當神經發生交通障礙

李先生今年三十多歲,是個典型的在曼哈頓上班的白領一族。可是近來他的眼睛看東西時常模模糊糊,起先因工作忙也沒太在意,但這兩天他的眼睛轉動時還疼痛起來。此時李先生知道應該向自己的家庭醫生諮詢一下,把自己的情況大概說了一遍,自忖是否要轉介去看眼科專科。不料 家庭醫生在聼完他的講述後,說應該趕緊到醫院急症部就診,並告訴李先生,他有可能視神經發炎,並且還可 能罹患另一種疾病。沒錯,李先生很可能患上了一種叫“多發性硬化症”的神經系統疾病,而視覺模糊就是這 種疾病最爲常見的早期徵兆之一。多發性硬化症,英文名稱是Multiple Sclerosis,(以下簡稱MS)。李先生很幸 運,因爲他的家庭醫生對MS這個疾病相當瞭解,如果MS一有先兆症狀就能馬上使用皮質類固醇藥物治療的話, 病情可以得到控制。

一種自身免疫性疾病

多發性硬化症的起因至今仍然不 明,科學家大多認為是基因和患者童 年生活的環境有關。MS是一種影響 大腦和脊髓的中樞神經系統病症,其 症狀包括肌肉無力,視覺、平衡與感 覺(如麻木等)的障礙。目前認爲該 病的發病機理,是MS患者的中樞神 經系統遭到本身免疫系統的攻擊,所以該病被歸類為自身免疫性疾病的一 種。MS患者的免疫系統攻擊的就是屬 於中樞神經系統的大腦與脊髓部分, 其他常見的自身免疫性疾病包括紅斑 性狼瘡和類風濕性關節炎。

中樞神經系統由控制全身運動和 協調的神經組成,這裡的神經表面附 有一種叫髓磷脂(Myelin)的導電物質,也叫髓鞘,起到傳遞神經與神經 之間動作電位的作用,機體依靠這些 動作電位來控制肌肉運動。MS的名字源於大腦和脊髓裡產生疤痕組織而導致的僵硬,這些疤痕組織就是在髓磷 脂組成的髓鞘遭到破壞後產生的,造成一種在病理學上稱之爲“脫髓鞘” 的現象,如此大腦與脊椎神經之間的 信號傳遞受到影響,甚至停止,好比 高速公路發生了交通障礙。在大腦無 法輸送指令的情況下,導致了MS症狀 的發生。

雖然髓磷脂是可以再生的,但 再生的速度趕不上MS受損造成的破 壞。MS症狀程度不一,和髓鞘破壞的 位置,以及病程進展的輕重密切相關。 根據全國多發性硬化症協會(National Multiple Sclerosis Society)的統 計,該病目前影響到四十萬美國人, 是成人中除了意外事故之外,最常見 的神經失能起因。

MS在女性中的患病比例是男性的兩到三倍,成人的發病率高過兒童和青少年。一般成人在五十歲之前的患病率隨年齡增加,到五十歲之後開始逐漸趨緩。

早期徵兆和症狀

一旦出現下列MS的這幾個特別危 險的早期徵兆,就應該直接去醫院的急診部就診。

  • 視覺異常且眼球運動時疼 痛,MS最常見的徵兆之一。
  • 如果感覺自己個性出現變化, 同時四肢無力,甚至呼吸都有困難。 這些也是MS常見的徵兆,但也不排除 是其他嚴重疾病的症狀。

 

如果您自覺有MS的早期徵兆或症狀,一定要馬上告知醫生。即使看上 去似乎與MS沒有關係,由於MS症狀的不確定性,最好也是由專業醫師來作判斷為佳。 MS患者的症狀不盡相同,甚至在 同一人身上亦會有變化。最常見的症狀包括:

  • 肌肉無力;
  • 身體協調失調;
  • 視覺模糊;
  • 眼球疼痛;
  • 復視

 

隨著病情進展的惡化,症狀還會包括肌肉硬化、疼痛、大小便失禁以及認知障礙等。

診斷和緩解症狀

由於MS症狀的不確定性,臨床上 對其做出診斷並不容易。目前醫生可 以判斷的因素包括:

  • 可能由於MS而 引起的兩個或多個孤立發作的症狀, 且症狀持續二十四小時以上,且病症 發作的間隔在一個月以內。
  • 核磁共 振成像中顯示有髓鞘破壞的跡象。

 

