預測肥胖提早防備

美國疾病控制中心最近指出,過去30年內,美國的兒童肥胖發生率已超過往的3倍。衆所周知,肥胖的兒童和青 少年日後很有可能會是肥胖的成人,而那些嬰幼兒時期體重就過重的人,風險更高。但最近有一項研究顯示,應用一個簡單的公式就可以在嬰兒出生後,馬上確定幼兒時期肥胖的風險有多高。

倫敦帝國學院的 Marjo-Riitta Jarvelin博士表示,他們研究與兒童肥胖相 關的因素,設定出公式中所使用的變 數。這個計算兒童肥胖風險的公式是根 據嬰兒的出生體重、父母的身體質量指 數、母親在懷孕期間是否抽菸、母親的 職業,以及家裡人數等變異數而計算, 研究對象是1986年在芬蘭出生的四千名兒童。而其中預測 性最強的因素是嬰兒出生時的BMI和父母親的BMI。選擇母 親職業成爲相關因素,是因為它是家庭經濟狀況的指標, 生活貧困和單親家庭的兒童肥胖風險更高。

研究結果發現,出生時最胖的嬰兒,在兒童和青少年 時期最有可能過重或肥胖。研究人員表示兩者之間關聯性 非常強。雖然已知有各種風險因子,但這是第一次以這種 方式來確認兒童肥胖的風險。

這個公式同樣在義大利和美國進行研究測試,Jarvelin 博士表示其預測的準確度和芬蘭得出的一致。 小兒內分泌學專家Patricia Vuguin醫師說,這證明嬰 兒剛出生就預測其兒童時期肥胖風險是有意義的。兒科醫 師都非常瞭解,生育以及家庭風險因素會讓幼兒有極高的 肥胖風險。她同時認爲,鑑別日後變成肥胖兒童高風險的 嬰幼兒,其意義在於能在之前實施有效干預措施,將成爲 兒科醫師們需要研究的重要領域。因爲,孩子們一旦在兒 童青少年時期變得肥胖,日後幾乎很難甩掉超級體重。

預測青光眼風險

澳洲有一項最新研究,顯示一種在視力喪失數年前, 就能鑑定出青光眼風險的方法。 青光眼是失明的主要原因,因視力逐步衰退,故初 期不易覺察。大多數青光眼患者至視力極差時才就診被發 現。如果青光眼能夠早期診斷的話,藥物或手術都是有效 的治療手段。

全世界約有六千萬青光眼患者,美國約有三百萬,而 且隨著人口老齡化進程的加快,預測數十年後患者更多。 青光眼緻盲是因爲高眼壓導致視神經受傷害,以致無法傳遞影像到腦部。

加州大學舊金山分校的眼科臨床副教授Andrew Iwach 醫師表示,青光眼診療的關鍵是早期發現,但大多數人若 非定期做眼科檢查,是無法知道自己眼睛存在的問題,所以醫生們也將青光眼稱作視力小偷。當大多數患者意識到 視力喪失時,已回天乏力了。

研究人員借助電腦造影儀器測量視網膜血管壁的厚 度,結果顯示這種方法可以準確預測青光眼發病風險。雪梨大學的研究人員對2500位平均49歲的成人追蹤十年,這些人在參與研究時都未患青光眼。

結果顯示,在研究初期眼底血管最窄的人,十年後罹 患青光眼的風險高了四倍。在整個追蹤期間,罹患青光眼 的人呈現出年紀較大、有高血壓的特點,且女性居多。因 此研究人員認為,測量視網膜血管壁厚度,有助於鑑別青 光眼的發病風險,但同時需要考慮血壓或其他致使血管變 窄的因素。

這篇研究報告也強調人們一旦邁入老齡,定期做眼科 檢查的重要性。美國眼視光師協會建議,18-60歲的成人每 兩年應做一次眼科檢查,61歲以上的成人,或是眼科醫師 認為有必要者,都應該每年例行檢查。

眼科定期檢查除了能及早發現青光眼之外,尚可檢 測眼底黃斑是否存在病變、白內障等其他與老化相關的眼疾。

 

