關注前列腺癌

我們經常從各種媒體上獲知不少關於女性癌症的資訊,從政府機構到民間團體,還有不少針對像乳腺癌的宣傳和活動,近年來,社會各界包括女性本身都對女性的癌症有了 很多的認知,對預防和治療確實有不可估量的積極意 義。其實,和女性一樣,男性的健康也需要公衆關注提高認識。在北美,前列腺癌是發病率僅次於皮膚癌的一種男性罹患的癌症。美國癌症協會(American Cancer Society)估計,2008年,美國約有186,320個前列腺癌新病例。今年約有28,660位男性可能死於前列腺癌。前列腺癌是男性癌症死亡的第二大主因,僅次於肺癌。雖然男性終身罹患前列腺癌的機率為六分之一,但死於前列腺癌的機率則只有三十五之一。美國有超過2百萬的曾經患過前列腺癌的男性至今仍然存活。事實上,前列腺癌的死亡率逐漸下降,而且也能越來越早被發現。

什麽是前列腺癌?

前列腺是男性特有的一個腺體前列腺位於膀胱下方和直腸前方,如 核桃般大小。載送尿液的管子(尿 道)從前列腺中間穿過。前列腺的細 胞會分泌精液,可保護精子並為其提 供養分。前列腺在男性出生前就已開 始發育,而後逐漸成長直到成年為 止。男性荷爾蒙(稱為雄激素)會促 進前列腺生長。如果男性荷爾蒙太 少,前列腺就不會長至完整大小。不 過,隨著男性年齡增長,包覆尿道的 前列腺部分可能會逐漸增大。這會形 成良性前列腺肥大(BPH),導致排 尿困難,但良性前列腺肥大不是癌 症。

雖然前列腺內有多種細胞類型, 但幾乎所有前列腺癌都是發生在腺體 細胞,這種癌症稱為腺癌,我們這篇 文章要介紹的也就是前列腺腺癌。 大部分時候,前列腺癌的發展非 常緩慢。解剖研究顯示,死於其他疾 病的許多老年男性(甚至年輕男性)也患有前列腺癌, 但在生前從未出現 症狀。這些研究顯 示,在10位80歲的 男性當中,有7或8 位患有前列腺癌, 可他們自己甚至醫 生都不知道其患有 此病。

有些醫生認為,前列腺癌是前列腺的腺體細胞從大小、形狀發生微小變化開始的,這 些變化稱為前列腺上皮內瘤(PIN), 近一半的男性到了50歲會罹患前列腺 上皮內瘤。以前列腺上皮內瘤來說, 前列腺腺體細胞在顯微鏡下可以觀察 到有變化,這些變化可能是惡度較低 (幾近正常)或惡度較高(異常)。 但細胞基本上還是侷限在原發部位, 看起來癌細胞並不會擴散到前列腺的 其他部位。 如果患者的前列腺切片顯示有高 惡度前列腺上皮內瘤,則你的前列腺 內有癌細胞的可能性較高。因此,你 不僅需要密切觀察,還需要進一步的 檢查。

前列腺癌的危險因素

年齡是前列腺癌最主要的危險因 素,男性在過了50歲以後,罹患前列 腺癌的機率會急遽增加,約有三分之二的前列腺癌是在65歲以後發現的。

種族也是因素之一,美國黑人 男性罹患前列腺癌的機率比其他種族 的男性高,原因不明。此外,美國黑 人男性在發現前列腺癌時已是晚期的 機率也較高,而且也較易死於前列腺 癌。美國亞裔男性和西班牙/拉丁裔男 性罹患前列腺癌的機率比非西班牙裔 白人男性低。目前尚不清楚這些人種 和族裔之間發生差異的原因。

不同地區和國家的發病率也不相 同,前列腺癌在北美、西北歐以及其 他一些地方較常見。在亞洲、非洲、 中南美洲則較少見。原因尚不清楚, 原因之一可能是已開發國家會做較多 的檢查,但其他因素也可能很重要。

前列腺癌可能會遺傳,如果近親 (父親或兄弟)罹患前列腺癌,則一 個人罹患前列腺癌的機率較高,特別 是親人在年輕時就罹患前列腺癌,機率更高。 飲食對於前列腺癌的確切影響尚不清楚,但攝取大量紅肉或高脂乳製 品的男性,罹患前列腺癌的機率似乎 較高,這些男性也比較少吃水果和蔬 菜,醫生未能確定是哪些因素導致風 險增加。

