疫苗防肺炎

癌症、心臟疾病經常給人帶來驚恐不安束手無策的感覺, 相比較而言, 人們對肺炎的認識不足, 則往往忽略或漠視, 甚至根本沒有注意到它的存在, 一旦肺炎開始侵害人體的健康, 它一樣可以奪去我們的生命, 成爲致命的無情殺手, 而且肺炎的死亡率並不低。其實, 預防肺炎一點不難, 只是人們對預防肺炎的措施缺乏了解, 疫苗防肺炎, 簡便而有效。

肺炎疫苗 有效的預防手段

每年秋季都是流行性感冒開始進入流 行的時節, 國家衛生主管機構除了大聲呼 籲老年人、慢性病患者以及免疫系統低下 的各類人士, 應該及早進行流行性感冒的 疫苗預防注射外; 同時也會提醒公衆, 在秋冬季節裏, 流行性感冒之所以威脅大眾 生命, 其嚴重併發症——肺炎, 乃扮演了 一個潛伏劊子手的角色。如何預防肺炎肆 虐, 已引起美國醫學界和衛生主管機構的高度重視。

在今年防範流行性感冒的宣導活動中, 美國衛生機構除了宣傳注射流感疫苗 以達到降低流行性感冒的感染率之外, 今年著重提倡肺炎疫苗的注射, 防範肺炎已經成爲關注公共健康的重要推展課題。然而, 大眾對於流行性感冒的預防注射, 一般會有一定程度的認知和瞭解, 但 是對於流感引發的併發症——肺炎, 卻有 許多人不知其害, 其實, 透過疫苗注射, 一 樣可以預防由鏈球菌引發的肺部感染。

統計顯示, 美國每年約有兩萬人因流行性感冒而失去生命, 約有四萬人死於 肺炎鏈球菌所造成的肺部感染, 這兩項死亡數字加在一起, 赫然成為美國的第五大死因, 僅次於心臟病、癌症、中風與肺氣腫。然而這些死亡數字並未對公衆產生警 示作用, 很多人甚至根本不知道還有肺炎疫苗注射這囘事兒。

更重要的是, 肺炎預防疫苗和流行性感冒的預防疫苗很不相同, 肺炎 疫苗的預防時效可以長達十年之久, 而不像流感疫苗, 必須每年施種, 以預 防年年有變的流行性感冒病毒。 基於這樣的特性, 通常人的一生 中只需注射一次肺炎疫苗, 便可充分 發揮它的預防效用。有統計數據顯示, 年紀較大的成年人, 在注射肺炎疫苗 後, 防止鏈球菌引發感染的作用, 約可達到百分之六十五的效率, 而防止鏈 球菌引發致命的血液感染作用, 更可高達百分之八十五, 對於免疫系統隨年齡增長而趨弱的老年人來說, 疫苗注射具有相當良好的預防併發肺炎的作用。

事實上, 在美國每年因為感染肺 炎鏈球菌而導致的死亡病例很多, 任 何人均有遭到肺炎鏈球菌感染的危險。其中, 比較容易遭受感染的對象, 包括:六十五歲以上的老年人、年幼的兒童、患有心臟病、腎衰竭、糖尿病、艾滋病毒感染者、癌症病人、以及酗酒者等。 肺炎鏈球菌會導致肺部、血液及腦膜的感染, 雖然它不像癌症、心臟病那樣大名鼎鼎令人驚悚, 但是若不能及早發現、治療、控制病情的發展, 肺炎對人生命的危害亦是相當大的。 根據統計分析顯示, 每廿名感染

肺炎鏈球菌的患者中, 約有一人因併發肺炎而死亡; 十名患者中, 約 有二人為菌血症 (即血液帶菌)而 病亡;肺炎所導致的腦膜炎死亡率, 則更為高些, 約達百分之卅。 這些數據顯示出 肺炎所引發的高死亡率, 確實不容公衆小覷。 幸好, 在醫學科技不斷快速發展的今天, 肺炎並不像癌症等其他疾病, 仍然存在許多醫學科學未能了解的盲 點;相反, 肺炎可以透過肺炎球菌多醣性疫苗(Pneumoceal Polysaccharide Vaccine 簡稱PPV)的注射, 讓人體產生抵抗力, 從而產生防疫的效果。

