讓呼吸更舒暢 : COPD 知識有益康復

Chronic ObstructivePulmonary Disease 慢性阻塞性肺病 (以下簡稱COPD),它是進行性肺病的一個總稱,包括肺氣腫、慢性支氣管炎、難治性哮喘、嚴重的支氣管擴張等一系列肺部病變,COPD一個顯著特徵就是漸進性加重的呼吸困難。美國國家心肺血液研究院(Nationalm Heart Lung and Blood Institude)的數據顯示,COPD是美國第四大死因疾病,導致每年超過12萬人死亡,也就是說每四分鐘就有一人死於這種長期喪失功能的嚴重疾病。如今,COPD的發病人數還在增加,在美國,有超過1200萬人被診斷,還有大約1200萬人不知道自己可能已經患上了該病。而COPD對女性更具殺傷力,2006年,死於COPD的女性人數多過死於乳腺癌、阿玆海默症和糖尿病的人數。2007年,全美在COPD的直接或間接的醫療支出達到42億6千萬美金,其中大部分用在了COPD的住院 治療、診斷以及治療管理等方面。

COPD的症狀

在早期,病人也許根本沒有留意 到什麽症狀,但存在呼吸困難可能已 經好多年了,許多人誤認爲不斷加重 的呼吸困難和咳嗽是年齡老化的正常 現象,卻不知道自己患上了COPD,等 到了疾病嚴重的階段,病人才意識到 這些都是COPD的典型症狀:漸進性加重的呼吸困難、有痰或沒有痰的慢性 咳嗽、喘息、胸悶和長期喉嚨不適。

許多病人會忽略這些症狀,其實 呼吸困難和長期咳嗽,並非年齡老化 的自然徵象,當然有痰或沒有痰的咳 嗽,也不一定就是COPD。所以,一旦有了上述症狀,就一定要及時告訴醫生,甚至請求醫生給你做一個肺活量測定。

 

風險因子

大部分COPD的病人是因爲吸入污 染氣體,包括香煙、煙斗和雪茄,因 爲工作長期處於工業環境的有害煙霧 中,以及其他工作環境中的化學物和 粉塵,當然遺傳基因也是COPD發病因 素之一,儘管病人可能從未有吸煙, 又或者曾經暴露於對肺有嚴重刺激的 工作場所。當煙霧或其他肺刺激物進 入肺部,就會發生呼吸道發炎,並收 縮變窄。隨著時間的推移,長期的炎 症和收縮,使能夠維持呼吸舒暢的呼 吸道管壁的彈性纖維遭到破壞,從而 導致呼吸更加困難。

COPD三個突出的風險因子:

吸煙:COPD最常見於40歲以上 有吸煙史的人,儘管大約有六分之一 的COPD病人沒有吸煙史,但吸煙仍然 是引起COPD的重要原因,並和九成的 死亡病例有關。

環境污染因素:工作中長期 接觸有害污染物,這些肺刺激物包括 化學物、粉塵、煙霧等,大量長期接 觸二手煙或其他肺刺激物,都會導致 COPD。

基因因子:ɑ-1抗胰蛋白酶 (Alpha-1 Antitrypsin, AAT) 不足,是 目前最常見已知的肺氣腫遺傳風險因 子,和ɑ-1相關的COPD是因爲血液中 AAT蛋白不足引起的,研究顯示,如 果血液中沒有AAT蛋白,白細胞就會 對肺細胞產生傷害並導致癌變。世界 衛生組織和美國胸科學會認爲,每個 被診斷COPD的病人都應該做ɑ-1檢 測。詳情可聯網:Alpha-1 Foundation Website 或致電:1-877-2 CURE-A1 or 1-877-228-7321。

診斷檢測

一個人一旦患有 COPD並不一定馬上出 現症狀,只有當病情進 一步發展時才會表現。 如果你現在或曾經吸煙, 或者曾經長時間暴露在肺刺 激物的環境裏,那麽及時向醫 生咨詢有關呼吸測試(Breathing Test, 也叫肺活量測試 Spirometry Test) 就 顯得非常重要。肺活量測試是衡量肺 部的工作情況,對診斷COPD來説,這 個測試簡單而又容易,肺活量測試又 稱爲肺功能測試(Pulmonary Function Tests or Lung Function Tests)。

誰會得COPD?大部分四十歲以上 有吸煙史的人,當然也有很多COPD的 病人未曾吸煙。吸煙史是COPD的高風 險因子,或者長期暴露在空氣污染物 中(包括污染和二手煙),有慢性咳嗽、喘息、胸悶和進行性加重的呼吸 困難等症狀的病人,應該及時向醫生 咨詢,要求進行肺活量測試。

