悄然生長的骨刺

周先生是位金融從業員,工作的性質決定了他大部分時 間都端坐在電腦前,加上平時甚少運動鍛煉,回到家中亦是低頭iPad,除了睡覺,手眼幾乎沒有停息的時間。平時太太叮囑多點運動,可周先生覺得自己年輕身壯,什麼毛病也沒有,始終缺乏鍛煉的動力。不過,最近周先生的頸部老是感覺不舒服,頭轉動時還隱隱作痛,整個頸肩部僵硬,甚至影響到日常工作。周先生預約了骨科專科醫生,不料醫生聽了周先生的述說,簡單作了體檢,便高度懷疑周先生頸椎有骨刺生長。周先生不解地問醫生,骨刺不是上了年紀的人才有的嘛?醫生解釋道,理論上骨刺是一種自然老化現象,但受現代生活方式和工作形態的影響,人到中年骨刺生長一樣大有人在。接下來,醫生還將為周先生做一些影像學檢查,以確定骨刺生長的部位,以及對神經壓迫的程度,進而確定主要的治療方式。

骨刺(Born Spurs)也稱為骨贅 (Osteophytes),是一種自然生理 老化現象。磨損和撕裂造成的骨關節 炎(Osteoarthritis)是最為常見的骨 刺發病原因。當關節因為各種原因造 成軟骨的磨損、破壞,而骨頭通過本身生理機制進行修補、硬化與增生, 是一種自然老化現象。隨著年齡的增 長,人體脊椎構造也會漸漸退化,當 骨頭與軟組織相接處因長期承受壓 力、拉力、損傷,脊椎與脊椎間的軟 骨漸漸失去水分與彈性,致使骨骼出 現退化性改變,這種骨骼退化性改變 就會導致骨質增生,進而形成骨刺。 一般而言,長骨刺表明一個人的脊椎 進入了老化階段。不過現代社會長骨 刺已經不是老人的專利,許多人因久 坐或久站,加上不正確的姿勢,致使 年紀輕輕脊椎提早退化,骨刺悄然生 長,不足為奇。另外,反覆活動或不 適當的運動,也會使關節部位的骨骼 及軟組織過度磨損,也會長出骨刺。

骨刺生長的人群和部位

隨著年齡增長,脊椎在長 期反覆使用下很容易發生退化 病變。由此可見,中老年人較 一般年輕人更容易長骨刺。不 過,隨著現代社會生活工作型 態等改變,一些久坐、久站, 長時間維持一個姿勢或姿勢不 正確,及反覆使用某個關節的 工作族群,如家庭主婦、老 師、金融工作者、電腦族、工 廠操作工等,都可能因為過度 使用或使用不當,造成關節部 位的骨骼與軟組織磨損過度。 因此,從某種意義上來說,骨 刺生長幾乎人人都有可能。 其實,人體關節使用和 機器用久了會報廢一樣,活動 久了也容易發生病變。骨刺一 般好發於活動較多較頻的那些關節, 由於這些關節長時間反覆使用,因此 很容易發生磨損與退化現象。身體容 易誘發骨刺生長的部位包括頸椎、腰 椎、膝關節、腳跟,另外,手指跟手 肘也是骨刺容易生長的部位。

症狀和併發症

骨刺因其生長的部位不同,而 產生的症狀亦會不同,但並非所有的 骨刺都一定會有症狀。如果骨刺沒有 壓迫到神經根,可能好多年都沒有任 何症狀。相反,如果骨刺生長的部位 剛好壓迫到附近的神經根或脊椎,那就會因其壓迫的神經根和位置不同, 產生的症狀或併發症亦各不相同,主要表現在關節、脊椎、腰、肩和手指 等。比如,身體僵硬不能靈活彎身轉 身,疼痛、紅腫、麻痺,甚至關節變 形、肌肉無力等症狀。

一般而言,骨刺所引起的症狀可 以分為兩種類型:

  • 脊椎的壓迫, 當脊椎受到壓迫時,患者會有行動不 便及肢體僵硬的感覺,肢體的力量性 也會減弱。
  • 神經根的壓迫,當 神經根受到壓迫時,患者肢體出現麻 木、針刺感,這種麻痛有時會跟著神 經分佈的區域走,或是在這些區域產 生感覺異常的現象。一旦這種症狀持 續一段時間,受這些神經支配的肌肉 就可能產生無力及萎縮的情形。

骨刺的併發症包括有坐骨神經痛、椎間盤突出、腰椎狹窄症、退化 性膝關節炎等,這些併發症致使患者 身體活動不適,生活不便,嚴重時甚 至影響患者的生活品質。輕微的併發 症狀,可以通過休息、藥物或復健治 療、物理治療來緩解症狀。當併發症 相當嚴重時,則需要進一步手術治療。

