乳腺癌的康復之路

女性從被確診乳腺癌的那一刻起,内心就會有恐懼和不安,既要擔心自己能否承受治療中的痛苦,更擔憂治療的效果以及日後對自己生活和工作的影響。好不容易挨過了治療関,剛想鬆一口氣,又開始疑慮癌症是否會復發。其實,這一切和罹患其它癌症的病人一樣,都是在疑慮中走 上康復之路,並不斷提高對癌症康復的認知,儘早恢復正常的生活和工作。乳癌患者接受手術和一系列的放療化療,在遭受身體創傷之外,還會產生很大的心理創傷。因為乳房對一個女人而言不僅僅是一個器官而已,它還代表了女性性徵,背後隱藏著自信和女人獨特的感受。女性在切除乳房之後將面對一系列的身心困擾和心理挑戰,期間,自己內心的及時調適,和家人朋友的支持,都是癌症康復的重要力量。

後續追蹤

完成治療後,後續追蹤復診十分重要。醫生會檢查癌症是否復發或擴 散,以及特定治療是否產生可能的副作用。剛開始,追蹤復診會安排每4到6個月一次。癌症未復發的時間越久, 追蹤復診的頻率就越少,5年之後,一 年只要復診一次就夠了。如果您接受的是乳房保留手術,則需要每年接收乳房X光攝影檢查。

如果您服用tamoxifen,每年還需接受骨盆腔檢查。發現有陰道異常出血,請立即告知醫生,因該藥可能增加子宮癌的風險。如果您服用芳香酶抑制劑,醫生可能會要求您檢查骨質 密度。

如果醫生發現有癌症復發跡象, 那您就要進行更多項檢查。一旦確定癌症復發,治療可能包括手術、放療、荷爾蒙治療或化療。

 

身體反應和觀感

手術治療後最嚴重的身體反應是淋巴水腫,手臂因積液而腫脹,它 可能在治療後的任何時候發生,手術後、數月後甚至數年之後。只要小心護理,淋巴水腫通常可以避免或得到控制。患側手臂受傷或感染可能會導致淋巴水腫或使其更惡化。若手或手臂發生腫脹、變緊或受傷,請立即告知醫生。有很多方法可以預防問題的發生,例如,醫生會建議婦女不要從淋巴結手術或放射治療那一側的手臂抽血或量血壓。

婦女在選擇治療時,為了身體 的觀感,有些婦女可能會選擇乳房保留手術再配合放射治療,而不選擇乳房切除術。而另外一些婦女則會選擇乳房切除術,而不論這對其身體觀感會有何影響,比起乳房在治療後的外觀,她們可能更擔心放射線的影響。

有些患者還會擔心其它問題,包 括化療引起的掉髮,以及放療導致乳房皮膚的變化等。除了這些身體上的變化,患者自然還擔心治療的效果。 這些實際問題都會影響婦女選擇治療的方式,甚至對於接受治療的感覺。

生活品質和心理影響

接受乳癌治療的婦女應該知道, 一旦治療結束,生活品質即可恢復正 常,許多研究已證實這點。不過,接 受化療的婦女在某些功能方面可能稍 受影響。

有些研究顯示,年輕婦女更不 易承受乳癌及其治療所帶來的壓力, 有些人會覺得孤立無助。此外,化療 可能導致提早停經也是必須面對的問 題。

總之,在治療期間您可能需要面 對種種問題,而無暇顧及生活中的其 他事情。一旦治療結束,您會發現自 己充滿各種複雜情緒。事實上,很多 罹患乳癌的婦女都有這樣的體驗,這也是尋求支持的好時機。支持的力量 可以來自許多方面,家人、朋友、癌 友互助團體、教會或心靈團體、網路 互助團體或個人諮詢師,您可能會覺 得抗癌之路十分孤獨,其實真的不必 一個人獨自面對。

 

義乳、性生活和懷孕

接受乳房切除術的婦女可能會選 擇使用義乳而不進行重建,您會從醫 生處獲知何時可以穿戴永久義乳,花 些時間來挑選美觀穿戴適合的義乳。

以前穿的胸罩可能就很適合,稍 作修改就可用來穿戴義乳。請記得向 保險公司查詢,瞭解給付的內容以及 申請賠償的程序。此外,也要請醫生 開立義乳和特製胸罩的處方。在購買 義乳或胸罩時,請在帳單上註明“手術 用”(Surgical)。