缺乏了解 不受重視

不過, 一般大眾對於防疫注射知識了解不多, 許多人甚至根本不知道, 肺炎亦和其他一些疾病一樣, 透過防 疫注射, 便能免除肺炎的死亡威脅。

和“流感”預防注射一樣, 肺炎疫苗主要也是針對六十五歲以上的老 年人, 以及患有糖尿病、氣喘、肺氣 腫或免疫機能受抑制等長期慢性病患者, 進行疫苗預防注射。這兩種疫苗均由聯邦醫療保險計劃(Medicare)負 擔費用, 耆老毋須自己出錢。另外, 低收入家庭使用醫療補助(Medicaid)及一些其它醫療保險, 亦包括接種肺炎疫苗的 項目。

然而, 老年人對於流 感及肺炎疫 苗的了解與接受程 度 , 和它們對老人健康的危害, 並未形成應有的比例。

美國疾病控制及預防中心的調查 報告顯示, 在一九九五至九六年的冬 天, 擁有醫療保險計劃福利的耆老中, 有百分之六十五接受了流行性感冒的預防注射; 約有百分之四十五的老年人, 曾經接受肺炎疫苗注射。這個數 據說明, 大部分老人家對於肺炎的預防注射缺乏足夠的了解和參與。

而在一項針對九十七名持有醫療 保險計劃福利者的調查中, 針對肺炎 疫苗注射這個項目, 則有百分之五十 七的受訪老人表示, 他們並不知道有 注射肺炎疫苗的必要性, 但是對於流 行性感冒的預防注射, 則僅有百分之 十九的老年人, 並不認爲流感疫苗能帶來好處。

相對而言, 老人家對兩種關乎健康大事的疫苗認知度, 差距十分大。

 

肺炎鏈球菌抗藥性趨高

過去, 醫學界使用盤尼西林等藥物治療肺炎鏈球菌引發的感染, 曾經在很長一段時間裏, 獲致極好的療效。但是經歷長期的對抗過程, 這種病菌已經對這類藥物產生了抗藥性, 從而增加了治療的困難。

 

在台灣, 行政院衛生署曾委托三 軍總醫院, 針對肺炎鏈球菌所做的大 規模流行病學調查顯示, 台灣地區的兒童對侵襲性肺炎鏈球菌所產生的抗藥性, 要比成年人來得更爲嚴重。

這項調查顯示, 十八歲以下的肺炎鏈球菌患者對第一線抗生素盤尼西林的抗藥性, 達到百分之七十六, 而 廿歲以上的成人患者, 對肺炎鏈球菌所產生的抗藥性則為百分之五十。因 此兒童一旦感染上肺炎, 只好用最後 一線的抗生素, 這種現象有可能發展為, 尋常的細菌感染也可能演變成不治之症。

有醫學文獻指出, 肺炎鏈球菌所 導致的死亡率, 其實與細菌的毒性相關, 雖和抗藥性沒有直接關聯, 但是如果有抗藥性高的現象出現, 表明患者更容易出現併發症, 預後的情況亦較差。

三總的這項研究並同時發現, 台灣兒童患上肺炎鏈球菌所導致的死亡 率達百分之九點六, 比美國統計數據 百分之五, 要高出近一倍, 肺炎對兒 童健康造成的影響確實應該引起醫學界和民衆高度重視。

另外, 面臨同樣難題的日本, 亦對肺炎抗藥性的問題做過相關研究, 顯示細菌所產生的抗藥性, 並非終身性的。如果全面停用某一種抗生素, 經過一段時間之後, 細菌在不需要與之對抗的情況下, 其抗藥性也會跟 著“退化”, 從而令第一線的抗生素 可以再度發揮治療肺炎的作用, 事實上抗藥性的問題並非不能化解。

