我對周圍環境的不滿。

爸爸媽媽們可要記住了:如果我 出現持續的反常行為,就可能和身體 不適有關,比如食物過敏、失眠或消 化問題,這些都會對我的行為產生不 良影響。

“如果他能……就好了”或“為 什麼她就做不到……”,這些消極的想 法是不該有的,這世上本來就沒有人 可以完成爸爸媽媽的所有要求,同樣 也沒人希望整天都得面對這個事實。 我並沒有選擇患上自閉症,但請記住 有障礙的是我,不是您。沒有您的支 持,一個開心獨立的成年生活對我實 在是渺茫,而有了您的支持,我的生 活將會有更多選擇(也許您都不會想 到有這麼多),我保證我對得起您的 精心栽培。

最後,還有六個字要記住:耐 心!耐心!耐心!希望您能把我的自 閉症當成一種特殊的能力,您應能看 到隱藏在缺陷下的無限潛力。也許我 眼神呆滯、結結巴巴,但您有沒有注意到我不會撒慌,不會玩遊戲時作弊,不會欺負同學或變成個自大狂? 我估計我不會成為下一個喬丹,但我精密的仔細和堅定的注意力也許能讓 我成為下一個愛因斯坦、梵高或莫札 特。 他們可也有自閉症呢。

絕症的解方,天外生命的秘 密——像我這樣的自閉症兒童,在未 來可以有多少偉大的成就呢? 如果沒有您的支持,我的燦爛未 來將會消逝,想想那些所謂的“社會 規則”,如果我適應不了它們,那就 乾脆放開手吧,請你們做我的良師我 的朋友,你們肯定有一天能看到我的 遠大前程。