悄然生長的骨刺

悄然生長的骨刺 周先生是位金融從業員,工作的性質決定了他大部分時 間都端坐在電腦前,加上平時甚少運動鍛煉,回到家中亦是低頭iPad,除了睡覺,手眼幾乎沒有停息的時間。平時太太叮囑多點運動,可周先生覺得自己年輕身壯,什麼毛病也沒有,始終缺乏鍛煉的動力。不過,最近周先生的頸部老是感覺不舒服,頭轉動時還隱隱作痛,整個頸肩部僵硬,甚至影響到日常工作。周先生預約了骨科專科醫生,不料醫生聽了周先生的述說,簡單作了體檢,便高度懷疑周先生頸椎有骨刺生長。周先生不解地問醫生,骨刺不是上了年紀的人才有的嘛?醫生解釋道,理論上骨刺是一種自然老化現象,但受現代生活方式和工作形態的影響,人到中年骨刺生長一樣大有人在。接下來,醫生還將為周先生做一些影像學檢查,以確定骨刺生長的部位,以及對神經壓迫的程度,進而確定主要的治療方式。 骨刺(Born Spurs)也稱為骨贅 (Osteophytes),是一種自然生理 老化現象。磨損和撕裂造成的骨關節 炎(Osteoarthritis)是最為常見的骨 刺發病原因。當關節因為各種原因造 成軟骨的磨損、破壞,而骨頭通過本身生理機制進行修補、硬化與增生, 是一種自然老化現象。隨著年齡的增 長,人體脊椎構造也會漸漸退化,當 骨頭與軟組織相接處因長期承受壓 力、拉力、損傷,脊椎與脊椎間的軟 骨漸漸失去水分與彈性,致使骨骼出 現退化性改變,這種骨骼退化性改變 就會導致骨質增生,進而形成骨刺。 一般而言,長骨刺表明一個人的脊椎 進入了老化階段。不過現代社會長骨 刺已經不是老人的專利,許多人因久 坐或久站,加上不正確的姿勢,致使 年紀輕輕脊椎提早退化,骨刺悄然生 長,不足為奇。另外,反覆活動或不 適當的運動,也會使關節部位的骨骼 及軟組織過度磨損,也會長出骨刺。 骨刺生長的人群和部位 隨著年齡增長,脊椎在長 期反覆使用下很容易發生退化 病變。由此可見,中老年人較 一般年輕人更容易長骨刺。不 過,隨著現代社會生活工作型 態等改變,一些久坐、久站, 長時間維持一個姿勢或姿勢不 正確,及反覆使用某個關節的 工作族群,如家庭主婦、老 師、金融工作者、電腦族、工 廠操作工等,都可能因為過度 使用或使用不當,造成關節部 位的骨骼與軟組織磨損過度。 因此,從某種意義上來說,骨 刺生長幾乎人人都有可能。 其實,人體關節使用和 機器用久了會報廢一樣,活動 久了也容易發生病變。骨刺一 般好發於活動較多較頻的那些關節, 由於這些關節長時間反覆使用,因此 很容易發生磨損與退化現象。身體容 易誘發骨刺生長的部位包括頸椎、腰 椎、膝關節、腳跟,另外,手指跟手 肘也是骨刺容易生長的部位。 症狀和併發症 骨刺因其生長的部位不同,而 產生的症狀亦會不同,但並非所有的 骨刺都一定會有症狀。如果骨刺沒有 壓迫到神經根,可能好多年都沒有任 […]

關節的磨難 Rheumatoid Arthritis

簡單狀況之複雜貧血 近半年來,宋阿姨時常在早上起床時感覺手指特別僵 硬,需要活動好長一段時間才能恢復手指的靈活性。起先,宋阿姨並沒有太在意,只以爲年歲不饒人,身體自然沒有以前那麽聽指揮了。可是,一段時間之後,手腕和手掌也開始疼痛,並感覺關節腫脹發熱,而且兩只手的狀況一模一樣,不免開始擔憂起來。女兒執意要帶宋阿姨去看醫生,家庭醫生一看宋阿姨的情況,立即將其轉介至風濕病科的專科醫生。在專科醫生一系列的詢問和體檢之後,加上血液和X光的檢查。最後,醫生告訴宋阿姨她得的病叫類風濕性關節炎。醫生告訴宋阿姨,服藥可以延緩病情進展減輕症狀,但加強自我管理改變生活形態,積極鍛煉配合治療,才是自己生活質量的重要保障。 什麽是類風濕性關節炎? 類風濕性關節炎(Rheumatoid Arthritis,以下簡稱RA),是一種慢 性、炎症性關節炎,屬於自身免疫性 疾病。醫學界至今仍然沒有完全明確 RA的致病原因,但目前知道其發病與 免疫系統有關。當身體遭受感染時, 免疫系統的正常反應當然是攻擊外來 的病毒和細菌,而不是攻擊自身的組織。一旦免疫系統發生變態反應,關節連接處的滑膜成爲攻擊目標,其結 果便是關節腔積液,引起關節疼痛和 炎症。不幸的是,這是一種系統性的症狀,也就是說類風濕性關節炎可以 發生在全身任何地方。 類風濕性關節炎是一種慢性疾 病,並且無法治愈。大部分RA病人的 病情有發作的間隙,但也有一部分病 人的病情持續活躍,且病程隨著時間 的延續趨向嚴重。有些病人可以享受 相當長時間的緩解期,即沒有活躍的病程和所有RA的症狀。有證據 顯示,早期診斷和積極治療, 可以使病程進入緩解期,這意 味著病人可以避免關節破壞、 器官損害和殘疾的最壞結果。 RA的症狀因人而異,且 每天感受亦會不同。因受影響 關節和其周圍區域的炎症、腫 脹和疼痛,使病變的關節可能 會有溫暖的觸感,動作也受到 限制。糟糕的是受病變的關節 呈現出對稱性。由於RA是系統 性的全身疾病,病人還會有疲 倦、貧血、食慾不振和持續低 熱等全身症狀。 RA可以侵害身體許多不 同的關節,並且引起軟骨、肌 腱和韌帶的損害,病變甚至貫 穿骨頭的兩端,一個最常見的 結果是關節畸形和殘疾。一些 RA病人病情發展至一定階段會 出現類風濕結節,這是經常暴 露在骨骼區域的壓力下,其皮 膚下形成的組織腫塊。最常見的在肘 部關節周圍,但也可以在其他地方找 到,如手指、整個脊椎或腳跟。隨著 時間的推移,RA的炎症特點也會影響 許多器官和内臟系統。 誰會得RA? 在美國,大約有一百三十萬人 罹患類風濕性關節炎,這在成人中的發病比例是百分之一。女性發病率較高,男女發病之比約為一比三。女性最爲常見的發病年齡 在30歲至60歲之間,男性發病亦多見在中年之後。然而, 有一些大齡青少年和二十多歲的年輕人也會罹患RA,目前全美有多達三十萬的青少年被明確診斷為RA,他們的關節炎症也被稱爲幼年型類風濕性關節炎(Juvenile Arthritis),這種疾病可以在全世界任何種族中發生。 病因至今不明,大部分科學家認同與遺傳、環境等綜 […]