眼科醫師Mark Fromer也同意此觀點,他認為醫師們有 很多儀器設備來幫助大家,但首先大家要有就診意識,這 些專業傢伙才能派得上用場。

素食有利心臟健康

素食理念已獲普遍認同,但素食的益處正隨著越來越 多的相關研究而獲得認證。最近有研究顯示,素食者因心 臟疾病住院或死亡的風險,比吃肉魚的人低三分之一。 心血管疾病是發達國家主要的死亡原因,英國牛津大 學的研究人員表示,素食能降低血壓和膽固醇,對健康有 好處。但心臟專家提醒,吃素並不足以預防心臟疾病。

四萬四千多位住在英格蘭和蘇格蘭的男女,參加了牛 津大學在九十年代對癌症和營養之間關連性的獨立研究。 研究人員利用這個含有大量素食者(34%)的資料庫,詢 問參與者的健康和生活方式,包括飲食和運動問題,以及抽菸、喝酒等影響健康的因素,其中有近兩萬名參與者做 了測量血壓和膽固醇水平。

截止2009年,這群參與者共有一千餘人罹患心臟病, 其中近170人死於心臟疾患。研究人員還發現,素食者罹患 心臟疾病的風險比那些吃魚、肉的人低了32%。不過,研 究過程中並未區分參與者所食紅肉白肉之分,亦無追蹤食 肉的分量。

領導這項研究的Francesca Crowe博士表示,該項研究中並未注意素食中的什麼成份有助於降低心臟疾病風險, 但素食者血液中的膽固醇水平較低,這和他們攝取較多不 飽和脂肪、較少飽和脂肪有密切關係。同時,素食者攝入 水果、蔬菜和纖維的份量也較多。

研究還發現素食者通常身體質量指數(BMI)較低,且糖尿病較少,但這些因子倒也未必顯著影響研究結果。研究人員表示,如果排除BMI的影響,素食者罹患心臟疾病的可能性也少28%。

家用化學物與女性 關節炎有關性

骨關節炎是最常 見的關節炎,會造成疼 痛和僵硬,與關節軟骨 的退化有關。之前有研 究發現,接觸全氟化物 與婦女提早停經風險 較高、男女壞的低密度脂蛋白膽固醇較高、以及兒童接種 疫苗有效性降低等有關。最新刊載在2月14日的《環境與健 康展望》(Environmental Health Perspectives)上的一篇 研究結果還發現,婦女接觸全氟化學物(PFCs)越多,罹患 骨關節炎的風險亦越大。這種常見的家用化學物,從不沾 鍋到外賣容器和地毯都有,因為它能讓食品包裝防油、防 水,並保護衣料的顏色。

為瞭解PFC與骨關節炎之間的關係,研究人員觀察美 國國家健康和營養調查在2003至2008年間收集的PFOA和 PFOS數據。這篇分析包括4000多位20至84歲男女的骨關節炎信息。結果發現,女性骨關節炎的發病率和接觸PFOA或 PFOS有關,男性則沒有存在關連性。接觸最多的女性比接 觸最少的女性,其罹患骨關節炎的風險增高一倍。較年輕的女性(20至49歲)其骨關節炎與PFC的關聯性較年長婦 女(50至84歲)強,但研究團隊認爲需要更多後續研究, 以確認觀察結果。

此外,造成關聯的生物性原因尚不清楚,但研究團隊表示,這種化學物質對女性荷爾蒙的平衡可能產生深度影 響。目前這項研究還只是發現骨關節炎與接觸PFC化學物有關聯性,但並非因果關係。

康乃狄克州耶魯森林與環境研究的Sarah Uhl表示,内分泌系統的微妙之處有時令人難以置信,極少量的荷爾蒙 干擾物就可能引起變化。如發炎和軟骨修補都和荷爾蒙有 關,也與骨關節炎有關。雖然因為安全問題,全球PFOA與 PFOS的使用量可能已經減少,但體內或周遭環境還將殘存 數年。

完全不接觸這種化學物幾乎不太可能,也是消極的方 法,最好應對的預防方式,就是保持健康的生活形態,堅持運動鍛煉,飲食健康均衡,這些良好的生活習慣可以減少 不可控制的風險因素。

密西根州博蒙特醫院的Joseph Guettler博士則認為,應 該全盤考慮可能誘發骨關節炎的風險因子,包括遺傳、體重 與肥胖、創傷史,有些人可能更容易受影響,有些工作亦使 身體遭受損害。

