常見嬰幼兒的耳部感染

李太太的寶貝兒子小峰剛滿10個月大,已經開始咿咿呀呀,叫出“爸、媽”等單詞,又能認識家裏人,小寶寶常常大笑,逗得大人也開心得不得了。前不久,寶寶患了感 冒,咳嗽了一段時間,近日也開始慢慢痊癒。但當晚李太太發現小峰很煩躁,不肯好好吃奶,摸摸額頭好像也 有點燙,小手還總是去拉扯左耳,李太太不明寶寶究竟哪兒不舒服了,連夜給小峰的兒科醫生打電話,醫生在 詢問了一些情況後,告訴李太太不用著急,小峰可能得了急性中耳炎。

定義和症狀

急性中耳炎(Acute Otitis Media) 是耳部感染(Ear Infection)最為常見 的一種病症,由細菌或病毒感染而引 起。中耳位於鼓膜後方,包含微小振 動聽骨的一個充滿空氣的空間,耳部 感染的兒童發病比例比成人高很多。

由於感染導致中耳產生液體積 聚,故疼痛是耳部感染最常見的症 狀。感染期間往往需要注意清潔, 治療也是從舒緩疼痛和監控問題 著手並開始的。嬰兒的一些嚴重 病症,經常需要使用抗生素藥物 治療。和耳部感染相關的長期問題 是,中耳持續積液,持續感染,或反 復感染,進而導致聽力受損,並引起 其他嚴重併發症。 耳部感染的症狀和體徵往往發展迅 速。 兒童常見的症狀和體徵:

  • 耳朵 疼痛,躺臥時尤甚;
  • 患兒拖拽或拉扯 耳朵;
  • 睡眠困難;
  • 比平時更多哭泣;
  • 比平時容易激怒;
  • 聽力減退, 對聲音反應減弱;
  • 失去平衡;
  • 發燒,體溫超過華氏100度(攝氏38度) 或以上;
  • 耳朵裏液體流出;
  • 頭痛;
  • 食欲不振。

 

成人常見的症狀和體徵:

  • 耳朵 疼痛;
  • 耳朵裏有液體流出;
  • 聽力減 弱。 耳部感染的體徵和症狀能夠直接 指引一些情況,重要的是,它們可以 幫助迅速準確地診斷以及及時採取治 療措施。
  • 症狀至少超過一天;
  • 嚴 重的耳朵疼痛;
  • 嬰幼兒在感冒或上 呼吸道感染之後,變得煩躁,不易入眠。
  • 患兒的耳朵有膿性或血性液體 流出。
  • 成人耳朵疼痛並放射至同側 頭部或牙齒。一旦出現上述情況,都 應盡可能及時就醫。

病因和風險因素

耳部感染主要是因細菌和病毒引 起中耳發炎所致,感染 經常是由其他一些疾病 引起,如感 冒、流感或過敏 反應,這些情況 会引起鼻黏膜、咽喉 和咽鼓管充血和腫脹。

那麼,咽鼓管究竟有哪些作用呢?咽鼓管是一條鼻腔後部從中耳通 往咽喉背側上端的狹窄的管道,咽鼓 管在咽喉的末端,在下列情況下,或 開口或關閉。

  • 調節中耳的氣壓;
  • 刷新耳朵裏的空氣;
  • 排出正常的 中耳分泌物。因上呼吸道感染或過敏 反應導致的咽鼓管腫脹、炎症和粘 液,會堵塞咽鼓管,導致中耳內的積 液。這些積液的細菌或病毒感染,往 往就能產生一系列耳部感染的症狀。

 

耳部感染在兒童中非常常見,這 是因為他們的咽鼓管更加狹窄,位置 更加水平,這些因素導致他們無法順 暢地排出中耳液體,使咽鼓管更容易 堵塞。

腺樣體(Adenoids)的作用在鼻 後部較高的位置,有兩個小墊樣的腺 體,這就是腺樣體,它們在免疫反應中發揮作用,這個功能也使得腺樣體 特別容易感染,併發炎症反應。因為腺樣體靠近咽鼓管開口處,腺樣體的 炎症或腫大可能堵塞咽鼓管,從而引起中耳炎。兒童腺樣體發炎更容易引發中耳炎,這是因為兒童腺樣體功能 更加活躍,體積也相對大一些。