如果年輕女性出現自發性緩解的 神經症狀,就要強烈懷疑MS,這在臨 床上通常的診斷原則是:

  • 單側疼痛 性視神經炎;
  • 不完全脊髓炎;
  • 單發性腦幹及小腦病變;
  • 多發性中樞 神經系統白質症候;
  • 遇熱及疲倦時 出現的神經症候(Uhthoff Phenomenon);
  • 陣發性神經症候。

 

MS目前無法根治,但有藥物可 以緩解部分MS患者的症狀(如疼痛、 小便失禁和肌肉僵硬等)。一些新發明的藥物還可以限制MS病程的惡化進展。 目前還有很多種不同的藥物可以:

  • 縮短MS的急性發作,即MS急性症狀的惡化。
  • 緩解MS的症狀,如疼痛、泌尿問題以及肌肉障礙等。

MS的生活指南

一旦被診斷MS,那麽您很有必要 重新規劃一下自己的生活方式。但也 不用太過擔心,因爲這並不意味著您 一定要改變診斷前已有的正常生活。 首先應充分了解MS的相關知識,在獲 得應對疾病的方法之後,想方設法維 持自己的生活品質。例如,學會安排 正確的休息時間,以緩解因為MS引起 的疲勞。

飲食 熱量攝入應該充 分,但不能過量。每日攝 入50-80克蛋白質,多食富含植物蛋白的食物,減 少動物脂肪等攝入,還要少吃巧克力、甜食和冰激 淩。

運動 罹患了MS並不 意味著嚴禁運動。相反, 研究顯示MS患者定期運動 既有益於身體健康也有益 於精神健康。運動可以增 加肌肉力量和體質,也可 以改善痙攣、改善平衡失 調以及膀胱和腸道功能, 還可以減輕MS帶來的抑鬱 和疲勞。輕度至中度的MS 患者,適合的運動包括: 運動、步行、騎車、瑜伽 和太極拳。

工作 罹患MS之後, 可以根據症狀和恢復的情況,來調整自己的工作狀態,完全無需放棄工 作。但是,在某些情況下,疾病可能會影響您的日常工作,如視力模糊。 另外,逐步加重的疲勞感或是注意力集中困難都會影響工作效率。平衡失 調等症狀也會影響您的工作,這時候,您需要根據自身的情況,選擇是 否把病情告訴雇主。

疲勞 MS引起疲勞的定義是,體 力不足和缺乏精神以致影響日常生活 的感覺,極度疲乏的感覺是MS人群中 最常見的主訴,也是最常見的症狀之 一。而且,疲乏是很少幾個無法預測 其何時發生的症狀之一。

應對情緒改變 MS除了會引起身 體的症狀,也會改變人的情緒和精神 狀態。極力否認(拒絕承認現實)、 焦慮、恐懼、憤怒、負罪感、哀痛, 以及嚴重的情緒不穩定都是MS典型精 神狀態的改變。認知障礙(大多數人 不會發生)也可以在疾病發展中表現 出來,主要表現為認知能力下降、逐漸加重的健忘症、精神集中困難,和注意力下降等症狀。情緒和精神方面的困擾,可以咨詢醫生,通過藥物或 心理輔導,可以幫助您緩解這方面的 壓力,千萬不要獨自承擔。

性生活 是成年人的基本需要。MS關聯的性生活障礙可以使患者 的自尊心和健康受到損害。所以,要 求夫妻或者性夥伴相互信任,開誠佈 公地討論彼此在性生活上可能出現的問題。 旅行患有MS並不意味著應該放棄外出旅行的機會,實際上恰恰相反, 旅遊度假可以起到放鬆作用,甚至還有強化治療的作用。但是,對於具體的旅行計畫,還是需要仔細規劃,使度假旅行不至於加重疾病。

家庭生活 首先,您可能面對的最 大的問題是:我可以將病情告訴家人 嗎?很多患者的病情並不嚴重,所以 可以考慮根據個人的情況,決定是否 將疾病的實情告訴家人。如果MS引起 的症狀非常明顯了,而且需要向家人 持續説明的話,那麼,您就應該開誠 佈公地向家人解釋MS,並且說明疾病 將會如何影響你們的家庭生活,還有 疾病的短期和長期的預後和進展。

 
 
 
資料來源/WebMD.com