Alzheimer's Disease

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CAIPA Health Awareness Month Program

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Nov 17, 2022,
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阿茲海默症是迄今為止最常見的癡呆類型疾病之一。這是一種不可逆轉的進行性腦部疾病,它會慢慢破壞記憶力和思維能力,最終會嚴重影響患者進行日常活動的能力。瞭解阿茲海默症,以提升對該疾病的認知和預防,培養長者健康生活理念。

什麼是阿茲海默症

亞美醫師協會神經科盧志豪醫生講道,「據美國阿茲海默症協會的統計,美國目前有500萬人患阿茲海默症,在65歲的群體中就有八分之一的阿茲海默症患者,而到了85歲的時候,就可能有一半以上的人口患阿茲海默症。隨著65歲以上的美國人口比例不斷增加,患該疾病和其他癡呆症的人數將每年增長。很多人都認為阿茲海默症就是癡呆症,其實癡呆症裡不僅包含阿茲海默症,還有其他的疾病。」早在1906年的時候,德國的一名心理醫生和病理學家愛羅斯阿茲海默首先發表了老年癡呆症的病例。他在解刨已過世癡呆症患者的大腦時,發現大腦中有異常的斑塊(類澱粉蛋白斑塊)和神經纖維纏結。後來為紀念這位醫生便以他的名字命名該疾病為阿茲海默症。

阿茲海默症的病因

目前,阿茲海默症的病因尚不完全清楚,但可能包括以下因素:

  • 年齡。年齡增長是阿茲海默症最大的已知風險因素。隨著日漸衰老,患阿茲海默症的風險會升高。
  • 家族史和遺傳。如果您的直系親屬(父母或兄弟姐妹)患有阿茲海默症,這並不意味著您肯定會患有該疾病,但患病的風險會很大。
  • 生活方式和心臟健康。研究表明,與心臟相關的風險因素也可能會增加患阿茲海默症的風險,其中包括:缺乏運動、肥胖症、吸菸、高血壓、高膽固醇和糖尿病等。

什麼是阿茲海默症

亞美醫師協會神經科盧志豪醫生講道,「據美國阿茲海默症協會的統計,美國目前有500萬人患阿茲海默症,在65歲的群體中就有八分之一的阿茲海默症患者,而到了85歲的時候,就可能有一半以上的人口患阿茲海默症。隨著65歲以上的美國人口比例不斷增加,患該疾病和其他癡呆症的人數將每年增長。很多人都認為阿茲海默症就是癡呆症,其實癡呆症裡不僅包含阿茲海默症,還有其他的疾病。」早在1906年的時候,德國的一名心理醫生和病理學家愛羅斯阿茲海默首先發表了老年癡呆症的病例。

他在解刨已過世癡呆症患者的大腦時,發現大腦中有異常的斑塊(類澱粉蛋白斑塊)和神經纖維纏結。後來為紀念這位醫生便以他的名字命名該疾病為阿茲海默症。

阿茲海默症的病因

目前,阿茲海默症的病因尚不完全清楚,但可能包括以下因素:

  • 年齡。年齡增長是阿茲海默症最大的已知風險因素。隨著日漸衰老,患阿茲海默症的風險會升高。
  • 家族史和遺傳。如果您的直系親屬(父母或兄弟姐妹)患有阿茲海默症,這並不意味著您肯定會患有該疾病,但患病的風險會很大。
  • 生活方式和心臟健康。研究表明,與心臟相關的風險因素也可能會增加患阿茲海默症的風險,其中包括:缺乏運動、肥胖症、吸菸、高血壓、高膽固醇和糖尿病等。

阿茲海默症的症狀

記憶喪失是阿茲海默症的主要症狀。隨著病情的發展,記憶障礙會惡化,其他症狀也會出現。症狀因人而異,可能包括以下問題:

  • 記憶力喪失、判斷力、執行力下降
  • 不斷重複同一句話或同一個問題
  • 忘記對話、約定或某件事情
  • 在熟悉的地方迷路
  • 最終忘記家人姓名和日常用品的名稱
  • 難以使用正確的詞語來描述物品、表達想法或參與談話
  • 花費更長的時間來完成日常熟悉的任務
  • 對空間距離的判斷有誤差
  • 有時候會出現性格和情緒的變化

阿茲海默症的階段

隨著時間的推移,阿茲海默症會慢慢惡化。患者的病情會以不同的速度和階段發展。症狀可能會惡化然後改善,但在找到針對疾病本身的有效治療之前,患者的日常行為能力將在患病過程中繼續下降。