骨刺的治療

並非所有生長的骨刺都需要治 療,視乎骨刺生長的部位以及其對人 體健康產生的影響,從而決定採用如 何治療。如果骨刺沒有壓迫到神經, 那就不需過分擔心,因隨著年齡增 加,每個人或多或少都會有骨刺生長 的情形,即便X光上觀察到有骨刺存 在,也不見得需要治療,只有當骨刺 壓迫到神經,並引起相關症狀時,才 需要進一步接受治療。

 

藥物治療

如果症狀不很嚴重,可 以單純使用止痛藥、消炎藥、鎮靜劑 及肌肉鬆弛劑,或非類固醇抗炎止痛 劑,如阿斯匹靈等,以減輕疼痛,緩 解症狀。

復健治療

骨刺的治療也可以採用 熱敷、超音波、電刺激、頭部牽引術等方法。熱敷是為了增強局部病變組 織的血液循環,改善肌肉缺血現象。 電刺激與超音波則促進較深部位肌肉 的血液循環。頭部牽引則可以拉開神 經孔、增加局部血液循環,並減少關 節負擔等作用。

手術治療

當藥物治療或復健治療 超過三個月,症狀仍無法改善時,那就 需要進一步施以手術治療。初期採用減 壓手術,將壓迫神經的骨刺移除,這些手術包括椎板切除術、椎間盤切除術及椎體切除術。中期可接受脊椎內固定 手術,以內固定方式來固定脊椎骨,加上自體骨移植,以達到骨融合的目的。 此外,“椎體護架”可同時達到神經減 壓及脊椎矯正的效果。對於長期退化的脊椎,在作手術修復時,可重整變形的脊椎,降低病變處的負荷。若關節已全面遭到破壞,就須施行人工關節置換手 術,以恢復關節的功能。

運動治療

當關節沒有炎症時,可以嘗試一些加強大腿、臀部肌力的訓 練及拉筋的運動,以達到減輕關節負 荷的目的。其他如游泳、腳踏車、平地步行,或輕度有氧運動,都可以充 分活動關節,強化大腿肌力,都是不 錯的運動選項。

其他治療

穿戴背架,藉以保護關 節,亦可矯正排列不良的關節。此外, 由於下肢負重而導致膝關節病變的患 者,可藉著減輕體重,在維持理想體重 下,以降低對關節的負重和損傷。

預防和運動

預防骨刺其實並不難,在日常 生活中,儘可能避免長時間久坐、久 站,如果因條件所限一時無法活動, 也要適時小範圍地活動筋骨,如伸伸 手臂,轉轉頭頸。平時應注意坐姿 及站姿,避免因姿勢不正確而增 加腰椎負荷。養成規律的運動習 慣,給自己制定一個運動鍛煉的 時間表,並付諸行動。日常飲食對 預防骨刺發生也有助益,儘量多多攝取富含抗氧化物的食物,而生物 類黃酮則可以預防自由基的破壞、減 緩發炎反應、加速運動傷害的復原及 強化膠質的形成,通過補充這些物質 也可達到預防的目的。

現在流行練習瑜珈,瑜伽是一種 柔韌性運動,的確可以緩和骨刺引起 的疼痛,其著重身體的伸展,強調控 制肌肉及調節呼吸,對於強化脊椎及 身體柔軟度都有幫助。不過,初步練 習者不能貿然做幅度太大的前後彎仰 動作,亦要量力而為,且運動前要充 分熱身,否則非但無法達到緩和疼痛 的目的,反而引起其他運動傷害,豈 非得不償失?

藥物治療只能暫時緩解骨刺引 起的疼痛,並不能使骨刺消失,同樣 道理,手術治療之後,並不能保證骨 刺就此絕跡。平時如果不注重關節保 健,讓關節時時暴露在增生骨刺的風 險下,如過度負荷、勞動、不適度休 息、姿勢不正確等等,即便術後骨刺 仍然可能再次生長。要想避免骨刺復 發,唯有平時注意脊椎的保養與維 護,儘可能避免粗重的工作及不良的 姿勢,包括坐姿、站姿、臥姿等。維 持理想的體重,減輕脊椎的負荷。養成運動的習慣,當然應該循序漸進增 加活動量,避免劇烈運動。穿著背 架,矯正不良的關節排列。

周先生骨刺引起的症狀並不嚴 重,適量用些藥物就能達到緩解的目 的。不過,周先生在醫生處還獲得了 額外的助益,那就是瞭解了關於骨刺 的知識後,他首先想到就是為自己制 定一個適合身體狀況的運動計劃,他 甚至關照太太督促自己堅持。當然, 周太太是最樂見其成的人 了。

 
資料來源/www.mayoclinic.org 
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