開心暑假的結束意味著孩子們要重返校園了,開始面對繁 忙的學習生活,以及學生間的人際關係。但對白女士和她的兩個孩子,11歲的小華和7歲的小麗來說,重返校園似乎還有不少困難:小華和小麗都患有注意力不足多動症(Attention Deficit Hyperactivity Disorder,以下簡稱多動症)。小華的症狀表現為注意力無法集中,而小麗則時常興奮過度。白女士常說,對所有父母來說,幫助孩子重返校園並非易事。但在我們家,一定還要有更多的耐心和充沛的精力來準備,方能安然度過難關。 根據全國精神健康研究院(National Institute of Mental Health,以下簡稱NIMH)統計,和白女士一樣的多動症家長還真不少,在全美國大約有兩百萬名兒童患有多動症。也就是說,在每一個25到30人的班裡就會有一名多動症兒童。多動症兒童的父母要想幫助孩子順利返回學堂融入同齡人當中,瞭解多動症的相關知識,顯然很有必要。

病因未有定論

多動症的病因在醫學界至今仍難有定論。一般公認的幾個誘因包括頭部創傷、遺傳和環境等因素。其中家族病史尤其值得關注:近親中患有多動症的人,其患多動症的風險達25%。 直系家族裡有多動症病史的人,因遺 傳因素導致風險高達百分之五十至八十不等。其中,父親患有多動症的孩子,有三分之一同樣被多動症所困。

時至今日,研究人員依舊在尋找家族遺傳與多動症的關係,以希望能 借此得出更好的治療方法。NIMH一直 致力於尋找多動症與遺傳的關係,自 1997年以來,NIMH的研究計劃招入了 1500名觀察對象,該計劃的下一步將繼續收集1200名多動症患者的基因構 成,從中尋找誘發多動症的基因。

科學家認為至少有兩條基因與多動症有關,但在人類基因組中兩萬多條基因序列中尋找目標,無疑似大海撈針。雖然該研究要幾年以後才能 獲得結果,但科學家們已知的研究訊 息,仍能向我們解釋部分多動症的病因。

事實上,除了研究多動症的病因之外,理解多動症患者的大腦與思維如何運作,同樣是個重要的研究課 題。專家認為,多動症兒童部分大腦發育得比一般兒童慢。2002年,NIMH的研究人員觀察了152名多動症兒童的 大腦,包括控制思考、與他人交往和 約束衝動的部分,結果發現在觀察對 象中有百分之三至四的兒童其腦容量 較一般兒童為小。

目前專家研究的問題,是多動 症兒童的異常腦容量與他們的行為有 否關聯。如果有關聯的話,多動症兒 童能否追得上同齡人的大腦發展。有 專家指出,若能追上同齡人的大腦發 展,慢慢長大的多動症兒童通常都能 克服該症的困擾。

返回學堂的準備

我們再來看看白女士和她的孩子們。白女士認為,幫助孩子從暑假順利過渡到開學後的學校生活,那麽 在假期這段時間裏,就不能放鬆對孩 子們的規矩和條理。她的兩個孩子暑 假時積極參加日營活動,盡情玩耍的同時,又能培養他們自理和社交的能力。到了八月中旬,白女士一家開始為返回學堂預先做好準備。準備工作 的清單上,第一件事就是將睡眠時間 定在晚上八點左右,這樣可以讓兩個 孩子的生活儘早調整到上學時的狀態。

白女士和所有家長一樣,也儘量 想讓孩子們快樂地迎接新學年。他們 夫婦會陪孩子們一起去買文具,全家一起制定開學後的每天安排,一起討 論新學期的學習內容……孩子們和父母 一起做開學的準備感到很開心,而所有的準備都有條理和秩序。 幾個學年下來,白女士一家應對 開學已經輕車熟路。小華和小麗的多動症都是在六歲左右時被診斷的,他 倆也在逐漸適應多動症的生活。白女士的經驗,教育專家都非常認同。

家長和老師的溝通也是幫助多動症孩子適應學校生活的重要環節。有專家認 為,家長最好每天和老師保持聯繫, 以瞭解孩子在學校的情況。這方面互聯網可幫了大忙。從這個學期開始, 小華和小麗的老師每天都會以電郵方 式,向白女士報告孩子們在學校裡的情況。

除此之外,白女士自己也總結 出了一套應對孩子學習生活的簡單方 法。比如請校方安排兩個孩子坐在教室的最前位置,以助他們能夠專心聽 課。另外,每天的秩序安排也很重要。比如,早上準備上學時,不能光專注於一個大目標,即按時上學,而是要將早上的準備工作,分化成一個個必須按時完成的小項目,如刷牙、 吃早餐、穿校服等等,如此歸類。如此孩子們就能輕鬆應對。如果項目按 時完成,家長和孩子都會有成就感。 專家指出,多動症兒童常常在學校裡覺得學習困難,故信心低下,父母和老師如果盡是批評的話語,更會增加 孩子的負面情緒。因此,多動症兒童 的家長一定要在孩子獲得成績的時 候,給予一定的表揚和鼓勵,哪怕這個成績在平時裏微不足道。

總而言之,教育孩子是父母義不 容辭的職責。孩子們由暑假轉入學校 生活並不輕鬆,多動症兒童則要面對 更多困難。因此,對家有多動症孩子的父母來說,最好的辦法就是專注眼 前的目標,一步一步帶著孩子,一起 笑迎新學期的到來。

資料來源/WebMD Magazine
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