早發現早治癒–簡述膀胱癌 Bladder Cancer

李爺爺兩年前因血尿被診斷罹患膀胱癌,好在及時發現,腫瘤的生長還僅局限於膀胱黏膜上皮層。當時醫生說,李爺爺真幸運,膀胱癌只要發現得早就可以治癒。在經過手術切除腫瘤之後,李爺爺一直遵循醫生的醫囑,堅持隨訪就診,因為他知道,腫瘤雖然被切除了,但也有復發的可能。所以這天李爺爺又來到診所,看看這次醫生會給他做一些什麼樣的檢查。膀胱癌是一種老年男性發病率很高的泌尿系統惡性腫瘤。膀胱是泌尿系統儲存尿液的器官,而膀胱癌則是指膀胱黏膜上皮細胞發生癌變,癌細胞通常從膀胱黏膜上皮細胞開始癌變,繼而擴散至膀胱壁的肌肉層。在中國,膀胱癌的發病率占泌尿系統惡性腫瘤的首位,在美國僅次於前列腺癌。膀胱癌若能及早發現和治療,其成功治癒的可能性極高,而大部分膀胱癌都能被早 期發現。浸潤型膀胱癌可以擴散至淋巴結、其他盆腔器官,並引起腎臟和腸道功能障礙,癌症甚至轉移到身體其他部位,諸如肝臟和肺。膀胱癌的治療方案亦是根據癌症的擴散程度來具體制定的。大部分膀胱癌在擴散至膀胱壁前就可以早期被發現,通過手術可以單純切除腫瘤,但是癌症容易復發,故手術之後尚需接受化療或免疫治療,從而降低癌症復發的幾率。

從數據認識膀胱癌

美國癌症協會(American Cancer Society) 估計,2013年全美共有72,570名被新診斷的膀胱 癌患者,其中包括54,610男性患者和17,960女性 患者。全年大約有15,210患者死於膀胱癌,包括 10,820男性和4,390女性。男性的膀胱癌發病率 和死亡率比較穩定,而女性發病近年略有下降趨勢。

在美國,有超過50萬的膀胱癌生存者。膀胱 癌主要在老年人中發病,大約有90%的膀胱癌患 者年齡超過55歲,被診斷時的平均年齡為73歲。 男性發病的幾率大約是女性的三到四倍,整體來 看,男性一生罹患膀胱癌的風險是二十六分之 一,女性發病風險則九十分之一。膀胱癌已成為 當今第四大男性常見的癌症。 大約有一半的患者,在被診斷膀胱癌的時 候,腫瘤僅僅局限於膀胱黏 膜上皮細胞層,即非浸潤性 癌或原位癌。

大約有35%的 膀胱癌患者,其癌細胞已經浸潤至膀胱壁深層,但腫瘤仍局限於膀胱。剩下的大部 分患者,其腫瘤已經擴散至膀胱外的臨近組織,約有4%的患者,腫瘤已經擴散 至身體的遠處。

症狀和診斷

大約有90%以上的膀胱癌患者最初的臨床症 狀就是血尿,且無痛性血尿是膀胱癌最為常見的 臨床表現。其他尚有尿頻、尿急和尿痛等症狀, 以及頻繁發生的尿路感染,當然這些症狀也有可 能是因為泌尿道感染所致,故一旦發現自己血 尿,因立即就診。

若出現這些症狀應高度懷疑膀胱癌晚期: 腎臟部位的腰痛;小腿腫脹;盆腔內膀胱附近 發現腫塊。若有體重減輕,骨骼疼痛、直腸肛門 疼痛、骨盆疼痛,以及貧血等,可能腫瘤已經轉 移。不過,膀胱癌的症狀有時和其他膀胱疾病症 狀相類似。

當醫生高度懷疑膀胱癌的時候,他會詢問您 的病史,包括吸煙史和化學物接觸史,以及家族 的癌症發病史。一些體格檢查也是必須的,包括直腸檢查,女性患者需要做陰道檢查,而男性患 者則需要做前列腺檢查。檢查尿液中有沒有血細 胞、感染以及異常細胞;

膀胱鏡是膀胱癌診斷中一項非常重要的檢 查,醫生可以通過導管摘取病變的膀胱組織,通 過病理學檢查,觀察細胞形態,從而尋找是否有 癌細胞的存在。

臨床上依據癌細胞在膀胱壁上的生長情況, 以及擴散至臨近組織和器官的程度,諸如肺、肝或骨骼等,來進行癌細胞的分期。根據膀胱癌細 胞和正常細胞的比較,進而確定癌細胞的分級。 當然醫生最終還要參考許多資訊,才能最終確定 膀胱癌的分期和分級。這些資訊包括:膀胱鏡活 檢結果;CT或MRI檢查癌症擴散和轉移的情況, 包括淋巴結、肺、肝和其他腹部器官。胸腔X射 線檢查;骨掃描以確認骨骼是否有轉移等。癌症 分期和分級,對選擇治療方案至關重要。