中耳的構造和耳部感染或一些其他中耳問題存在顯著關聯。分泌性中耳炎,因為分泌的液體積聚中耳而導致的無細菌或無病毒的炎症反應,這是因耳部的感染已經解決之後,中耳 積聚的液體持續存在。它也可能是因 為咽鼓管功能障礙或咽鼓管非感染性 堵塞所造成。慢性化膿性中耳炎是持 續性耳部感染導致的鼓膜撕裂或穿孔 的結果。

耳部感染常見的風險因素

年齡 年齡介於6個月和2歲的嬰幼 兒,因為咽鼓管的大小和形狀等原 因,以及尚未發育的免疫系統,使得 他們更容易引起耳部感染。

集體托兒 嬰幼兒在托兒所或幼稚 院等群體環境中,要比呆在家裏, 更容易發生耳部感染,這是因為群 體環境導致嬰幼兒暴露在更多的感 染風險中,如常見的感冒。

餵養嬰兒 嬰兒用奶瓶吸吮,尤其是當他們臥躺吸吮奶瓶,耳部感染的 風險要比母乳餵養的嬰兒更高。

季節性因素 耳部感染最流行的季 節是在流感高發的秋冬季,那些有季 節性過敏症的人群,花粉季也是耳部 感染的高風險時段。

空氣品質差 暴露在吸煙環境中, 或空氣高度污染,都將增加耳部感染的風險。

併發症和預約就診

大部分耳部感染並不會引起長期 的併發症,只有頻繁或持續性的感染 和中耳積液,才是引起一些嚴重併發 症的原因。

聽力受損 輕度聽力的受損和复原, 在耳部感染患者中相當常見,一般清 除炎症之後,聽力通常都能恢復到感 染之前的水平。持續的感染,或持續性中耳積液,有可能會導致嚴重的聽力受損。若鼓膜或其他中耳結構存在永久性損傷,那麼永久性聽力受損也 將不可避免。

語言或發育遲緩 如果有證據顯示 嬰幼兒有暫時或永久性的聽力受損, 那麼患兒將在語言、社交和技能發育 等方面表現遲緩。

感染彌漫 如果耳部感染沒有獲得 及時治療,或治療未能有效控制炎 症,那麼感染將彌漫至鄰近組織。耳朵後部的乳突感染,称為乳突炎,這種感染會導致骨骼受損,並形成膿腔 囊腫。嚴重耳部感染的炎症很少擴散 至顱骨內組織,包括大腦。

鼓膜撕裂 大部分鼓膜撕裂發生在 72小時之內,一些病例可以通過外科 手術進行修復。 若發現家裏小孩的耳朵有上述不 適,您最初可以先看家庭醫生或孩子 的兒科醫生,如果孩子耳朵病況持續 一段時間,或對治療沒有反應,或情 況反復,那麼您就要決定到耳鼻喉科 專科醫生(Otolaryngologist)那裏就 診。在您預約就診前,對一些歲數較大能有反應的孩子而言,可以事先和 他們聊一些醫生可能會問到的問題, 這樣孩子可以對醫生的問題有所準 備。若是成人就診,大部分問題也都 相同。

  • 您觀察到的症狀和體徵有哪些?
  • 症狀何時開始?
  • 耳朵疼痛嗎?以及對疼痛的描 述,如輕微、中度或重度?
  • 您有沒有觀察到患兒耳朵疼痛 的體徵,如拉扯耳朵、入睡困難,或 異常煩躁?
  • 患兒發燒嗎?
  • 有沒有發現病側耳朵流出異常 的液體,透明的,還是渾濁的,甚至 流出血性液體。
  • 有沒有發現聽力有問題?患 兒很安靜?或較大的孩子因聽不清對 話,頻繁問“什麼”。
  • 您的孩子最近有沒有感冒、流 感或其他呼吸道症狀?
  • 您的孩子有沒有季節性過敏 症?
  • 您的孩子以前是否有過耳部感 染,什麼時候?
  • 您的孩子對藥物有過敏反應 嗎?如青黴素(Penicillin)?