測試由那些部分組成?用來診斷 COPD的肺活量測試簡單易行,而且 是非侵入性的,甚至在你出現症狀之 前,它就可以測定診斷,你的肺部會 通過一個軟管和測量儀相連,你會被 要求盡量呼出肺裏所有的空氣,這個 測試非常靈敏,所以能夠很容易地在 症狀出現之 前診斷出COPD。儀器會 紀錄兩個重要數據: 即第一秒你的呼氣容 積(Forced Expiratory Volume in the first second 簡稱FEV1) ,以及六秒内你的 呼氣容積 (Forced Expiratory Volume 簡 稱 FVC),依據 FEV1和FVC之百分 比,來測定氣流受限 的程度,從而判斷是否對 COPD作出診斷,診斷標準和病 情分級見表。 如果醫生發現你的肺功能障礙可 能由其他疾病引起,也許他會為你安 排另外的肺功能測試,諸如支氣管擴 張可逆性測試 (Bronchodilator Reversibility Testing),或者胸部X光檢 查,以便準確判斷病情。

為什麽做這些檢查很重要?如果COPD已經產生症狀,但未被及時 診斷以及未採用任何適當治療措施的 話,COPD的病情會發展得很快,及時診斷和適當的治療,不僅可以有效控 制症狀,還能延緩COPD的病程進展。

如何獲得檢測?

可以咨詢你的家 庭醫生,他/她會為你作出相關合適的安排。你也可以訪問移動肺功能單位 (Mobile Spirometry Unit簡稱MSU), 了解它何時到達你所在的地區,以便 可以接受免費的肺活量檢測。

和COPD共生存

一旦被診斷COPD,意味著你的生 活方式可能面臨輕微或急劇的變化, 這取決於你的病情程度,以及你原有 的生活方式。COPD無法治愈,但有 效的治療可以改善症狀,提高生活質 量。醫生會建議你採用更健康的生活 方式,從而有助於延緩病程進展,甚至由此提高你日常生活的能力,也許你會有全新的感受。

 

在美國有數以百萬計的COPD病 人,其中數千人是COPD社區的成員, 致電 C.O.P.D. Information Line (1-866- 316-COPD),你可以和這個社區聯係, 了解到其他成員是如何正視疾病的挑 戰。

隨著COPD的被診斷,你的生活方 式需要作出合理調整,因爲你可以生 活得更健康也更有活力。最好的方法是和醫生溝通並能夠遵照醫生制定的 治療方案來執行,儘管COPD目前還未 能有完全治愈的手段,但是,仍然有許多方法可以延緩COPD的病程進展。

改善空氣質量!我們每天呼吸空 氣質量的好壞,將對健康產生深遠的影 響,室内空氣的污染程度有時候遠超室 外,因爲大部分人的時間,無論是工作 還是日常生活,都是在室内度過的,所 以室内空氣的質量至關重要。事實上, 有各種有效措施可以改善家中室内空氣的質量。據美國哮喘敏感基金會的研究認爲,家中空氣質量的三個主要威脅分別是:

過敏原、刺激物和危險化學品  過敏原來自花粉、塵蟎和寵物,它們會引起人體的免疫系統的反應,刺激物並 不一定引起免疫系統的反應,但是包括 揮發性氣體在内,它們會引起人體呼吸 困難,最常見的室内空氣刺激物來自繪 畫中的燃料、裝修材料和新家俬。聚氨 酯塗料、強烈的農藥、煙草煙霧、化學 清潔劑等,都會對人體呼吸系統產生刺 激,有時這些化學品你可以聞到,但有 時鼻子也嗅不到。新家俬氣味也就表示 它刺激著你的肺部。危險化學品還包括 一氧化碳和氡,雖然它們不常見,但仍 然十分有害。

採取有效步驟,改善居家空氣質 量,當你向醫生咨詢時,你會驚訝發 現,醫生們很樂意和你探討有關家裏空 氣質量的問題。你可以做到:

  • 通風,打開窗戶,開動排氣扇, 讓新鮮空氣進到室内。
  • 不要在室内吸煙。
  • 清楚雜物,因爲雜物會積聚灰 塵。
  • 減少塵蟎,每週 清洗床上用品,降低室 内濕度,避免寵物穿入 家具裏面。
  • 保持地板和地毯 的乾淨。
  • 安裝空氣過濾系統。
  • 減少接觸油漆、 清漆和其他清潔劑等日用化工產品。

 

嚴格按照醫囑服藥!遵照醫囑服藥對你來説是件很重 要的事情,隨著時間的推延,醫生會 不斷調整治療方案和用藥處方,所以 即使你感覺良好,仍然要按時服藥, 並在約定時間就診。別忘了咨詢醫生 有關接種流感和肺炎疫苗的事項,你 也可以留意社區藥房和雜貨店,他們 一般也會在相應季節提供免費接種的 流感和肺炎疫苗。