這篇研究似乎在傳統的風險因子中再添加了環境因素 PFCs。但該項研究沒有發現男性具有相關性,這讓Guettler 博士感到驚訝,他表示這可能和荷爾蒙的差異有關。他希望 PFC影響骨關節炎的主要機制是透過對發炎反應的影響,因 為PFCs與炎症有關,衆所周知,炎症對軟骨有顯著的負面 影響。當然,這還需要更多研究認認。

2杯

牛奶是幼兒飲食中維生素D和鈣質的重要來源。維生素 D和鐵是兒童生長發育的重要營養素。鐵對大腦發育尤其重 要,鐵缺乏症已被證實與行動問題有關,維生素D對骨骼健 康的意義更爲大衆知曉。牛奶是維生素D和鈣的最佳來源之 一,強化鐵的穀物和肉類則是鐵質的最佳來源。

但最近有研究顯示,若幼兒每天飲用牛奶超過2杯,可 能降低體內儲存的鐵質,反而增加貧血風險。 多倫多聖米高醫院的Jonathon L. Maguire醫師和研究 人員共同觀察約1300位學齡前兒童,他們每天攝取牛奶量 與體内鐵、維生素D含量的關係。觀察結果顯示,每天喝2 杯牛奶,最適合大多數的孩子。喝超過3杯牛奶與血液中鐵 蛋白含量略微降低有關,但大多數孩子仍在正常範圍內。鐵 蛋白含量顯示體內鐵的儲存量,牛奶喝得越多,鐵蛋白含量 往往越低。

Maguire醫師強調,牛奶雖是幼兒營養的主要來源,但 父母們理應知道,好的東西太多也可能有害。儘管學齡前兒 童家長經常詢問,孩子應該喝多少牛奶?但Maguire醫師認 為,答案並不明確的。 美國兒科學會建議,學齡前兒童每天最多喝大約2杯 牛奶,但營養委員會同時也呼籲,一天喝不到4杯(1千毫 升)的孩子,則要服用維生素D補充劑。 目前尚不清楚喝牛奶是否會直接妨礙鐵的吸收,抑或 影響沒那麼直接。

Maguire醫師表示,牛 奶中鐵質含量不多,若孩子每喝1杯 8盎司的牛奶,鐵蛋白含量就下降 3.5%。喝太多牛奶的孩子,有可能 是因為其他富含鐵質的食物攝入不 足,才會導致體內鐵質降低?目前 真相並不清楚。看起來鐵質降低的 幅度並不是很大,不過累計的後果會 對其他有缺鐵症風險因素的兒童來説,值得重視。 研究人員同時還指出,維生素D對深色皮膚的孩童或是 很少曬太陽的孩童更爲重要,曬太陽會使體內產生維生素 D。

美國兒科營養學會的Steven Abrams醫師表示,家長們 不應該過度強調孩子對某些食物該吃多少,而是要鼓勵孩 子們吃各種多樣的健康食品。在研究中喝大量牛奶的孩子 並非缺鐵,牛奶對鐵質的影響非常小。 國家乳品協會也發表聲明,強調目前尚不清楚喝牛奶 是否對鐵質含量有直接影響。參照牛奶消費建議指南,這 篇研究支持牛奶能滿足孩子營養需求,尤其是維生素D的需求。

資料來源/www.mayoclinic.org 

10年

新英格蘭醫學雜誌(The New England Journal of Medicine)刊登了兩篇研究抽菸女性死於肺癌以及其他與抽 菸相關疾病的機率,結果顯示可能和男性一樣,女性抽菸 者壽命平均可能比不抽菸者短了10年。

加州大學舊金山分校的 Steven A. Schroeder 醫師強 調,抽菸仍是主要的死亡原因。雖然我們都知道抽菸對健 康的不良影響,且上流社會和受過教育的人都不再抽菸, 但它巨大傷亡的後果仍然令人震撼,可見菸草公司強大的 影響力持續存在。

美國癌症協會的 Michael J. Thun 醫師針對五十年間的 三個時間點,追蹤220萬名55歲以上因抽菸而死亡的成人人 數。結果證實,抽菸女性的死亡風險和男性一樣。