 

請注意,如果您申請了義乳或 胸罩的保險賠償,若日後決定乳房重 建,保險公司可能不會給付手術費 用。在提出申請之前,請先瞭解所有 注意事項。

對於乳癌婦女來說,性生活的困 擾常使她們覺得煩惱透頂。除了身體 觀感外,化療等針對乳癌的治療會改 變身體荷爾蒙的濃度,降低性慾和反 應。患者年齡在20多歲或30多歲的婦 女,這尤其難以承受,因為這段期間 正是選擇伴侶和生育子女的時期。婦女的伴侶也可能難以接受診斷結果, 他們常常不知道如何在治療之後從身 體和心理上表達愛意,特別是在手術 之後。

乳癌治療可能會影響愛撫乳房的 感覺。以乳房重建而言,愛撫乳頭的 感覺會幾乎沒有,乳房的皮膚也較不 敏感,不過有些感覺會隨著時間慢慢 恢復。

有些婦女仍會享受手術部位被撫 摸的感覺,而有些婦女則不喜歡被碰 觸手術部位,甚至連同乳房的其他部 分都不喜歡被碰到。有些接受根除性乳房切除術的婦女,胸部會長期感到 疼痛,在進行性行為時,可利用枕頭 支撐這些部位。

乳房手術或乳房放射治療在生 理上並不會降低婦女的性慾,也不會 影響擁有正常性生活或達到高潮的能 力。最近的研究發現,罹患早期乳癌 的婦女大多數在一年內就能調適得 很好,她們表示生活品質和以前相 當。

以往,許多醫生會建議乳癌 康復者在治療後至少2年不要懷 孕。雖然目前只有少數研究,但 幾乎所有研究都證實懷孕不會增 加癌症在成功治療後復發的風 險。如果您打算懷孕,請務必 與醫生討論此問題。有時候,通過咨 詢和商討,可以幫助患者釐清母親角 色和乳癌康復者身分之間的複雜問題。

如何改變原來的生活習慣?

癌症的治療和康復需要花費相當一段時間,此時的心理負擔也很沉重,但這也是從新的角度檢討生活的好時機,您可以思考如何積極改善自己的生活習慣和健康狀況。

首先,檢討自己平日裏有沒有喝太多酒、飲食過量、吸煙或沒有經常運動,然後為今後的生活做出更健康的選擇。

在治療之後,儘快建立良好的飲食習慣。您會驚奇地發現,只要一 點簡單的改變,居然就能夠有長期效 益,請嘗試每天吃5份或更多蔬果。選擇全穀類食物,而不要選擇白麵粉和白糖。限制攝取高脂肪含量的肉類, 少吃加工肉製品,少喝酒,每天限量1到2杯。別忘了堅持定期運動。良好飲食加上定期運動將能幫助您維持健康 體重,讓您感覺更有精神。

對乳癌婦女來說,維持適當體重 是要達到的重要目標之一,那些被發現癌症時的婦女,其當時體重大多超重,癌症復發機率高,死亡率也高。

疲倦是接受癌症治療的病人常出現的症狀,而且是“精疲力盡”的感 覺,休息之後也不見好轉,甚至在治 療之後仍會持續很長時間,而使她們無法從事體能活動。不過,運動確實 有助於消除疲倦。此外,新的研究指出,曾罹患乳癌且運動的婦女相較於不運動者,癌症復發機率和死亡率都較低。

如果您在治療期間因為生病而必須待在床上,您的體力、耐力和肌力 都會衰退一些。此時,物理治療有助於維持肌肉的力量和活動範圍,可以減少疲倦感和憂鬱感。

開展體能計劃之前請向醫療團隊諮詢,聼聼他們對於運動計劃的意 見。接著,嘗試找人一起運動,這樣 就不會覺得孤單,容易堅持。如果您 覺得十分疲倦,就需要在活動與休息 之間取得平衡,必要時需要休息。

運動可以改善身心健康,包括: 改善心血管(心臟與循環)機能、強化肌肉、消除疲倦感、減少焦慮和憂鬱、 感覺更快樂、自我感覺更好。

美國癌症協會(American Cancer Society)建議,要預防乳癌,婦女在一 週5天或以上的時間內應進行至少一項 中強度的運動達45到60分鐘,中度運 動是指與快走活動量相當的運動。強 度運動則會使用大肌肉群,讓人流汗並感覺到心跳和呼吸均明顯加速。