其他相關檢 查還包括:全血細胞檢查;評估 腎、肝和骨骼功 能;靜脈腎盂造影(Intravenous Pyelogram)和 CT,試圖發現腎 臟、輸尿管或膀 胱等器官,腫塊 生長的情況。

 

治療和治療副作用

膀胱癌治療方案的選擇依據腫瘤的分期和 分級,具體方案還會綜合參考患者的年齡、整體 健康狀況以及期望的生活品質。早期發現的膀胱 癌,其成功治癒的機會很高。(膀胱癌分期和五 年生存率,參考表格)。

膀胱癌的治療包括了手術切除腫瘤,幾乎超 過90%的患者會採用手術治療,或單獨採用或聯 合其他治療手段。化療是用藥物殺死癌細胞,一 般在手術前或手術之後採用。有時採用鐳射或其 他方法,用來摘除腫瘤。免疫療法是啟動患者體 內的自然防禦系統,來對抗膀胱癌細胞。放射治 療,則利用高劑量的X射線來消滅癌細胞。

 

具體採用何種治療方案,要取決於癌細胞的 生長情況,大部分膀胱癌的治療不必切除膀胱, 這為患者最大限度地保證了生活品質。有時候, 醫生不得不為患者切除膀胱,那麼日後患者就需 要在體外佩戴一個尿液儲存袋。醫生還要為患者 再造一個人工排尿造口,這樣一來,患者毫無疑 問要為今後每一天的日常活動而擔憂,身體狀況 出現這麼重大的改變,這些擔憂和疑慮也很正 常。但對患者來說,此時更為重要的事情,則是要及時瞭解整個護理團隊在尿道造口方面的專業 經驗是否足夠,他們有責任教導患者,有關人造 尿道造口的護理知識,並幫助患者適應尿道造口 帶來的生活上的變化。

針對大部分患者,醫生會採用身體其他組 織為患者再造一個新膀胱,功能和原來的基本相像。

膀胱癌經常會復發,若能及時發現,復發 腫瘤成功治癒的幾率也是相當高的。因此在完成 所有治療之後,常規的隨訪復診就顯得非常重要了。

當被診斷為膀胱癌的那一刻,患者肯定充滿 了恐懼、傷感、憤怒,或者顯得反常的平靜,這 些情緒的變化其實都很正常。這個時候不妨尋找 家人和好友傾訴自己的病情和感受,這對調整自己的心情很有幫助。也可諮詢醫生有關這方面的 社區支援服務,治療中心可以提供心理或財務上 的服務,或尋找美國癌症協會(American Cancer Society )地方分會的支持小組。

和其他癌症治療一樣,膀胱癌的治療一樣 也會帶來治療上的副作用,當然治療副作用也是因人而異,取決於患者的治療方案、年齡以及健 康狀況等因素。化療的副作用包括了食欲下降、 噁心嘔吐、腹瀉、口腔潰瘍以及脫髮,而且化療 也增加了各種感染的機會,絲裂黴素(Mitomycin)還可能引起皮膚脫皮或皮疹。手術副作用 的輕重取決於因癌症分期而採用的手術範圍大小,男性若是採用膀胱切除術,術後可能會有勃 起障礙。如果手術醫生經驗豐富,那麼患者術後 的副作用亦會更少,術後恢復得也更快。放療一 樣會有噁心嘔吐等副作用,有些患者還可能出現 排尿疼痛和不適,膀胱因放療而產生放射性膀胱 炎及疤痕,且膀胱感染機會亦相應增加。免疫療 法的副作用取決於藥物的性質,卡介苗(Bacillus Calmette-Guerin / BCG)一種在美國以外使 用的結核疫苗,卡介苗的使用會伴隨發熱、關節 疼痛、前列腺炎或播散性肺結核等。採用一些有 效的家庭治療措施,可以幫助患者減少部分治療 副作用,有效合理的康復治療管理,也能提高療 效。

膀胱癌的治療還會牽涉到部分患者身體形象 以及性生活的問題,一般而言,性生活障礙是由 於癌症及其治療所帶來的一些身體和心理問題而 引起。患者可能感覺性欲減退和性生活愉悅感下 降。女性患者若採用膀胱根治手術,可能會一併 切除卵巢和子宮,這樣對術後無法懷孕和停經要 有足夠的思想準備。而男性患者被切除前列腺和 精囊之後,則有勃起障礙,並不再有精液產生。