化驗和診斷

通常情況下,醫生可以根據您 所描述的症狀,以及一些門診體檢, 就能對耳部感染作出診斷。醫生會使 用一種光學儀器——耳鏡,來查看耳 朵、咽喉和鼻腔,也會用聽診器來聽 孩子的呼吸情況。

氣動耳鏡(Pneumatic Otoscope) 這是醫生用來可以明確耳部感染診斷 的唯一專業工具,醫生可以通過氣動 耳鏡看到耳朵裏面,以及判斷鼓膜後 方積液多少。醫生將空氣噴到鼓膜表 面,正常情況下,鼓膜表面受到噴氣 會出現波動,若中耳充滿液體,那麼 此時醫生就會觀察到鼓膜僅僅出現微 小振動,甚至完全不動。

如果醫生對診斷尚有懷疑,也可 能患者對先前的治療措施沒有反應, 或還有其他一些持久或嚴重的問題, 那麼醫生會採用一些另外的檢驗方 法,以幫助確診。

聲導抗測試(Tympanometry), 這是個檢測鼓膜振動的裝置,通過封 閉耳道,並調節耳道內的空氣壓力, 引起鼓膜振動,該裝置可以量化鼓膜 振動情況,並提供中耳內壓力的一個 間接檢測。

聲反射(Acoustic Reflectometry) 這個設備檢測有多少聲音從設備發出 至鼓膜,再從鼓膜反射至設備,從而 間接測量中耳內積液。正常情況下, 鼓膜會吸收大部分聲音,然而,當中 耳內因積液產生較多壓力時,鼓膜就 會反射更多的聲音。

鼓室穿刺抽液(Tympanocentesis) 很少使用,但如果患者對先前的治療 反應不佳,醫生會使用一個微細的導 管,穿刺鼓膜抽取中耳的積液,以確 定傳染性病原體,使抗生素治療更加 有針對性。

其他檢驗 如果患兒有持續性的耳 部感染,或中耳持續積液,那麼醫生 會針對聽力、言語、語言理解和發展 技能等方面,將患兒轉介至一些專科,如聽力專家、言語治療師,展開進一步的檢查和治療。

急性中耳炎(Acute Otitis Media) 如果醫生觀察到中耳有積液,或其他感染的體徵和症狀,或相關症狀發生 突然,便會作出“耳部感染”的診 斷,通常也就是“急性中耳炎”的簡稱。

分泌性中耳炎(Otitis Media With Effusion)如果患者並沒有感染的體 徵和症狀,但醫生發現有中耳積液 現象,於是會作出分泌性中耳炎的診 斷。

慢性化膿性中耳炎(Chronic Suppurative Otitis Media)如果醫生作出 化膿性中耳炎的診斷,那麼醫生肯定 發現患兒不僅有持續性的耳部感染存 在,而且鼓膜已有撕裂或穿孔跡象。

治療

大部分耳部感染並不需要抗生素 治療,什麼治療最適合您的孩子,取 決於許多因素,包括孩子的年齡和以及症狀的嚴重程度。

等待和觀望 耳部感染症狀通常會 在頭幾天就會有改善,大部分症狀不 需要任何治療,也會在一至兩週內消 除。美國兒科學院 (The American Academy of Pediatrics)和美國家庭醫 生學院(The American Academy of Family Physicians)建議下列情況可採 用等待和觀望的態度。

  • 6至23個月內 的嬰幼兒,在48小時之內一側內耳輕 微疼痛,體溫低於華氏102.2度(攝氏 39度)。
  • 24個月以上的幼兒,在48 小時之內一側或兩側內耳輕微疼痛, 體溫低於華氏102.2度(攝氏39度)。

 

疼痛處理耳部感染治療的另一目的是減輕疼痛,具體措施包括:

  • 熱敷,在耳邊放置一個溫暖濕潤的毛巾, 可以有效減輕疼痛。
  • 止痛藥,醫生會 使用一些非處方藥,如乙醯氨基酚(泰 諾 Tylenol或布洛芬Motrin IB)等來止 痛。應該按照用藥標籤指示使用。若 是兒童或青少年使用阿斯匹林,一定 要非常小心。有研究表明使用阿斯匹林 和雷爾氏綜合征(Reye’s Syndrome, 一種原因不明的急性腦病綜合徵) 有關聯,儘管阿斯匹林獲批能夠在2 歲以上的兒童使用,但兒童和青少年 在水痘和流感樣症狀恢復時期,不 應使用阿斯匹林。如果您有需要, 可向醫生瞭解更多用藥資訊。
  • 滴 耳液,如果患兒的鼓膜沒有撕裂或穿 孔,那麼安替比林(Antipyrine)、苯 佐卡因(Benzocaine)、甘油等滴耳 液,可以額外舒緩耳部疼痛。將滴耳液 放在溫暖的水瓶中預熱一下,讓患兒受 感染一側的耳朵向上側躺,然後將推薦 的使用劑量滴入耳中。儘管2歲以下的 幼兒耳部感染最為多見,但若沒有專業 醫護人員監管,不應使用苯佐卡因,因 其和一種影響血液攜氧量的疾病有關, 雖然很少發生,但病況會非常嚴重,有時甚至有致命的危險。而成人也不應過 量使用苯佐卡因,有需要請及時和您的 醫生溝通瞭解。

