由於近半年來,先後有兩個親友被查出患有肺癌,而譚伯自己移民來美三十年,雖然生活穩定事業有成,但吸煙卻有幾十年歷史,所以近來心裏有點恍恍然,害怕自己是否也會染此惡疾。一日和朋友陳先生聊天,感嘆生命脆弱人生無常,不料,陳先生卻不完全認同此觀點,他說只要自己能夠保持良好的生活習慣,提高預防腫瘤的意識,便是一種健康快樂的人生。陳先生還認真地說,你抽了幾十年的煙,也是該戒的時候了。譚伯疑惑地說,現在戒煙恐怕太晚了吧?陳先生肯定地回答:什麽時候戒煙都不晚,就看你有沒有這個決心。陳先生的兒子是腫瘤專科醫生,他拿了好些資料給譚伯看。

什麽是肺癌?

當身體某個部位的細胞開始不受控制地生長,即發 生了癌症。正常細胞會有規律地分裂和生長,但癌細胞不是。癌細胞會不斷增生, 最後排擠掉正常的細胞。肺癌就是有肺部發生這種細胞病變的癌症。

大多數肺癌都發生在支氣管内層,但也可能發生在肺部其他部位, 肺癌通常是經過多年形成的。首先, 肺部可能在某個部位處於一種癌前變化的狀態,經過一段時間後,這些處 於癌前狀態的部位可能會發展成真正 的癌症,生成化學物質,導致新的血管在周圍形成。新生血管可供給癌細胞營養,使腫瘤得以形成。過了一段時間,癌細胞可能會脫離並擴散至身體其它部位,這種情形稱爲轉移。

肺癌是一種致命的疾病,因爲癌細胞常在發現之前即已擴散。 肺癌擴散的方式之一是透過淋巴系統,癌細胞會進入淋巴管,開始 在支氣管周圍的淋巴結以及左右肺之間的區域生長。當癌細胞進入淋巴結時,也可能已經擴散至身體的其他器官。

 

肺癌的種類

肺癌主要可分爲兩種,小細胞肺癌和非小細胞肺癌,兩者的治療方式很不相同。

小細胞肺癌(SCLC) 肺癌約有10%至15%屬於小細胞肺癌,小細胞肺癌又稱爲燕麥細胞癌或小細胞非分化癌。這種癌症通常發生在胸部中央附近的支氣管。雖然癌細胞很小,但可以快速複製並形成大腫瘤而擴散至全身,這也表明,這類癌症很少會採用外科手術切除的治療方案,即使採用手術,也要配合其他藥物治療,以求 殺死擴散的癌細胞。小細胞肺癌幾乎都是因爲吸煙而導致的。

非小細胞肺癌(NSCLC) 肺癌約有85%至90%是屬於非小細胞肺癌,非小細胞肺癌又細分成3種亞型。 

  • 鱗狀上皮細胞癌:肺癌約有 25%至30%屬於這種類型,這種肺癌與吸煙有關,通常在肺部中央接近支氣管處發現。 
  • 腺癌:這種類型約佔肺癌的 40%,通常在肺的外層部分發現。 
  • 大細胞(未分化)癌:肺癌約有10%至15%屬於這種類型。這可能發生在肺部的任何部位,這種癌症通常發展和擴散快速,因此較難治療。

病因和預防

肺癌和其他任何疾病 一樣,病因中也有危險因子 的存在,有些危險因子可以 控制,如吸煙,有些則無法 改變,如家族史和年齡。如果一個人有許多危險因子存 在,導致肺癌的機率還是會比較高。這些危險因子包 括:吸煙、氡氣(一種放 射性氣體)、石棉、工作場 所中的一些致癌物質(鈾、 砷、氯乙烯、鎳化合物、鉻 化合物、柴油燃燒物等)、 胸部接受放射治療、含高濃度砷的飲 用水、個人和家族病史、少吃水果和 蔬菜、吸煙者補充β-胡蘿蔔素、空氣 污染、吸食大麻和基因突變。 

有些罹患肺癌的病人並沒有任何 已知的危險因子,可見危險因子並不 能決定一切,即便具有某個危險因子 或多個危險因子,也不代表一定罹患 肺癌。雖然目前我們知道預防大多數 肺癌,但仍然無法預防所有肺癌。預 防肺癌最有效的措施就是杜絕吸煙,吸煙者應努力戒煙,此外,應避免吸入 他人的二手煙;攝取大量水果和蔬菜的 良好飲食習慣,也可能有助於預防肺 癌。 

 

篩檢、症狀和檢查

篩檢就是在還沒有任何肺癌症狀的 人身上,利用檢查或檢驗的方式,查出早期肺癌。由於肺癌一般在症狀出現之前就已經擴散,因此透過良好的篩檢手 段,可以發現早期肺癌從而拯救許多生命。

目前常用的篩檢手段包括:胸部 X光和痰液顯微鏡檢查;螺旋式電腦斷 層掃描;了解自己罹患肺癌的風險(吸煙、長期暴露於二手煙的環境、致癌的 工作環境等),並向醫生咨詢。

雖然大多數肺癌在擴散之前沒有症 狀,但如果出現下列問題,請立即告訴 醫生。

最常見的症狀包括:

  • 久咳不癒;
  • 胸痛,深呼吸、咳嗽或 大笑時通常會更痛;
  • 聲音沙啞; 
  • 體重變輕以及食欲不振;
  • 痰液有血絲或鐵銹色;
  • 呼吸急促;
  • 反覆感染支氣管炎和肺炎;
  • 新發哮喘。

如果肺癌已經擴散到其他器官,可能會導致:

  • 骨痛;
  • 手臂或腳無力或麻木;
  • 頭痛、頭暈或痙攣;
  • 皮膚和眼白發黃(黃疸);
  • 因癌症擴散至皮膚或頸部或鎖 骨上方淋巴結,導致接近體表處出現腫塊 。

醫生在詢問您的身體狀況並體檢之後,如疑有肺癌,可能會進行下列檢查:

  • 影像檢查
  • 胸部X光檢查(醫生進行的第 一項檢查)
  • CT掃描(電腦斷層攝影)
  • MRI掃描(磁振造影)

 

  • PET掃描(正子斷層攝影)
  • 骨骼掃描
  • 組織細胞學檢測,如痰液細胞 學檢查、細針穿刺(FNA)、 支氣管鏡檢查、支氣管内視鏡 超音波、内視鏡食道超音波、 縱隔腔鏡檢查和縱隔腔切開術、胸腔穿刺術和胸腔鏡等。

分期和存活率

分期是指判斷癌症擴散程度的程 序,這個程序非常重要,因爲癌症的 治療和預後發展會視分期而定。

小細胞和非小細胞肺癌使用不同 的分期系統。

非小細胞肺癌的分期:使用O到 IV(0到4)的羅馬數字代表,一般 來説,數字越小,癌症的擴散程度越 低,數字越大,如第IV(4)期,表示 癌症的病情越嚴重。

小細胞肺癌的分期:通常使用兩 階段分期系統:侷限期通常是指癌細 胞只發生在一邊肺部或胸部同側的淋巴結;廣佈期指癌細胞已擴散至另一 邊肺部、或胸部另一側淋巴結或遠處 器官。

非小細胞肺癌和小細胞肺癌的5 年存活率如下列表。5年存活率是指病 人在診斷出癌症之後,存活至少5年的 百分比。5年相對存活率不包括死於其 他病因的病人,只計算死於肺癌的病人。

 

肺癌的治療

手術 針對非小細胞肺癌早期的手 術,治愈的機率非常高。根據病況不 同,採取肺葉切除、整邊肺切除或肺 節段切除術,連同淋巴結一起切除。 小細胞肺癌很少採取手術方式治療。

化學治療(簡稱“化療”)罹患 小細胞肺癌,主要的治療方式就是化 學治療,或搭配放射治療。“化療” 是以靜脈注射或口服抗癌藥物進行的治療。這些藥物會進入到血液輸送到全身,對治療擴散(轉移)到肺部以外器官的癌症很有效。醫生會以週期方式進行“化療”,每個治療週期之 後會接著一段休息期,讓身體有時 間恢復,“化療”週期通常會持續3 到4週,第一輪治療通常有4到6個週 期。但是“化療”殺死癌細胞的同 時,也殺傷正常細胞,導致副作用產 生,一般副作用有:掉髮、口瘡、食慾不振、噁心嘔吐、感染機率增加(白血球數量減少)、容易瘀青或出 血(血小板數量減少)、總是感覺疲 倦(因紅血球數量減少)。大多數副 作用在治療結束後會消失,如果副作 用讓您不舒服,可以聯絡醫生,因爲這些副作用一般都有緩解的方法。

放射治療 是指使用高能 量光線(如X光)殺死或縮小癌細胞的治療。放射綫有時候是治療肺癌的 主要手段,可用於身體不佳、無法接受手術的病人。對於其他病人,放射治療也可在術後使用,以殺死手術時 未能看見和摘 除的小塊癌細胞。放射綫也可用來緩解疼痛、出血、 吞嚥困難或因癌症擴散至腦部 所導致的症狀。

其他的局部治療 有時候,醫生還會使用手術或放射治療以外的治 療來殺死某些部位的肺癌細胞,如: 無限射頻熱療法(RFA)、光動力療 法(PDT)。

治療後的生活

在治療完成之後,後續追蹤看診十分重要。大多數醫生會建議在治療後的前2年每4到6個月接受追蹤看診以及CT掃描,這之後,每年接受一次 看診和CT掃描。後續追蹤是要檢查癌症是否復發或擴散,以及特定治療是否產生可能的副作用。您可以趁此機會向醫療團隊提出任何想知道答案的問題,以及討論您可能擔心的任何事情。

另外,請務必繼續持保您的醫療保險,雖然沒有人希望癌症復發, 但總會有萬一,如果癌症萬一復發,您最不希望見到的就是醫療費用成爲負擔。

罹患癌症和面對治療可能很花時間,心理負擔也很沉重,但與此同時,也是從新角度檢討自己生活習慣 的好時機,您可能正在思考要如何長期有效改變自己的生活習慣,使之更健康,比如:戒煙、多吃蔬菜水果、 少吃加工肉製品、定期合適的運動 等。癌症病人通常會有疲倦感,除了適當休息之外,運動確實有助於消除 疲倦。

譚伯看到最後,對肺癌有了很多認識,心中也暗暗下了決定要戒煙。

因爲這串數字實在是觸目驚心:

  • 2008年,美國約有215,020個新 增肺癌病例(包括小細胞和非小細 胞肺癌),其中114,690名是男 性,100,330名是女性;
  • 2008年約有161,840人死於肺癌, 其中90,810名是男性,71,030名 是女性;
  • 男性平均終身罹患肺癌的平均機率為十三分之一,女性則為十六分之 一,這些數字包括吸煙者和非吸煙者,吸煙者罹患肺癌的風險高出許多,而非吸煙者的風險較低,所以,現在戒煙爲時不晚 。 
 
資料來源:美國外科醫生學會(American College of Surgeons)
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