也有研究認爲體重過重(肥胖) 與增加罹患前列腺癌的風險相關;有 些研究已發現多運動,特別是年齡較大的男性,可降低罹患晚期前列腺癌 的風險;一些研究顯示,前列腺炎( 前列腺發炎)可能會增加前列腺癌的風險。

基本上來說,前列腺癌是因為前列腺癌細胞的DNA變化所引起。DNA是組成基因的元素,控制細胞的行 為。DNA遺傳自父母。有小比例(約 5%至10%)的前列腺癌與這些變化有關。此外,有研究顯示,高濃度的男 性荷爾蒙(雄激素)可能也會增加某 些男性罹患前列腺癌的風險。

前列腺癌可以預防嗎?

由於目前尚不知道前列腺癌的 確切成因,因此大多數的病例無法預 防。但有些病例還是可以預防的。 改變飲食方式有可能降低前列 腺癌的風險,美國癌症協會(ACS) 建議可以少攝取紅肉和脂肪,多吃蔬 菜、水果和全穀類。每天吃5份或更 多蔬果。其實這些健康的飲食方法, 一樣有助於降低其他癌症和疾病的風 險。

蕃茄、葡萄柚和西瓜富含茄紅 素,有助於防止DNA受損,進而降低 前列腺癌風險,不過,這方面的研究 仍在進行中。 維他命E和硒能否減低前列腺癌的發病,目前正有一項大型研究在進 行。另一方面,維他命A(β胡蘿蔔 素)補充劑則有可能增加前列腺癌風 險。在使用維他命或補充劑之前,最好先諮詢您的醫生。

美國癌症協會(American Cancer Society)認為,針對沒有任何重大 疾病且預期壽命至少還有10年以上的 男性,應從50歲開始每年接受前列腺 特異抗原抽血檢查(PSA)和DRE( 直腸觸診檢查)。高風險男性應從45 歲開始接受檢查。高風險男性包括美 國黑人以及有近親(父親、兄弟或兒 子)在65歲以前罹患前列腺癌的男 性。

風險更高的男性(有多位近親在 年輕時罹患前列腺癌者)可從40歲 開始接受檢查。根據第一次檢查的結 果,他們可能到45歲以前都不需要再 進行檢查。

另外,還有經直腸超音波 (TRUS)檢查,這項檢查只需要幾分鐘,TRUS最常在前列腺切片時使用, 以輔助切片刺針插入前列腺的正確部位。

前列腺癌的症狀

早期前列腺癌通常不會有症狀, 多由PSA檢查或DRE發現。而排尿困難則可能是晚期前列腺癌的徵兆, 但這種問題多半是良性前列腺肥大 (BPH)所引起的,這個疾病並不會 有嚴重後果。

晚期前列腺癌的症狀可能包括: 勃起困難或不持久(陽痿);血尿; 脊椎、臀部、肋骨或其他骨骼疼痛; 腿部或腳感覺無力或麻木;無法控制 大小便。不過,其他疾病也可能導致 上述症狀。如果某些症狀或初步檢查 結果顯示病人可能罹患前列腺癌,醫 生會進行前列腺切片檢查,以確認是否罹患癌症

 

前列腺癌的分期

分期系統是描述癌症擴散程度 的一種方法,前列腺癌有幾種分期系 統,多數醫生使用美國癌症聯合委員 會AJCC(American Joint Committee on Cancer)系統。 在判斷癌症期別時,必須將許多 因素列入考量。簡單來說,期別會使 用0到IV(0-4)的羅馬數字表示。數字越小,癌症擴散程度越低。數字越 大,如第IV(4)期,表示病情越嚴 重。

在看過檢查報告之後,醫生會告訴患者其癌症的期別。醫生應該以患者能夠理解的方式來解釋分期的意義,並向患者解釋最適合的治療方 案。

前列腺癌的分期有兩種:臨床分期和病理分期。臨床分期是醫生根據身體檢查、化驗檢查以及其他檢查的 結果,對於癌症的程度做出的最佳判 斷。如果患者接受手術,會被摘取組 織並送至實驗室檢查,檢查結果會決 定病理分期,這也表示手術之後,癌 症的期別可能會發生變化。病理分期 (如圖)一般比臨床分期更精確。您 的醫生應可以給予更詳細的說明。 如果醫生使用不同的分期系統,患者可以請醫生轉譯為上述系統,或解釋該分期系統與您的治療選擇如何相關。

什麼治療最適合我?