和其他嚴重疾病相比, 肺炎鏈球 菌對生命所造成的危害性, 或許不是 那麼的艱深難測, 但是它對大眾健康 的影響卻不容忽視, 加上肺炎鏈球菌對治療藥物盤尼西林所產生的抗藥性 愈增, 也使治療肺炎的難度相應增加, 因此要有效對付肺炎, 做好肺炎的防疫注射, 仍然是目前重要的防疫措施。

認識肺炎球菌多醣性疫苗

肺炎球菌多醣性疫苗(Pneumoccal Polysaccharide Vaccine簡稱PPV), 可以預防抵抗廿三種類型的肺炎球菌感染。絕大多數的成年人注射這種疫苗後, 約二至三週便可產生防疫效果, 而且有效期很長, 但對年齡較大的長者, 或二歲以下的幼嬰以及慢性病患者, 其效用則仍然較差。

什麼人應該接受肺炎疫苗的注射?

醫師指出, 年紀大的耆老, 對肺炎鏈球菌感染力較高者, 以及機體抵抗力較弱的病人, 均應及早注射肺炎疫苗, 從而防範肺炎對健康的傷害, 其中包括:

  • 六十五歲以上的老年人;
  • 兩歲以下嬰幼兒、有長期健康問題者, 例如心臟 病、肺部疾患、鐮狀細胞病、糖尿病、酗酒、肝硬化及腦 脊髓液漏等病患;
  • 兩歲以上因淋巴肉芽腫、淋巴瘤、白血病、腎衰 竭、多發性骨髓瘤、腎病綜合症、艾滋病毒感染者或艾滋 病患者、胰腺缺乏或損壞者、器官移植等導致身體抵抗力 降低的患者;
  • 兩歲以上因藥物治療, 從而降低身體抵抗力者, 如 長期服用類固醇藥物、癌症的化療, 以及進行放射線治療等。

通常, 肺炎疫苗注射一次, 便可達到預防的效果, 並不 需要年年重新接種, 它不像流行性感冒的預防注射, 必須 每年依照病毒的改變, 而接種這一年份的疫苗。不過, 六十五歲以上的老年人, 如果第一次注射是在 這個歲數之前, 並已相隔五年或是更長的時間, 醫師多半會建議, 進行第二次的肺炎疫苗注射。至於十歲以上的 兒童, 第一次肺炎疫苗注射後, 相隔五年, 也應接受第二次的疫苗注射。

醫師指出, 除非經常患有耳炎、鼻竇 炎或其他上呼吸道疾病的兒童, 一般並不需要因為患上這 類疾病, 而進行肺炎疫苗的注射。對於某些人, 肺炎球菌多醣性疫苗也可能導致接種效 果不佳的結果, 例如兩歲以下的幼童, 但是根據流行病學 的調查統計顯示, 兩歲以下也往往是肺炎的好發年齡層。

肺炎鏈球菌是造成兒童肺炎、菌血症及腦膜炎等侵襲性疾 病最常見的細菌。 肺炎疫苗對孕婦或胎兒的影響, 至今尚無明確的結論, 不過, 接種前孕婦應與醫師商討, 了解注射的必要性。如果婦女對於肺炎球菌具有高危險性的感染, 在可能 的情況下, 最好先行注射肺炎疫苗, 再計劃懷孕。至少, 肺 炎疫苗和其他的疫苗不同, 它的有效期很長, 可以長時間 發揮預防作用。

醫師指出, 注射肺炎球菌多醣性疫苗的安全性很高, 約有百分之五十的人於接種後, 產生非常輕微的反應, 例 如在注射的針口處, 有點紅、腫, 不到百分之一的人於注 射後, 出現發燒、肌肉疼痛, 或是較為嚴重的反應。有關 十分嚴重的敏感反應報告, 則較少見到。如果出現嚴重的敏感反應, 像是風疹塊、呼吸困難, 甚至休克的現象, 則應及時聯絡醫師就診治療

 
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