飲酒和癌症

在外應酬,或親友歡聚,少不了要“干一杯”。但當您舉杯換盞把酒言歡的時候,您知道飲酒和癌症之間的關係嗎?以下是一些被證實因飲酒誘發的癌症。

口腔、咽喉癌和食道癌 目前, 已經可以證實飲酒與這些癌症的關聯, 如果您還有吸煙的習慣,則更加雪上加 霜,令患上這些癌症的機率劇增。這是 因為酒精會令這些部位的細胞更容易吸 收煙草中的有害物質,亦會阻礙這些細 胞的自我修複能力。

大腸癌 飲酒使罹患大腸癌的機率 大大增加,這個現象在男性病患的身上 更明顯,但也不乏女性案例。

肝癌 長期和過度飲酒會導致肝硬 化,進而加大患上肝癌的發病率。

乳腺癌 即使每週兩三杯酒也能增 加女性罹患乳腺癌的機率。其中,體內 維生素B不足的女性風險更高,這可能 與酒精能激化雌激素分泌的能力有關。 經常飲酒的女性需要提高警惕。

酒的種類重要嗎?

所有酒類飲品,無論是啤酒、葡 萄酒,還各種烈酒,其本質都是含有乙 醇,也就是俗話說的酒精。雖然各類 酒的乙醇含量各不相同,通常意義上的 一份酒(即約12安士啤酒,5安士葡萄 酒,或1.5安士普通烈酒)中的乙醇含 量為半安士左右。總的來講,飲酒致癌 的元凶不是酒的種類,而是飲酒的量。

 

飲酒為什麼會致癌?

飲酒和癌症的患病率之間具體有怎 樣的關聯,尚未定論。但有幾種推論:

  • 對身體組織的損害 酒精會對體 內的器官組織,尤其是給口腔和咽喉部造成刺激和損傷。受到酒精損害的細 胞,在其自我修複過程中,很有可能產 生變異,進而演變為癌細胞。同理,酒 精對肝臟的刺激作用,也會令肝組織變 異,進而癌變。另外,人體消化系統在 代謝酒精時,會將乙醇轉化為過去已經 證實可以致癌的物質——乙醛。
  • 阻礙營養吸收 酒精可能會影響 到身體對葉酸(一種存在於細胞內的B 族維他命)的吸收。長期酗酒的人,其 體內的葉酸普遍偏低,這可能是致癌的 原因之一。
  • 對其他有害物質的影響 酒精可 以令細胞更容易吸收香煙裏的尼古丁等 有害化學物質,這可能是為什麼既吸煙 又喝酒的人,更容易罹患咽喉癌和口腔 癌的原因。另外,酒精也會令身體更難 分解和排除有害物質。

 

  • 對雌激素的分泌作用酒精可以刺激身體分泌雌激素,進而造成對乳腺 細胞的影響,患癌幾率大增。
  • 對體重的影響 過量飲酒會增加卡路里(熱量),造成部分人的體重上 升。過度肥胖是部分癌症的誘因之一。 除此之外,酒精的致癌作用還有很多我們尚未了解的地方。

 

飲酒對健康長期的影響

飲酒對人體產生的短期影響,人們大多都比較了解,如情緒和意識等方 面。但飲酒對身體還有很多長期影響, 而且因人而異。

對某些人來說,酒精具有一定的成 癮性。酗酒的人會逐漸失去控制,進而在身體和心理健康上產生嚴重問題。

酗酒的人如果突然停止飲酒的話,會出現 痙攣、幻覺、幻聽,以至精神失常等症 狀,甚至可能威脅生命。所以,如果有 酗酒症狀的人想戒酒的話,需要找專業 的醫生或治療師咨詢安全戒酒的方法。酗酒對身體的其他影響還有肝炎、 肝硬化、胰臟損傷、腦損傷、高血壓、 冠心病和中風。飲過酒的孕婦則可能會產下畸形胎兒。

不過,適當的飲酒(男性為每天 1-2份,女性為每天1份)在部分人群中卻顯示出有降低心臟病發病率的效果。 當然,對此感興趣的朋友需要慎重考慮自身對酒精的承受力。

專家建議

美國癌症協會的營養與鍛煉指南建 議,男性的適當飲酒量為每天1-2份, 女性為1份。女性的飲酒量之所以低, 是因為女性的體型平均較男性小,且身體結構對酒精的分解速度也比男性慢。 當然以上標準不代表您能在一週的幾天 內一口氣喝大量酒是安全的,這樣的生 活方式依然會影響到健康。至於酒精可以降低心臟病發病率的功效,也不可以 成為經常飲酒的借口。要降低心臟病發 病,還是要從改變飲食習慣,以及時常 鍛煉身體的方式來實現。

飲酒對癌症治療的影響

雖然飲酒對致癌的影響已基本證 實,但酒精對癌症的治療,以及痊愈後 會否複發的影響尚不清楚。理論上,飲 酒會增加癌症複發的風險,但由於這方 面的研究不足,暫且沒有定論。另外, 飲酒也有可能令癌症患者的癌細胞更易 擴散到其它器官。

在某些病例裏,酒精是顯而易見 需要避免的。比如,酒精會加劇部分癌 症化療導致的口腔炎。酒精如果和一些 治療癌症的藥物混在一起,也會產生不 良的副作用。總的來講,酒精對癌症患 者治療和複發的影響會因人而異,主要 因素包括:癌症的種類、癌症複發的幾 率、患者具體的療程、患者本身的身體 狀況,以及其它健康因素。

癌症患者可以就上述問題,向醫生 或自己的醫護團隊成員咨詢有關飲酒對 療程的影響。