肺功能康復治療

肺功能康復治療可以大大改善你 的心肺功能,並幫助減緩COPD病程的 進展。肺功能康復治療是一個集體能 鍛煉、疾病管理訓練和教育輔導相結 合的綜合康復療程,醫生會根據你的 病情為你量身定制一個適合你的康復 方案,它會有很多部份組成,包括生 理治療、呼吸訓練和呼吸肌訓練、運 動、營養支持、精神治療以及輔導有 關COPD的疾病知識。整個過程你不 單止和一個醫生接觸,還會和整個一 組團隊相處,這裡有醫生、護士、呼吸治療師、營養師,當然還有運動專家。

爲了制定出最適合你的康復計 劃,你的醫生或專家團隊將為你的病情作醫學評估,包括你的健康史、服 藥清單、體檢報告,甚至肺活量測定前後服用支氣管舒張藥的情況。

這個康復計劃是通過你願意開展 的活動和鍛煉的類型來實現為你制定 的康復目標。它將包括運動療法以及 日常活動,會包括做家務,在居家附 近散步等。你的體能鍛煉方案將加強 你機體的力量,同時也會增強肺部的 功能。 提高對疾病的認識有利於改善 病情恢復健康,它也是康復計劃的重 要組成部分,你需要了解COPD的症 狀、有效治療措施,科學管理自己的 疾病,並且在病情加重時知道該如何 應對。康復團隊隨時會跟進並提供幫 助,幫助你達到既定目標也是他們最大的心願。

緊急應對病情加重

當COPD病情進展到嚴重階段時, 病人一年中可能會出現一到兩次病情 加重,但原因可能不同,病情加重將 使COPD的病程進展惡化,因此採用必 要有效的措施以協助防止病程發展, 包括服藥、跟進肺康復治療,以及健 康飲食。

病情加重的徵兆包括:喘息、咳 嗽加劇、氣急加重、氣管黏液增加、 氣短或呼吸急促、心率增加、黏液顔 色出現變化、體溫升高、心理損傷。 事先制定一個應對病情加重的 計劃,一旦有上述症狀出現,就能胸 有成竹。知道在緊急情況下,如何及 時和醫生聯系,並能最快就診。也許 醫生會開藥給你,當你病情加重時, 可以留在家裏服藥。在病情惡化的時 候,這些救援藥物可以有效緩解症 狀。 你要隨時留意自己的感覺,一旦 病情加重,可以馬上意識到並儘快治 療。

焦慮和憂鬱

許多COPD的病人會因爲患上該病 而感到焦慮和憂鬱,他們會害怕就此 失去自己慣有的生活方式。要對付焦 慮和憂鬱,病人應該找尋相關資訊, 並知道該如何應對。

咨詢醫生抗憂鬱療法,包括和人 傾訴自己的心理感受,或者遵醫囑服 藥。 病人可以通過學習,掌握減輕 焦慮的方法,學會理解自己情緒心理 發生的變化。通過開展運動和興趣愛 好等活動,或者居家生活作出適當改 變,這些途徑都能幫助你改善情緒問題。

COPD病人互相之間的溝通交流可以讓病人在情緒方面感覺良好,參與一 個由COPD病人組成的支持團體,彼此 可以分享情感,並交流一些簡化日常生 活的技巧,面對同樣難題,了解別人是 如何處理的,這樣使許多病人在交流中 獲得鼓勵和支持,別忘了美國有兩千四 百萬COPD的病人,你可不是孤立無援的!

健康積極地生活

對每一個COPD的病人來説,維持 健康積極的生活態度很重要,通過身體 鍛煉,達到身心愉快健康的目的。也許 你的疾病會限制你的一些行動,但仍然 可以開展許多其他有益的活動。維持身 體的活動量,通過運動鍛煉或者肺功能 康復治療,你可以改善你的心肺功能和 精神狀態。你的醫生和呼吸理療師將幫 助你建立最適合你的鍛煉計劃,並不斷 給予你最寶貴的鼓勵。

維持健康的體重,根據醫生的建 議,你有可能需要減肥或增重,體重較重者適當減肥可以使呼吸更加輕鬆,而體重較輕者適當增重,就不會因爲在 病情加重時而失去太多體重。關於自 己的理想體重,你可以咨詢醫生,然 後據此制定出每週合理的鍛煉方案, 這樣就可以根據目標來行動了。

無論居家生活還是戶外活動,都 要避免病菌感染,記得勤洗雙手,避 免手接觸嘴、眼和鼻子,這樣可以預 防病菌侵入你的身體,因爲感染會使 COPD的病情加重。

重新安排一下你的居家環境,將 一些你經常使用的東西放在容易拿取的地方,你也可添置一些為你日常行 動帶來便捷的生活用品,比如淋浴凳等。這些產品或小工具,可以幫助你 方便處理日常生活中的瑣事,省力省心,使得你可以更加享受其他有趣的事情。

 
Photo from Pixabay