 

抗生素治療

有證據顯示抗生素治 療有利於一些患兒的耳部感染,您可 以向醫生諮詢並權衡抗生素的療效和 潛在的副作用,以及過度使用抗生素 而產生的耐藥性等問題。以下這些情 況,醫生會建議使用抗生素治療。

  • 6個月或以上的患兒,如果一側 或兩側的耳朵嚴重疼痛持續至少48小 時,體溫在華氏102.2度(攝氏39度) 或以上。
  • 6到23個月的患兒,有輕 微一側或雙側內耳疼痛,時間在48小 時之內,體溫低於華氏102.2度(攝氏 39度)。
  • 24個月或以上的患兒,在 48小時之內,一側或兩側耳朵輕微疼 痛,體溫低於華氏102.2度(攝氏39 度)。 即便在使用抗生素治療之後,症 狀有所改善,也要遵照醫囑,完成整個抗生素療程。若不按照醫生或藥劑師的指示用藥,隨意停藥或減量,容易造成反復感染,並導致細菌對抗生 素產生耐藥性。

 

耳導管 如果患兒有復發性中耳炎, 復發頻率在半年三次,或一年四次, 且近六個月至少有過一次發作,又或 者患兒有分泌性中耳炎,在感染完全 清除之後,耳內有持續性的液體分 泌,這些情況下,您的醫生可能會建 議引流中耳內的積液。這種門診手術 稱為鼓膜切開術,醫生會在鼓膜切開 一個小孔,然後從中抽吸出中耳的積 液。一個細微的導管會被放置在這個 開口的小孔內,這樣可以保持中耳通 氣,並預防積液。這種導管可以保留 半年到一年,然後患者可自行去掉。 另有一些特定設計的導管,可以保留 的時間更長,但需要外科手術才能去 除。當導管去除之後,鼓膜通常都能 自行癒合封閉。

慢性化膿性中耳炎的治療 耳部的 慢性感染會導致鼓膜穿孔,慢性化膿性中耳炎的治療非常困難,通常需要使用抗生素滴耳液,您需要瞭解用藥程序,知道如何在使用滴耳液前,通過耳道吸出積液。

監測和預防

如果您的孩子有頻繁復發或持續 性的耳部感染,或者中耳持續性的積 液,那麼病況需要密切監測。您需要 和醫生明確多長時間復診,醫生也會 建議定期給患兒做聽力和語言發育的 檢查。 下列措施可以幫助孩子減少耳部 感染的發病風險。

預防感冒和其他疾病 教導孩子勤 洗雙手,切忌和同伴分享餐具和杯 具。教導孩子在咳嗽或打噴嚏時,用 衣袖遮擋。如果條件允許,儘量減少 孩子在集體托幼的環境中。當孩子病 了,要儘快從幼稚園或學校帶孩子回 家。

避免二手煙 保持家中無人吸煙, 即便在外面,也要讓孩子遠離吸煙的 污染環境。

母乳餵養 條件許可的話,至少母 乳餵養孩子六個月,母乳中豐富的抗 體,可以保護嬰兒免於耳部感染。 人工餵養的嬰兒,要儘量保持直 立姿勢,避免將奶瓶支撐著餵食橫躺 的嬰兒,當嬰兒躺在床上時,請不要 將奶瓶放在嬰兒床上。

疫苗諮詢 請諮詢醫生,哪些疫苗 適合自己的寶寶,注射季節性流感和 肺炎疫苗,可以幫助寶寶有效預防耳 部感染。 李太太和醫生通話之後,一顆 懸著的心才放了下來,由於小峰的體 溫不高,當晚只需要用溫熱的毛巾熱 敷一下小耳朵,減輕疼痛,並密切觀 察。讓孩子安靜睡一晚,第二天再去 已經預約好的兒科診所就診。