六十年代曾經有大量女性開始抽菸,這個時間比男性 大量抽菸率晚了二十年。根據美國疾病控制中心的數據顯 示,女性抽菸率在六十年代後期達到高峰,大約有三分之 一的成年女性抽菸。Thun醫師表示,這並非偶然,而是與 菸草巨頭 Philip Morris 在當時推出了女性專用品牌(Virginia Slims)密切相關。

這項研究還顯示,1960年至2000年間女性抽菸者的 肺癌死亡風險增加了23倍,它可能已經流行了50年,而我 們才剛開始注意到抽菸婦女在這段時間内死亡率增加的影 響。

另一篇分析報告的研究人員則檢視了1997至2004年 間,約20萬名25歲以上男女的訪談記錄,其中約16,000人 在數年後死亡。而35至45歲左右戒菸者,則可以多活大約9 年,45至55歲左右戒菸者可多活大約6年,在65歲之前戒菸 者多活約4年。其中,25至79歲抽菸者死亡率比同齡不抽菸 者高3倍,不抽菸者活到80歲的機率比抽菸者高約2倍。

多倫多聖米高醫院全球衛生研究中心的 Prabhat Jha醫 師表示,這項研究的重點是,抽菸者無論何時戒菸都會太 晚,故最好在40歲之前把菸戒掉,這樣可以獲得因繼續抽 菸而失去的10年壽命,但此研究結果並不代表持續抽到40 歲再戒菸是安全的,因為曾抽菸者的死亡風險比從不抽菸 的人高,只是比繼續抽菸者的風險小一些而已。

另一個發現更令人不安,即抽菸跟慢性阻塞性肺病 (COPD)死亡的趨勢有關。抽菸者因COPD而死亡的人數 持續快速上升,它亦是年輕抽菸者在到了50至60歲年齡階 段,或更老年時死亡的原因。

 

Thun醫師表示,COPD死亡率如此之高,是因爲人們 輕信煙草公司的宣傳標榜,以爲那些淡菸和低焦油香菸比 一般香菸危害少。這些香菸製造是增加了菸吸入肺部的難 度,但只要抽菸者用力深吸一口,還是可以從稀釋的香菸 中獲得尼古丁。

 

2週

討厭的咳嗽還要咳多久?大多數醫生會說將近18天 吧。但刊載在2013年1/2月號的《家庭醫學誌》(Annals of Family Medicine)的一項研究顯示,許多人咳嗽五到九 天後便開始焦慮起來。

雅典的喬治亞大學Mark H. Ebell醫師說,其實咳嗽持 續的時間比我們想像的要長,人們一般認為咳一個禮拜就 應該好了,但實際上可能會持續2週的時間。研究人員針對 500位成人,分發熱和沒發熱等不同情況,來觀察咳嗽究 竟持續了多長時間,再將採集的答案與文獻上的結論做比 較。結果頗爲出人意料,想像與實際情形之間存在差距。

那些服用抗生素來對付咳嗽的人會比較相信,抗生素 有助治療咳嗽。但抗生素對病毒感染無效,又會導致耐藥 性。若您服用抗生素對抗感冒病毒,可能會讓您在七天之 後感覺好轉,但通常情況下只是咳嗽好一點,而這是感冒 自愈的過程,並非抗生素的功勞。不過,咳嗽若伴有其它 症狀,則須引起重視。如褐色或血痰、發燒、發冷、身體 疼痛,以及突然發生的呼吸急促、哮喘、聲音嘶啞、吞嚥 困難等。有氣喘等慢性肺部疾病的患者,更要重視咳嗽。

美國猶太醫學中心的Henry Milgrom醫師表示,咳嗽 持續十天左右則屬非常正常,有些人咳嗽,同時帶痰或發 燒,可能是因為肺炎、鼻竇炎或其他可治療的感染性疾 病,這種時候要儘速治療。但您只是普通感冒,沒有發 燒,又沒有其他肺病,咳嗽可以安全地持續數週,不用擔 憂。

紐約Lenox Hill醫院的Len Horovitz醫師也說,除非咳 嗽由細菌感染引起,否則無論如何都不該用抗生素,因為 抗生素對急性咳嗽沒有任何幫助,且過於頻繁地使用,一 旦真正需要之時,反而無法產生功效。