  • 輕度認知障礙(MCI)。患者會出現輕微的認知障礙,如忘記車鑰匙放在哪裡或不記得出門需要購買的物品,這些都可能是阿茲海默症的前兆但也有可能是正常的老化。
  • 輕度阿茲海默症。患者可能在日常生活中開始出現障礙,如無法理財或影響日常工作。
  • 中度阿茲海默症。患者無法分辨日期和季節、不能正常工作、忘記家人的姓名、甚至無法正常如廁。
  • 重度阿茲海默症。患者會出現迷路、大小便失禁等情況。

阿茲海默症的診斷

醫生會使用多種方法來幫助確定有記憶問題的患者是否患有阿茲海默症。

  • 向患者及其家人詢問患者的健康狀況、藥物的使用、飲食、病史、瞭解患者進行日常活動的能力、及行為和性格是否有變化。
  • 進行記憶力、解決問題、注意力、計數和語言的測試。
  • 進行標準的醫學檢查,如血液和尿液檢查以排除其他導致記憶力減退的潛在原因。盧醫生指出,「在治療過程中首先要排查可逆轉的健康問題,例如患者是否患有甲狀腺疾病、或缺乏維生素等。」
  • 進行腦部掃描。如計算機斷層掃描(CT)、磁共振成像(MRI)和正電子發射斷層成像(PET)以幫助阿茲海默症的診斷。

阿茲海默症的治療

藥物治療,阿茲海默症的藥物主要分為三大類:

  • 第一類藥物主要是讓腦細胞中傳遞信息的功能延長至持久一點。
  • 第二類藥物就是增強腦細胞中的信息功能。這些藥物都通過調解神經遞質而起作用,神經遞質是神經元之間傳遞信息的化學物質。
  • 盧醫生也提到了在去年,美國食品藥物管理局(FDA)批准了一種新的藥物阿杜那單抗(Aducanumab)。這是美國批准的第一種通過靶向並去除大腦中的異常斑塊(類澱粉蛋白斑塊)來治療某些阿茲海默症病例。

除了藥物治療,盧醫生也經常提醒家屬應多鼓勵患者進行一些多動腦的活動,如打麻將和下棋,家人也應與患者多互動。一些臨床研究指出,孤單也可能是阿茲海默症的誘因。

如何預防阿茲海默症

到目前為止,並沒有已證實或有效的預防阿茲海默症措施,但保持健康的生活方式可能會降低阿茲海默症或其他類型的癡呆症風險。如控制血壓、糖尿病、高血脂、遵循健康的飲食習慣、控製糖分的攝入和堅持運動都是非常重要的。

家屬應如何照護阿茲海默症患者

  • 如果患有中度或嚴重的癡呆症患者,家屬必須要注意不要讓患者摔跤。
  • 維持多動腦的活動。
  • 家屬應多與患者交流和溝通,讓他們參與到談話中。
  • 患者在食物吞嚥方面要非常小心,因為在嚴重的癡呆症階段時,患者會忘記如何吞嚥而導致食物可能會走到氣管而造成感染。

特殊的病例分享

盧醫生分享了一些特殊的病例,其中有一位投資家的病人在購買了餐館後,其伴侶總是發現他在半夜的時候自己出去施工裝潢,並認為其丈夫出現了健康問題。醫生在跟蹤這個病例的數年後,檢測出這位患者的確患上了阿茲海默症。而另一位是失語症病患者,患者不能說話,在經看醫生和各種檢查後,患者也並沒有中風或其他健康問題,但患者就是不能說話,這其實也是失智症的一種。同樣在跟蹤該病例的數年後,發現該患者患上阿茲海默症。盧醫生指出,「在早期的阿茲海默症時,患者記憶力沒有出現問題並不代表患者不會患阿茲海默症,因為很多種心智上的問題產生了以後也有可能會慢慢發展成阿茲海默症。

照顧阿茲海默症及相關失智症患者的親友將會面對各種挑戰或陷入困惑。不論家屬還是患者,積極與外界溝通或參與活動是非常重要的。盧志豪醫生建議家屬和患者應多參加當地的阿茲海默症互助小組或關懷組織,互相傾訴心聲和互相支持,以獲取或提供一些更好的照護方法。

請瀏覽以下關懷組織的資訊,您可掃描二維碼或點擊網址瞭解支持小組和活動信息。

 

阿茲海默症關愛服務  CaringKind

石蔚靜 (Weijng Shi)

紐約阿茲海默症關愛服務互助小組聯絡經理  電話:646-744-2951

阿茲海默症協會 Alzheimer’s Association

洪婉玲 (Wan-Ling Hung)

照顧支持小組專員  郵箱:wlhung@alz.org  電話:646-793-4854

 
(文源:亞美醫師協會成員 神經科盧志豪醫生 / nih.gov)
Alzheimer’s Disease Fact Sheet