Hepatitis B

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CAIPA Health Awareness Month Program

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肝臟是人體最大的內臟器官。其功能包括分泌有助消化食物的物質、把我們攝入的食物轉化為能量和營養素以及幫助身體抗擊感染。它也是人體最主要的解毒器官,能夠促進新陳代謝,去除血液中的有害化學物質。肝臟一旦受到損傷就會導致一系列健康狀況,因此重視肝臟健康非常重要。

什麼是乙型肝炎

肝炎是指肝臟發炎,當肝臟發炎或受損時,正常的肝臟功能將會受到影響。亞美醫師協會內科謝媛麗醫生指出,「乙型肝炎是世界上最常見的肝臟感染。乙型肝炎是一種由乙肝病毒(HBV)引起的嚴重肝臟感染。乙型肝炎可導致嚴重的肝臟疾病,如肝臟損傷、肝纖維化、肝硬化和肝癌,嚴重的甚至會導致死亡。其中,乙型肝炎在亞裔群體中尤為普遍。」

乙型肝炎的類型

乙型肝炎主要有兩種類型,分別是急性乙型肝炎和慢性乙型肝炎。

  • 急性乙型肝炎是指乙肝病毒在體內短暫的存在。通常情況下,感染持續的時間不超過六個月,大多數健康的成年人都能抵抗這種病毒。
  • 慢性乙型肝炎是指乙肝病毒在體內存在已經超過了六個月,並與病毒共存了。

乙型肝炎對肝臟的損害

乙型肝炎被稱為「無聲的殺手」,它經常在不知不覺的情況下損害著肝臟,大多數慢性乙肝患者都感覺健康,並可能多年都沒有症狀。謝媛麗醫生說道,「肝臟是一個鮮紅光滑的臟器。當有病毒入侵肝臟時,就逐漸發紅,開始損害肝臟。這時候,肝臟會嘗試進行自我修復,也會出現肝纖維化的情況。如果肝纖維化的程度越來越嚴重,就會導致肝硬化。肝臟在修復的過程中,還有一些局部的肝細胞異常損害發展成肝癌。但這是一個很漫長的過程。」

感染乙型肝炎的症狀

急性和慢性的乙型肝炎症狀是差不多相同的,患者可能會出現多種症狀。當急性感染的時候,症狀較為明顯,患者會在感染病毒2至5個月後出現一些症狀。這些症狀包括:

  • 黃疸(眼睛和皮膚發黃)
  • 食慾不振
  • 噁心嘔吐
  • 腹部疼痛
  • 勞累疲倦
  • 流感發燒
  • 不明原因的關節疼痛
  • 尿液的顏色變深或大便的顏色變淺

謝媛麗醫生指出,「其實很多乙肝患者是完全沒有症狀的,他們根本不知道自己患有乙肝。目前全球大約有2億以上的人患有慢性乙肝,而在美國就有約2百萬的慢性乙肝患者。在亞裔中更是每12個人就有1個人患有慢性乙肝,它也是亞裔患肝癌的首要原因。」

乙型肝炎的傳播途徑

乙型肝炎最常見的傳播途徑是血液傳播和性傳播。

  • 母嬰傳播 感染乙肝病毒的孕婦在分娩時將病毒傳播給嬰兒,那麼嬰兒一出生便攜帶肝炎病毒。
  • 性傳播 與感染者發生無保護措施的性行為。如伴侶一方患有肝炎,則應該使用避孕套避免感染。
  • 共用針頭 乙肝病毒很容易通過受感染血液的針頭和注射器傳播,如吸毒患者共用針頭。
  • 工作中接觸血液 醫護人員屬於高危群體。如果醫護人員身上有傷口並接觸了帶病毒的血液或分泌物,這也會感染肝炎。
  • 共用生活用品 避免與感染者共同使用剃鬚刀、指甲刀和牙刷。

謝媛麗醫生也解釋了一些乙肝傳播方式的誤區,並指出在以下情況不會感染乙型肝炎。

  • 與感染者觸摸、擁抱或普通的親吻
  • 與感染者共同吃飯,共用杯子和餐具
  • 感染者在旁打噴嚏或咳嗽
  • 肝炎病毒不會通過食物、水或空氣傳播

乙型肝炎的診斷及治療方案

有助於診斷乙肝或其併發症的檢查包括:

  • 血液檢查

血液檢查能檢測出患者體內的乙肝病毒,並能判斷是急性感染還是慢性感染,病毒水平的高低。簡單的血液檢查也能確定患者對這種疾病是否有免疫力。

  • 肝臟超聲波檢查

         特殊超聲波檢查能顯示肝損傷量。

  • 肝臟活檢

醫生可能會提取患者的一小塊肝臟組織進行檢測(肝臟活檢),以便查看肝臟損傷程度。檢查期間,醫生經皮膚向肝臟內插入一根細針,提取組織樣本進行分析。

檢測出乙型肝炎的治療方案:

謝醫生指出,如果患者在篩查中檢測出乙型肝炎,醫生通常會讓患者再進行一次血液檢查來確診肝炎。因為篩查出乙型肝炎只代表患者曾經得過肝炎,但醫生並不知道當時是急性感染還是慢性感染,或可能患者已經痊癒。這個結果也可能顯示患者當時體內病毒數目非常高,而且肝臟出現了損害需要接受治療。

此外,如果進一步的檢查得出的結果是病毒數目其實並不高,但病毒確實存在,而患者的肝功能又正常,那醫生同時還會再進行肝臟超聲波檢查來檢測肝臟的形態有沒有損害的跡象。如果超聲波結果顯示肝功能指數正常,病毒數目並不高的情況下,醫生並不會建議患者服藥,只會建議患者定期檢查進行觀察。

醫生通常會建議患者每3到6個月到診所進行一次血液檢查,然後至少每年進行一次肝臟超聲波檢查。而血液檢查的項目就包括了檢測病毒數目、轉氨酶數目(肝臟發炎的程度),還有肝癌指數等項目。

謝醫生強調,「如果您的家人患有乙肝,那您也必須要進行乙肝篩查。如果您的母親患有乙肝,那您患肝炎的風險會非常高。另外,如果夫妻一方患有肝炎,另外一方患肝炎的機率也會增高。只是一個簡單的血液檢查,便能判斷出是否感染肝炎。肝炎中70%的患者是沒有症狀的,所以必須要靠血液檢查才能檢測出患者是否感染乙肝。」

乙肝患者在日常生活中的注意事項

如果已經確診了乙肝的患者必須要注意保護肝臟健康,避免肝臟再受多重打擊。

  • 健康均衡的飲食習慣

飲食盡量要清淡,避免吃太油膩的食物以出現脂肪肝的情況。

  • 戒酒戒菸

酒精是經過肝臟代謝的,患者的肝臟已經發炎,繼續喝酒會使肝臟受到進一步的損害。吸菸可能會導致各種各樣的癌症,戒菸能減低肝炎患者患肝癌的風險。

  • 規律的作息時間

最好在晚上十點到十一點左右就睡覺。因為入睡後,肝臟才開始幫助身體排毒。如果不定時作息,肝臟也不能很好地運作。

  • 定期的身體檢查和藥物治療

謝醫生分享了最近的患者案例,有兩位乙肝患者因疫情影響,服藥一段時間後停藥超過了兩年以上。經血液檢查,醫生發現他們的肝炎病毒數目都非常高,肝功能也受到了損害。她便為這兩位患者繼續開藥,希望能夠控制病毒的數目。她指出患者不應擅自停藥,因為停藥後病毒數目可能會反彈至更高,並可能出現耐藥性導致藥效不佳。

慢性乙型肝炎患者意味著可能會長時間患病,如果不進行治療,慢性乙肝患者中每3位就有1位會發展為肝硬化和肝癌等肝臟疾病。乙肝對健康的影響雖然很大,但它是可管理可治療的,如果您被診斷出患有乙肝,您應馬上行動,積極進行治療!

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文源: 亞美醫師協會董事會成員 內科謝媛麗醫生 / hepb.com/ niddk.nih.gov /mayoclinic.org
What Is Hep B?
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