在選擇治療癌症的最佳方法時, 有很多事需要考慮。而且治療的方式 可能不只一種,您可能覺得自己必須 快點做出決定。其實,給予自己充分 的時間來瞭解所得到的資訊,不妨再 與醫生談談。那麽,在選擇治療前列 腺癌之前,應該考慮那些方面呢? 

  • 年齡和預期壽命;
  • 您可能患有的任何其他重 大疾病;
  • 癌症的期別和級數;
  • 您對於治療癌症需要的 感覺(以及醫生的意 見);
  • 每種治療類型治 癒癌症的機率 (或其他 益處評估標 準);
  • 您對於每 種治療常 見副作用的感 覺;

 

前列腺癌是一種複雜的疾病,醫 生對於最佳治療選擇可能會有不同的 意見。患者應該向專長於不同類型治 療的醫生諮詢,然後評估各種治療的 益處、缺點、副作用和風險。

如果您罹患前列腺癌,在選擇療 程之前,可將幾項因素列入考量,這 些因素包括年齡、整體健康狀況、治 療的目標以及對於副作用的感覺。例 如,有些男性無法忍受尿失禁或陽痿 等副作用,而有些則較不在意這些, 比較關心的是如何擺脫癌症。

 

如果患者超過70歲或有其他重大 疾病,可以將前列腺癌視為慢性病。 其導致死亡的可能性很低,但可能會 出現不想要的症狀。從這個角度來 看,治療目標就是要減輕症狀和避免 治療的副作用,因此,就可以選擇密 切追蹤觀察或荷爾蒙治療。當然,年 齡不一定是選擇的最佳依據。很多男 性在70歲時的身心狀況仍然良好,而有些男性年齡 雖輕,但健康 可能已經走下 坡。

如果患者 年齡較輕, 身體健康, 而且前列 腺癌有治 癒的機 會,就 可能會願 意忍受治 療的副作 用。目前多 數醫生認為, 體外放射、根 除性前列腺 切除術以及放 射植體治癒最早期前列腺癌的機率相 當。但每個人都有其獨特情況,選擇 療程會受許多因素影響。

要獨自做出決定並不容易,患者可以與多位醫生討論治療選擇。當然,各科醫生會有自己的意見,例如泌尿科等手術醫生會建議採取手術治 療,而放射科腫瘤醫生會建議放射治 療。理應考慮聽取多位醫生的意見, 甚至聽取不同科醫生的意見。主治醫 生一般可以幫助患者選擇最適合的治 療計劃。

許多男性發現與其他癌友商談十 分有用。美國癌症協會(American Cancer Society)的Man to Man前列 腺癌癌友支持小組計劃(或其他組織 提供的類似計劃)可讓癌友見面,討 論前列腺癌的相關問題,這樣對疾病的了解很有幫助,而和癌症病友的交 流,也能在心理上獲得良性的積極影響。

前列腺癌存活率

5年相對存活率是指病人在診斷出 前列腺癌之後,5年內未因前列腺癌死 亡的百分比,(死於其他原因的前列 腺癌病人不列入計算)。當然,病人 在診斷後可能存活超過5年。5年存活 率所根據的是5年以前首次接受治療的 前列腺癌病人計算所得。

整體來說,99% 診斷出前列腺癌的男 性可存活至少5年。 在所有前列腺癌病例 中,91%是在癌症仍 侷限於前列腺或鄰近 組織時發現的。這些男性的5年相對存活 率接近100%。若癌症在發現時已擴散到 身體遠處部位,則約32%會存活至少5 年。

前列腺癌的診 斷和治療方式日新 月異,使前列腺癌 死亡率逐年下 降。因此,在現今接受治療的男性,病情發展會 比上述數字更佳。

雖然這些數字可以代表整體狀 況,但要注意的是,每個人都有其獨 特情況,因此統計數字並無法精準預 測您的情況會如何。如果您對於自己 的治癒機率或存活期有任何問題,請 向您的醫療團隊諮詢。他們是最熟悉 您情況的人。