患者對自己身體的感覺可能會改變後續的治 療方案,您不妨和自己的伴侶開誠佈公地談談自 己的真實想法,也可和自己的醫生探討,而醫生 可以根據您的情況將您介紹給一些支援團體,或 提供更多資訊援助。

復發和姑息治療

膀胱癌在接受初步治療之後,進一步接受後 續治療是相當重要的,因為膀胱癌復發的幾率會很高。您的醫生一定會為您建立定期跟進的檢查和測試計劃。膀胱癌可以在膀胱部位復發,也可以擴散轉移至身體其他部位,在膀胱部位復發的腫瘤可以通過外科手術摘除,或是通過化療減緩 腫瘤生長速度並緩解症狀。如果真的被確診復發性膀胱癌,您有可能被建議參與臨床試驗。

和其他癌症的治療一樣,膀胱癌的治療也 要達到兩個目的:治癒癌症;並最大限度地保障 患者的生活品質。姑息治療可以改善您的生活品質,幫助有效應對身體的症狀。當患者患有其他 嚴重疾病時,姑息治療尚能幫助您改善身體不適。對於晚期癌症的患者來說,及時治癒癌症可 能已經不是最佳的選擇方案,因為這樣會帶來不 少治療上的副作用、耗費大量時間和經濟花費, 這些都超過了對癌症的治癒和緩解功效。但這並 不表明治療就此結束,您和醫生可以探討準備接 受安寧服務的可能。當然患者要將常規治療轉化 為延長生命的最後護理服務,這確實是一項艱難 的決定,可尋求支援團體的幫助。

那麼膀胱癌能否通過篩檢而被早期發現呢? 雖然目前情況下沒有針對一般風險人群的篩檢計 劃,但若能對一些早期症狀提高警惕,早期發現 膀胱癌是完全可能的,同時成功治癒的幾率也將 大大提高。

篩檢 篩檢檢驗或體格檢查,經常被用來針對 某些沒有任何症狀或之前沒有疾病的人,面向公 眾展開膀胱癌的常規篩檢,至今未被主要專業機 構所建議。這是因為沒有篩檢可以顯示能夠降低 膀胱癌的平均死亡風險。部分醫生可能會建議某 些膀胱癌高風險人士,進行膀胱癌篩檢,其中包括了先前曾經被診斷膀胱癌的患者,或者具有先天膀胱缺陷的人,那些在工作中暴露或接觸到某 些化學物質的高危人士,也是篩檢的目標人群。 篩檢包括觀察尿液中是否有異常物質或膀胱癌細 胞的存在。

尿液分析 針對膀胱癌的檢測方法之一,就是看是否有血尿(Hematuria)。在尿液中檢查觀 察血細胞和其他異常物質,是一項簡單的檢測。 這項尿液分析檢查往往也被應用在普通健康體檢 中。大部分時候血尿是因為尿路感染引起的,但 血尿也是膀胱癌的首要症狀,尿液中大量的血細 胞,是很容易被肉眼看見的,但尿液分析可以發 現少量的血細胞。很多研究顯示,尿常規通过作 為篩檢檢驗血尿,並沒有發現更多的膀胱癌患 者,但有一項研究發現,篩檢可以發現早期的膀 胱癌。

尿細胞學檢查 Urine Cytology 在這項檢查 中,醫生會通過顯微鏡來觀察尿液中是否有癌細 胞存在,這項檢查確實可以發現一些癌細胞,但 作為好的篩檢方法,並不十分可靠。

尿液腫瘤標誌物檢查Urine Tests For Tumor Markers 一些較新的檢測,通過檢測到尿液中某 些特定物質來標明膀胱癌的存在。如膀胱腫瘤抗 原(Bladder Tumor-Associated Antigen / BTA)和 癌胚抗原(Carcinoembryonic A ntigen / CEA) 等,這些檢測可以幫助發現早期的膀胱癌,但也 有遺漏的時候。有些情況下,雖然上述檢測結果 顯示異常,但被測者並無膀胱癌的存在。當然, 一般這種情況用來針對已有癌症症狀卻高度懷疑 膀胱癌的患者,或膀胱癌已經手術切除,用來觀 察癌症復發狀況,若要作為膀胱癌的有效篩檢手 段,尚需要更多進一步的研究。

提高癌症預警意識

對於一般風險人群,並不建議使用膀胱癌篩 檢測試,但若能及早發現血尿和其他泌尿系統的 症狀,確實可以發現早期的膀胱癌。大部分出現 這些症狀,身體往往並沒有嚴重病因,但這卻是 身體發出的重要就診警訊,及時就診往往能夠發 現病因並及時治療。故提高對膀胱癌早期症狀的 認識和警惕,一旦在癌症早期階段確診膀胱癌, 即大大提高了腫瘤治癒的機率。 

 
 
資料來源/WebMD,American Cancer Society