COPD的篩檢和認知受損

據WebMD2010年4月的一份在綫 報道顯示,有多達三分之二帶有慢性 阻塞性肺病(COPD)風險因子的人,不知道自己有這種疾病。

在40歲以上的老煙槍當中,約有 五分之一患有COPD,但只有三分之一 曾被確診為這種常見的肺部疾病。加 拿大多倫多大學的Kylie Hill博士與同 事們在加拿大醫學協會期刊(Canadian Medical Association Journal)中指出, 沒有診斷出COPD是常有的事,這意味 著更加需要篩檢高危人群。

COPD是一種侵入性、無法治癒的 疾病,會影響到肺部,使得呼吸更加困難。吸煙或曾經有吸煙史,都會顯 著增加罹患COPD的風險。這項研究估 計,全世界40歲以上的人群中,約有 10%受到COPD影響。研究人員觀察到 那些有已知風險的患者,罹患這種疾病的發病率。他們用肺功能測試法篩 檢1,003名40歲以上、現在或之前是老 煙槍、因為任何COPD跡象到基層保健 診所就醫的人。老煙槍的定義是曾經 抽煙20包年以上,包年是指每天抽的 包數乘上抽的年數。

結果顯示在篩檢的人之中,有 20.7%符合COPD的診斷標準,但這其中只有32.7%的人曾被診斷出這種疾 病,或是知道他們的COPD診斷結果。 研究人員表示,曾經有其它研究指出 COPD的診斷率偏低,但是這篇研究的 範圍特別令人注目,因為所有參與者 都有兩個COPD的主要風險因子。

所以研究人員表示,藉由篩檢早 期發現具有COPD風險的人,例如對年 長的老煙槍來説,就可及時提供更有 效的治療選擇,從而降低醫療成本。

另一項在2009年的研究顯示,罹 患COPD的年長者,有較嚴重的認知損 傷。之前的研究發現COPD與認知功能 損傷或智力衰退有關,但是研究人員 表示,這是第一次顯示COPD對智力的 表現會隨著時間推移而有負面影響。

西奈山醫學院的助理教授William W. Hung 醫師說,他們的研究結果讓 大家更加瞭解,罹患嚴重COPD的成人 是認知損傷的高危險群體,這也許使 醫護人員在處理這類COPD的時候,面臨更加嚴峻的挑戰,因爲認知受損可 能使病人的一般健康狀況和生活品質 進一步惡化。

研究人員假設,罹患COPD的人也 許因組織缺氧或含氧量低,導致影響 認知表現的腦部問題。他們在研究中比較超過4,150位50歲以上、有或是沒 有COPD的成人智力表現,他們在1996 年和2002年之間接受至少兩次測驗。

刊載在美國呼吸和急診醫學期刊 (American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine)的研究結果顯 示,相較於沒有COPD的老年人來說, 有嚴重COPD症狀的老年人顯然有更大 的認知損傷,即使在校正其他疾病和教育程度後結果還是一樣。罹患嚴重 COPD的病人表示,COPD影響了日常 活動,而且他們需要補充氧氣。

在控制了可能影響認知損傷的其他因素後,有嚴重COPD症狀的人在35 點的評分上,顯然比沒有這種病的人 平均低了約1點。雖然減少1點似乎很少,但Hung醫師表示,與COPD相關的認知損傷影響許多日常工作,例如處理金錢和藥物等。根據之前的研究 顯示,認知功能衰退的程度,在嚴重 COPD患者中,增加了22%執行日常工作有困難的人數。

Hung醫師強調,雖然這個數字 看起來好像對個人沒有重大意義,但 以人口來分析,大概有四分之一的嚴 重COPD患者會有基本生活技能的困難。

 

Photo from Pixalbay